La computadora de una antigua planta nuclear encuentra un nuevo hogar en el Museo Bletchley

Aunque la tecnología continúa avanzando cada año, los sistemas críticos para la seguridad en fábricas y plantas de energía generalmente se apegan a la tecnología que estaba disponible cuando se construyeron, con el espíritu de "no lo arregles si no está roto". Cuando se trata de seguridad, probablemente hay pocos sistemas más críticos que las plantas de energía nuclear y, como resultado, una planta en Dungeness, en el sureste de Inglaterra, estuvo controlada por la misma computadora Ferranti Argus 500 desde principios de la década de 1970 hasta que se cerró el reactor. en 2018.

El Museo Nacional de Computación en Bletchley tuvo la suerte de que se le permitiera excavar la vieja computadora de la planta fuera de servicio, y los voluntarios del museo lograron que volviera a funcionar en su nuevo hogar. Describen el proceso en el video incrustado a continuación y muestran algunas características de esta pieza única de la década de 1970.

La computadora consta de varios gabinetes grandes que contienen PCB enormes llenos de chips lógicos de diodo-transistor (DTL), fabricados por el propio Ferranti. Viene con 32 kilopalabras, o 96 kilobytes, de memoria de núcleo magnético y fue diseñado para ejecutar programas almacenados en cinta perforada. Sin embargo, el lector de cintas de papel se eliminó en algún momento de la vida de la computadora y se reemplazó con un sistema basado en computadora que copia la salida del lector de cintas a través de su puerto paralelo. Esto probablemente sucedió en algún momento durante la década de 1990, a juzgar por el hecho de que https://la-tecnologia.com/tag/magnetic-core-memory/PC ejecuta OS/2.

Instalar la computadora en su nuevo hogar fue complicado por el hecho de que hubo que desconectar cientos de cables para sacar el sistema de la planta de energía. Con la ayuda de documentación de décadas de antigüedad y la experiencia de un voluntario que solía ser un ingeniero de Ferranti, finalmente lo pusieron en un estado en el que podría ejecutar programas nuevamente.

Finalmente, el Argus 500 se convertirá en una exhibición en vivo que simulará una planta de energía junto con otra computadora que fue rescatada de una planta de energía nuclear diferente. Dependiendo de la disponibilidad de algunas piezas que aún faltan, eso podría suceder a finales de este año, o tal vez el próximo. En cualquier caso, el museo ya cuenta con una colección que bien merece una visita si estás por la zona. La historia de cómo rescataron un IBM 360 abandonado también es una lectura fascinante.

Gracias por el consejo, [Dunryc]!

América Aguilar
América Aguilar

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