El combate obtiene un oponente controlado por computadora

Si alguna vez ha pasado algún tiempo jugando en el Atari 2600, es muy probable que haya pasado por algunas rondas de Batalla. El juego de guerra para dos jugadores no solo vino con la consola, sino que en realidad fue uno de los títulos técnicamente más impresionantes para el sistema, ofreciendo casi 30 variaciones de la fórmula principal del juego de cabeza a cabeza.

Pero desafortunadamente, ninguno de esos modos incluía un solo jugador. Es decir, hasta [Nick Bild] entró en el caso. Si bien hubo que hacer algunas concesiones, tuvo éxito donde los desarrolladores originales fallaron y agregó un enemigo controlado por computadora a Batalla. Además, el juego aún se ejecuta en el hardware original 2600, no se requieren trucos de emulación. Los verdaderos fanáticos pueden maravillarse con los fragmentos del código fuente que proporcionó, pero el resto de nosotros solo podemos ver el video debajo del receso y maravillarnos con la hazaña.

Si nunca ha trabajado en un sistema tan limitado, puede que esto no le parezca gran cosa. Pero [Nick] hace un gran trabajo al explicar no solo lo que hizo, sino por qué fue tan difícil de lograr en primer lugar. Por ejemplo, la consola no tiene búfer de video, por lo que todo debe hacerse durante el período VBLANK en el que no es necesario que el juego se dibuje en la pantalla. Desafortunadamente, eso no le dio suficientes ciclos libres, por lo que tuvo que dividir su código para ejecutar tres cuadros en lugar de uno solo. Eso significa que la lógica del juego original ahora solo ejecuta 27 fotogramas de 30 segundos, pero dice que en la práctica no se nota.

Dicho esto, hubo que hacer algunos recortes. Tuvo que eliminar los sonidos del motor sorprendentemente complejos para liberar algunos recursos y tuvo que aumentar el cartucho de 2 KB a 4 KB para contener el código y los datos nuevos. Sin embargo, resulta que el 2600 podía manejar cartuchos mucho más grandes con un cambio de banco, por lo que esto no fue realmente un problema.

Debido a su edad y capacidades limitadas en comparación con las consolas más modernas, podría pensar que el Atari 2600 sería poco más que una nota al pie en la historia de los juegos. Pero es un grupo dedicado de personas que disfrutan exprimiendo todo lo que pueden del hardware de 45 años del sistema lo que lleva a trabajos de amor como este.

Victoria Prieto
Victoria Prieto

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