Entradas extrañas y fuentes de alimentación especiales: uso de Commodore LumPen en una computadora moderna (más o menos)

Si ha estado trabajando con computadoras desde la década de 1970, es probable que alguna vez haya usado un lápiz liviano: un dispositivo de entrada simple que le mostraría la pantalla CRT para resaltar texto, seleccionar opciones de menú o manipular objetos gráficos. Aunque omnipresente en aquellos días, el lápiz óptico perdió la batalla por la ergonomía frente al humilde ratón y casi se extinguió a fines de la década de 1980. Los estiletes de pantalla táctil realizan una función similar hoy en día, pero tocar la pantalla de alguna manera no se siente igual que simplemente mostrarla.

Así que aplaudimos [Maciej Witkowiak]los esfuerzos para traer la pluma al siglo XXI mediante la construcción de una interfaz USB para una pluma Commodore 64/128. En su corazón está el Arduino Micro Pro, que implementa el protocolo USB HID para comunicarse con cualquier computadora moderna. Se conecta al lápiz óptico clásico, así como a la señal de pantalla analógica de la computadora y las utiliza para calcular el retraso entre los pulsos de sincronización de video y la salida del lápiz óptico. Los pulsos de sincronización son extraídos de la señal de video por LM1881, un separador de sincronización que será conocido por cualquiera que haya trabajado con señales de video analógicas.

El Arduino calcula la posición del bolígrafo en función de los intervalos de tiempo medidos y se lo informa a la computadora, utilizando el modo de posicionamiento absoluto, que también se utiliza en elementos como los blocs de dibujo. [Maciej] muestra su sistema en el video incrustado a continuación, en el que lo usa para operar los menús en un sistema X-window. Así que un gran éxito, aunque hay un inconveniente: los bolígrafos livianos solo funcionan en pantallas CRT, por lo que tendrás que sacar una de esas grandes bestias de vidrio del almacenamiento si quieres probarlo tú mismo.

Ya presentamos el bolígrafo Commodore en este extraño dispositivo de entrada para juegos. Un dispositivo similar construido con una matriz LED discreta es una buena ilustración del principio funcional del lápiz óptico.

Pedro Molina
Pedro Molina

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