Mejor historia por rayos X

Incluso si no eres un gran amante de la historia, probablemente sepas que la familia real francesa tuvo algunas dificultades a finales del siglo XVIII. El final de la historia vio al rey decapitado y, un poco más tarde, su esposa, la famosa María Antonieta, corrió la misma suerte. Marie escribió muchas cartas a su confidente y probable amante, el conde sueco Axel von Fersen. Algunas de esas cartas han sobrevivido hasta el día de hoy, más o menos. Se convenció a una persona desconocida de que limpiara partes de las letras supervivientes con tinta, haciéndolas ilegibles. Bueno, eso es hasta ahora gracias a la tecnología de rayos X moderna.

Anne Michelin del Museo Nacional de Historia Natural de Francia y sus colegas pudieron frustrar al censor e incluso tienen una teoría sobre el origen de la mancha de tinta: ¡von Fersen, él mismo! La técnica utilizada puede permitir la recuperación de otras partes perdidas de documentos históricos y fue publicada en la revista Science Advances.

El equipo de Michelin usó espectroscopía de fluorescencia de rayos X y descubrió que el autor de la carta usaba tinta de un compuesto y el censor usaba otro completamente diferente. La diferente fluorescencia bajo rayos X permitió recuperar algunas de las letras ocultas. El análisis de datos adicional permitió la interpretación de gran parte del texto.

Un resultado interesante: la tinta de las manchas coincidía estrechamente con la tinta de von Fersen, por lo que los investigadores creen que él mismo borró los pasajes. No es de extrañar, porque incluyeron líneas de la reina como:

"Terminaré por no decirte mi querida y cariñosa amiga que te amo con locura y que nunca podré estar un momento sin adorarte. "

Probablemente no sea algo que le gustaría que el Rey leyera más tarde.

De acuerdo, la mayoría de nosotros no tenemos espectrómetros de rayos X. Pero esta es una interesante historia de detectives tecnológicos y ¿quién sabe? Quizás inspire la construcción de espectrómetros de piratería. Finalmente puedes construir una máquina de rayos X. Incluso puedes crear tu propio tubo si quieres llegar tan lejos.

Ricardo Prieto
Ricardo Prieto

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