VCF East XIII: otro día en el paraíso retro

Si bien el clima alternó entre la niebla y el monzón durante la mayor parte del tiempo, el decimotercer Festival Anual de Computadoras del Este fue todavía un gran éxito. La gente vino de todo el país, y de hecho del mundo, para mostrar computadoras y equipos fácilmente más antiguos que muchos de los presentes. Desde los robots de la década de 1980 hasta las diversiones de las primeras máquinas que alguna vez llevaron el nombre de “computadora” como lo entendemos hoy, hubo una vertiginosa variedad de exhibiciones fascinantes para aquellos que hicieron una peregrinación al Centro de Ciencias InfoAge en Wall, Nueva Jersey. . Las personas que poseen y cuidan estas piedras de toque tecnológicas han sido en muchos casos tan interesantes como el hardware que han mostrado; enciclopedias ambulantes de conocimiento de la pieza particular de equipo antiguo que con tanto amor han cuidado en el presente.

En todo momento, a excepción de un breve descanso para conseguir chili dogs del molino de viento más cercano, La-Tecnologia estuvo allí. Nos hicimos amigos [Brian Stuart]El impresionante emulador ENIAC, escuchó algunos bits etéreos cortesía de [Bill Degnan]MITS Altair 8800 vio reliquias de los días en que la “tienda de software” necesitaba sellos [Allan Bushman]La impresionante colección, y se inspiró en la [Alexander Pierson]Es un poco más moderno acerca de las clásicas computadoras de engranajes de la década de 1970.

Pero esos no fueron los únicos que se mostraron en el Computer Festival, no muy lejos. Este año hubo más de 100 exhibiciones individuales en VCF, y eso ni siquiera incluye los talleres, clases, excursiones o las presentaciones principales diarias. Decir que obtiene el valor de su dinero a través del boleto es algo fuera de lugar.

Es justo decir que no existe un sustituto real para ver un programa de este tipo en persona. Pero además de los artículos antes mencionados, un resumen (sin orden especial) de algunas de las exhibiciones y lugares interesantes del VCF de este año es un premio de consolación decente. Si esto despierta tu interés, te invitamos a que prestes atención al próximo Vintage Computer Festival. Estaremos allí.

Una computadora de camión, Sans Truck

Hoy pensamos en la informática móvil como una tableta, un teléfono inteligente o incluso una computadora portátil. Pero en 1956, cuando el ejército de EE. UU. Solicitó un teléfono celular, el objetivo era construir una computadora transportable en camión al frente de un campo de batalla. Considerando que hasta ahora las computadoras han ocupado edificios enteros, ha estado en un orden bastante alto.

Al final, Sylvania ganó la licitación y construyó la “Computadora digital móvil” o MOBIDIC. La computadora estaba en un remolque de diez metros de largo y consumía tanta energía que un segundo camión que contenía un generador tuvo que seguirla. Hasta cierto punto, se agregaron dos camionetas adicionales al convoy, una con repuestos y otra con un taller de reparaciones. Estaba tan lejos de su computadora portátil como las computadoras móviles, pero aún así era lo suficientemente bueno para la época.

[Jeff Salzman] ha estado fascinado con MOBIDIC durante años y actualmente está trabajando en un emulador para revivir su arquitectura única. Dado que el MOBIDIC se proyectó en el laboratorio de señales de Camp Evans, que ahora es el hogar de InfoAge y VCF East, incluso se habla de adquirir un viejo remolque militar y construir una exposición a tamaño real para mostrar a los visitantes cómo sería trabajar. dentro de MOBIDIC. Ahora [Jeff] aún se encuentra en las primeras etapas y presentó principalmente información sobre cómo funcionaba la computadora y su investigación, pero todo suena muy prometedor. Definitivamente un proyecto digno de mención.

Prueba de concepto del emulador Modelo MOBIDIC en InfoAge

Fotomatón Commodore 64

No parece haber nada en una habitación llena de computadoras anteriores a la década de 1980 que le recuerde lo lejos que ha llegado la tecnología en un período de tiempo realmente corto. Casi todas las exhibiciones en la feria contrastaron con los teléfonos inteligentes que la mayoría de nosotros llevamos ahora, pero quizás el más conciso de ellos fue la tabla “Retratos digitales de 8 bits” dirigida por [Jeffrey Brace].

Usando una vieja cámara de circuito cerrado de televisión Panasonic, Commodore 64, y un producto relativamente raro llamado “ComputerEyes”, [Jeffery] tomaría fotografías de los participantes preparados y luego las imprimiría en una impresora matricial de puntos Star NX-1000 como recuerdo. Para los asistentes más jóvenes, todo el proceso fue un choque cultural. Con cámaras de calidad relativamente alta en todos los teléfonos inteligentes del mercado, damos por sentada la capacidad de tomar una imagen de varios megapíxeles por capricho.

Como comentario interesante, la persona que recibió su foto del comodoro cuando me detuve en la mesa fue [John Sutley], cuyo trabajo en la restauración de monitores CRT antiguos manejamos aquí en La-Tecnologia anteriormente.

La experiencia BBS

Puede leer sobre el apogeo de un sistema de tablero de anuncios (BBS), incluso puede “marcar” en algunos modernos a través de Internet, pero nada como usar BBS en hardware vintage y vintage velocidades. De todos modos, alguien olvidó cómo enviar mensajes a través de uno de estos sistemas cuando estaban de moda, [Michael Lee] trajo algo de hardware apropiado para que los participantes lo usen durante una charla en Divers-Dial BBS.

