El origen de la lente de Fresnel

Si eres lector de la-tecnologia.com, probablemente sepas lo que es una lente Fresnel. Los encuentra en todo, desde retroproyectores hasta auriculares VR. Aunque ahora parece un lugar común, la lente de Fresnel fue un invento importante para su época porque revolucionó la navegación marítima y, según una publicación en IEEE Spectrum, esa fue la fuerza impulsora detrás de su invención. De hecho, la lente se llamó "el invento que salvó un millón de barcos".

El problema se deriva de los problemas de navegación. Navegar a través del sol y las estrellas está bien, pero no es factible cuando hay una densa capa de nubes u otras razones por las que no se pueden ver. Un faro a menudo marcaba un punto importante al que deseaba navegar o, a veces, alejarse. Claro, hoy tenemos GPS, pero durante mucho tiempo, una baliza fue su mejor opción.

El problema es que en aquellos días, un faro era una lámpara de aceite, un espejo cóncavo y una lente ordinaria. Esto hizo que los faros fueran difíciles de detectar. Napoleón inició la Comisión del Faro como parte de las Tropas de Puentes y Caminos. Este es el Cuerpo que contrató a un genio de la óptica, Agustín-Jean Fresnel. Aunque algunos faros ya usaban lentes, no usaron las lentes especiales de estilo Fresnel. Se especuló sobre la construcción de ese tipo de lente, pero Fresnel aparentemente no los conocía cuando propuso su lente para uso en faros en 1819. Su lente propuesta también era ligeramente diferente de las propuestas anteriores.

La lente actúa como una serie de prismas, los de los bordes desvían la luz de forma más pronunciada y el centro apenas la desvía. En comparación con una lente convencional, Fresnel será más delgada y liviana o, por el contrario, para el mismo grosor y peso, la Fresnel puede tener mejores propiedades. Sin embargo, las tergiversaciones los hacen menos adecuados para la obtención de imágenes donde los lentes normales todavía dominan por encima. Una lente más delgada, por supuesto, debería dejar pasar más luz, lo cual es importante cuando se trata de disparar un haz a larga distancia. Las lentes de Fresnel emiten el 98% de la salida de la lámpara, que podría enviar señales a barcos a una distancia de hasta 32 km.

Hacia 1823, las lentes aparecieron en los faros. Para 1860, todos los faros de los Estados Unidos usaban ópticas mejoradas. Una de esas cosas en las que realmente no piensas, pero solía ser esa alta tecnología. Hay que preguntarse después de 200 años qué estamos usando hoy, qué será retirado a lo común y corriente.

Puedes ver una copia de las lentes en el siguiente video. Sin embargo, si haces el tuyo propio, ten cuidado de no tener un gran dolor de cabeza.

Alberto Gimenez
Alberto Gimenez

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