Ordeñan vacas, ¿no?

Sin duda, ha oído hablar de las muchas alternativas a la leche de vaca disponibles en la actualidad. Tal vez incluso probó algunos de ellos en su búsqueda para evitar la lactosa. Algunos cafés ya han pasado de la leche de soja, ofreciendo solo leche de avena o de almendras en lugar del 2% y entera. Su razonamiento es que la leche de soja es un producto altamente procesado que no se puede encontrar en una sola fuente, lo que contrasta con todas esas bolsas de granos de café de un solo origen.

Estas alternativas a base de nueces iniciaron lo que se conoce como la guerra de la leche: la lucha de la industria láctea contra el etiquetado de las alternativas lácteas a base de plantas como "leche", etc. Bueno, ahora se está volviendo aún más interesante. Una empresa llamada Perfect Day produce leche con microorganismos que secretan proteínas de la leche. Puede sonar un poco sucio, pero básicamente se trata de una fermentación microbiana, que es el proceso normal mediante el cual se elaboran el pan, el queso, el yogur, el vino y la cerveza.

Para ser justos, lo que hacen Perfect Day y otras empresas es una fermentación precisa mediante microorganismos creados genéticamente en un biorreactor, por lo que es un poco más complicado de lo que probablemente podría obtener del sótano. La fermentación precisa se encuentra en algún lugar entre dos extremos modernos: la carne a base de plantas y la carne cultivada. Este último es un tejido animal real cultivado a partir de células madre y solo está disponible en restaurantes de alta calidad a precios excesivos.

¿Qué es la leche, de todos modos?

Botellas de leche de granja. Imagen de Peishable News

Las cosas que Perfect Day extrae son leche de verdad, sin lugar a dudas. Resulta que la leche es relativamente fácil de crear: consta de seis proteínas, más algunas grasas, azúcares y minerales, todo en suspensión acuosa.

A pesar de esto, tanto los Estados Unidos como el Reino Unido tienen definiciones bastante restrictivas para "leche", "queso" y "lácteos". En los Estados Unidos, la FDA actualmente define la leche como "una secreción láctea, casi libre de calostro, obtenida por el ordeño completo de una o más vacas sanas", lo que parece que no deja espacio para la fermentación microbiana. Sin embargo, la FDA ya aprueba la fermentación para quesos, etc., por lo que son un poco estrictos.

Las cosas son aún más estrictas al otro lado del charco, donde las alternativas lácteas a base de plantas son esencialmente desagradables. En 2017, la Corte Europea dictaminó que términos lácteos como "leche", "queso" y "mantequilla" solo podían usarse para describir productos animales y no productos vegetales. En 2020, se aprobó la Enmienda 117 para que sea ilegal hacer comparaciones entre los dos.

El vaso esta medio lleno

Imagen de Our World in Data

Ciertamente, la industria láctea hará campaña contra la producción lechera, probablemente ya lo esté haciendo. Pero la industria láctea realmente no tiene una ventaja que respaldar. Se maneja con problemas, desde el exceso de ordeño de las vacas hasta la reproducción excesiva y el desgarro rutinario de las familias de vacas.

Además, la industria láctea es responsable del 4% de las emisiones de gases de efecto invernadero, que es más que una parte del transporte marítimo y la aviación. Dada la crisis climática, es absolutamente ridículo obstaculizar el progreso en este frente.

Hay muchas ventajas en la leche creada en laboratorio. Gracias a una fermentación precisa, se podría hacer que sea más saludable que la leche de vaca. Todo lo que necesitarían de las vacas en el futuro serían pequeñas biopsias de tejido para obtener las células madre.

Sin vacas enteras, no se necesitan hormonas ni antibióticos, y la leche podría producirse sin lactosa e incluso llenarse de grasas y alimentos saludables. Es decir, si las empresas así lo deciden. Definitivamente me gustaría que eso suceda y votar con mi billetera si es así.

  • Ren dice:

    No pude encontrar un enlace de video de Fry y Leela ordeñando insectos Holstein en la Luna.

  • Ren dice:

    "¿Qué es la leche, de todos modos?"

    Según el libro "Todo lo que querías saber sobre el sexo, pero tenías miedo de preguntar".

    La leche es una forma especial de sudor y las glándulas mamarias son una forma especializada de glándula sudorípara.

  • Richard del Reino Unido dice:

    En los Estados Unidos, la FDA actualmente define la leche como "una secreción lechosa, casi libre de calostro, obtenida por el ordeño completo de una o más vacas sanas".

    ¿No hay leche de oveja o de cabra en los Estados Unidos, entonces?

  • Michael Black dice:

    La leche de soja se hierve moliendo soja con agua, luego se cuela la pulpa (a la pulpa le queda algo de nutrición y puede ser un aditivo para los productos horneados).

    Nada puede ser más sencillo. Lo hice, aunque generalmente como el primer paso para hacer un tohu.

    No puedo imaginar la leche de almendras más simple, y de alguna manera la leche de avena suena más complicada (pero nunca he leído cómo se hace).

    La soja y las nueces tienen más proteínas que la avena.

    Supuse que la transición de la leche integral, para los no vegetarianos, estaba de moda o “miedo a la soja”. Como condimento para el café, no se bebe para obtener proteínas.

    Pensé que el cultivo de la almendra riega mucha agua y eso es un problema.

    ¿Cómo puede este método ser más respetuoso con el medio ambiente en términos de leche solitaria?

    La leche de soya ha sido leche de soja durante décadas, mucho antes de que se pudiera beber en el supermercado. Y el proceso de hacer tohu es como hacer queso, agregar un coágulo y presionar con fuerza. Yiu incluso tiene cuajada y refresco.

Eva Jiménez
Eva Jiménez

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