Apple IIe sirvió como anfitrión, exponiendo Hayes MicroModems para conectividad. En el lado del cliente se dispuso de terminales DEC VT-100 y 220, con embragues acústicos. Incluso para los espectadores que eran mayores experto Lo suficiente como para usar conexiones telefónicas o chatear en el BBS original se sorprendió al tener que enfrentarse a la técnica te nuevamente después de todos estos años. Ver mensajes escritos carácter tras carácter recibió más de unas pocas risas de los presentes. La nostalgia tiene una forma divertida de hacer que las cosas parezcan mucho mejores que antes.

Museo VCF

Mientras que el Vintage Computer Festival East se lleva a cabo solo una vez al año en InfoAge, la Vintage Computer Federation tiene un museo de computadoras allí cada año que contiene hardware completamente increíble. Desde la monstruosa computadora Univac 1219-B recuperada de la Marina de los EE. UU. Hasta básicamente todas las computadoras de escritorio importantes de los años 80 y 90, realmente hay algo para todos en la colección.

Muchas de las computadoras de escritorio son eléctricas y pueden ser utilizadas por los visitantes, aunque naturalmente bajo la supervisión de un empleado. Se realizan demostraciones para las supercomputadoras, lo que permite a los asistentes la oportunidad de ver a estos monstruos en funcionamiento. Una colección verdaderamente imprescindible si está interesado en la historia de la informática y se encuentra a una distancia razonable de la costa de Jersey.

Trastero

La sala de ventas era un tesoro absoluto, con una gran variedad de cosas y, en algunos casos, precios absurdamente bajos. Aquellos que traen su viejo hardware para vender en VCF obviamente están más interesados ​​en mantener las cosas fuera del vertedero que para obtener ganancias para ellos mismos. Respeto.

Como el resto de VCF, la cámara emisora ​​presentaba un número increíble de cosas comprobables, aunque había algunas destacadas. Este sistema de desarrollo lógico HP 64000, con cajas de documentos y adaptadores para chips como el Z80 y el 8088, es un ejemplo particularmente bueno de algo que probablemente no verá en ningún lado:

Tampoco todo lo que estaba a la venta era una computadora vieja. Desde un juego clásico hasta equipos de prueba, hubo muchas ofertas.

Probador vintage. Spoilers: la caja estaba vacía Te sientes valiente?

Sala de ventas

A diferencia de la fábrica de conservas, que fue contratada por voluntarios, la sala de ventas era donde los vendedores profesionales mostraban sus productos. Aquí puede encontrar equipos de computadora y herramientas electrónicas recién fabricados. Incluso se vieron algunos Raspberry Pis. El hardware antiguo disponible en la región minorista también fue ligeramente más alto según el estado, pero como se esperaba, también lo fueron los precios.

Un interés particular en el área de ventas fue la tabla de Corsham Tech, que mostró un clon KIM-1 muy chic, así como nuevos accesorios fabricados para la máquina original:

Viendo hacia adelante

El Vintage Computer Festival East XIII fue un evento maravilloso, pero como todas las cosas buenas, también tuvo que terminar. Pero no se desespere, es la informática más antigua de donde vino eso. VCF East puede desaparecer el próximo año, pero VCF West se llevará a cabo el 4 y 5 de agosto en Mountain View, California. Si su próxima actualización ideal del sistema es un lector de cinta de papel, y puede salir al lado un poco menos triste de los EE. UU., Le recomendamos encarecidamente que lo compruebe.

  • Antron Argaiv dice:

    KIM-1

    Mi esposa, tratando de evitar hacer un curso de idiomas extranjeros, tomó una clase de programa de ensamblaje (y lo logró). A todos se les dio un KIM-1 y tuvieron que escribir el código ensamblador y luego armarlo. ¡Ella pasó!

    (También aprendió el código Morse y obtuvo su licencia de radio … ¡sí, es guardia!)

    • Michael Black dice:

      Conocí a alguien que trabajaba para Radio Corporation of America (en la división de transmisión) que recibió algún tipo de seminario, supongo que Radio Corporation of America paga el precio. Así que fue, e incluía KIM-1, pero alguien más de la empresa no quería quedarse con su KIM-1, así que terminé con él. Un poco tarde, era 1979, pero no tenía dinero ni para KIN-1.

      Dos años más tarde decidí que podía gastar dinero en una computadora, OSI Superboard II.

      Miguel

  • Steven dice:

    Desafortunadamente, los deberes familiares tuvieron prioridad. Intentaré hacerlo el año que viene.

  • problema dice:

    Parece que La-Tecnologia no ha hecho la transición al espacio hacker IXR, ¡hemos reunido una edición especial de computadoras de placa única VCF East 8085 aquí!

    • Alexander ‘Z’ Pierson dice:

      La edición especial 8085 SBC es increíble. La gente ya ha creado algunos complementos divertidos para él.

      VCF East siempre es una explosión. Este fue mi sexto y se convirtió en un evento importante de mi año. De cualquier manera, me pierdo algunas exhibiciones y no tengo la oportunidad de hablar con todos los que quería.

  • rasz_pl dice:

    vcfxiii_vend2.jpg muestra que alguien tenía sentido del humor para vender tecnología vintage adecuada Morse chino falso no realmente controlado por temperatura (triac = control de potencia, no temp) estaciones de soldadura, también conocido como basura absoluta

    • eldfmo dice:

      No estoy seguro de calificarlos como “basura absoluta” en base a esas premisas. Si no pueden derretir la soldadura, los consideraría una absoluta basura. Pero realmente no es tan difícil encontrar el “punto óptimo” incluso sin temperatura.
      Por supuesto, es mucho más práctico con una estación de soldadura con control de temperatura si utiliza una variedad de soldadores.

  • cxw dice:

    No he pensado en Star Printers en años, pero estoy seguro de que aproveché la que tenía antes. ¡Días felices (aunque ruidosos)! 🙂

Maya Lorenzo
Maya Lorenzo

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