Implantes para personas con discapacidad auditiva: el otro audífono biónico

Es posible que haya oído hablar del implante coclear. Es un dispositivo electrónico también llamado neuroprótesis, que actúa como reemplazo biónico del oído humano. Estos implantes han mejorado la audición de cientos de miles de personas en todo el mundo.

Sin embargo, el implante coclear no es el único juego en la ciudad. El implante auditivo del tronco encefálico es otro dispositivo que promete brindar una sensación de sonido a quienes no lo tienen, aunque de una manera diferente.

Implantes sensoriales

Los implantes cocleares mostraron los mejores resultados cuando se entregaron a los pacientes más temprano que tarde. Es probable que las ABI estén sujetas a un efecto similar, aunque los usuarios de todas las edades a menudo mencionan los beneficios medibles de dichos dispositivos de implante. Crédito: Matt Ralph. CC-BY-2.0

Si bien el implante coclear en sí mismo es un dispositivo muy complicado, el concepto básico detrás de él es simple. La mecánica habitual del oído, que recibe vibraciones del aire y las transforma en señales nerviosas, se pasa por alto por completo. En cambio, un pequeño dispositivo electrónico capta el sonido a través de un micrófono. A continuación, se procesa el sonido y se da prioridad a maximizar la percepción del habla audible. Este sonido procesado se usa para mover un conjunto de electrodos implantados dentro de la propia cóclea. Estos electrodos estimulan los nervios auditivos en la cóclea, lo que permite que el usuario perciba el sonido.

El implante auditivo de tronco encefálico (ABI) es en muchos aspectos similar al implante coclear. La teoría básica es la misma: el audio se captura electrónicamente y luego se usa para estimular los nervios y proporcionar una sensación auditiva al cerebro. Donde el ABI difiere es que pasa completamente la cóclea dentro del oído. En cambio, el ABI estimula electrodos colocados en el núcleo coclear del tronco encefálico mismo.

Por lo tanto, el ABI tiene la ventaja de que puede proporcionar sensación auditiva a pacientes que, por cualquier motivo, no pueden tener un implante coclear colocado en los nervios auditivos del oído interno. Los pacientes con una condición llamada neurofibromatosis tipo 2 (NF2) fueron inicialmente el grupo principal para el uso de ABI. NF2 es una condición que afecta el sistema nervioso y su tratamiento asociado a menudo causa daño al nervio auditivo. Por lo tanto, para pacientes con esta afección, ABI es apropiado donde un implante coclear tradicional no sería práctico. En los casos en que los nervios auditivos de la cóclea puedan dañarse o destruirse, se puede utilizar ABI.

El implante cerebral auditivo (ABI) dirige pulsos a electrodos montados en el tronco encefálico, en lugar del oído interno. Crédito: ¡Escucha, escucha!, CC-BY-SA-4.0

Sin embargo, el ABI tiene la desventaja de que requiere un implante mucho más complejo que un implante coclear. La cirugía consiste en abrir el cráneo para acceder al tronco encefálico, lo cual es mucho más invasivo que el procedimiento más simple que se requiere para implantar un dispositivo coclear en el oído interno.

Los resultados para los pacientes generalmente no son tan exitosos como los de los pacientes con implantes cocleares, incluso cuando se trata de la comprensión del habla. Con una combinación del uso de ABI con técnicas de lápiz labial, muchos pacientes aprenden a comprender el habla, pero pocos pueden entender el habla basándose únicamente en ABI.

Esto se debe principalmente a la electrolocalización. La cóclea en sí tiene un mapa bastante simple de áreas que responden a tonos altos y bajos que pueden ser estimulados a su vez por implantación directa. Sin embargo, cuando se insertan electrodos en el tronco encefálico, es más difícil mapear y estimular estas regiones con la misma precisión, por lo que ABI tendrá dificultades para entregar tanta información tonal al cerebro como lo haría un implante coclear.

El ABI generalmente usa un electrodo en forma de paleta, en contraste con el electrodo de tipo lineal que se usa con un implante coclear tradicional. Crédito: ¡Escucha, escucha!, CC-BY-SA-4.0

La menor eficiencia, el método de implantación más invasivo y la oscura aplicación del ABI han significado que los implantes cocleares se utilicen mucho más comúnmente en la práctica. Se han colocado más de 700.000 implantes cocleares en todo el mundo. Sin embargo, solo se implantaron unos pocos miles de dispositivos ABI como máximo.

Aunque los resultados de ABI pueden no estar a la altura de los estándares de la implantación coclear, estos dispositivos biónicos aún tienen valor. Para los pacientes que no pueden usar un implante coclear, ABI aún proporciona una sensación auditiva básica que puede ser útil, especialmente cuando se trata de sonidos ambientales. En general, es una aplicación interesante de la misma tecnología que el implante coclear, pero anexada a un caso de uso único y específico.

  • ostraco dice:

    De hecho, la audición biónica.

Maya Lorenzo
Maya Lorenzo

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