Retrotechtacular: equipos de oficina de la década de 1940

Si no puede imaginarse escribir una carta con una máquina de escribir y ponerla en un buzón, entonces está dando por sentado las computadoras. Pero eso es solo la punta del iceberg. Más aplicaciones de nicho han generado máquinas de nicho, y algunas de ellas se muestran en esta película, que el Computer History Archive Project lanzó el mes pasado. Además del File-o-matic Desk, el Addressograph o el Sound Scriber, hay algunos otros dispositivos que nos dan una mirada a una era pasada.

Una máquina que todavía existe, aunque en una forma altamente computarizada, es la taquigrafía. Hoy en día, no es tan popular el práctico portador de taquigrafía, que permite grabar la declaración de un paciente junto a una cama en el hospital inmediatamente después de un accidente automovilístico. Las grabadoras de cables se hicieron populares en 1947, al igual que los disquetes (para audio, no para datos). Ambos medios estaban acostumbrados al dictado cambiante. Los campeones de la máquina de escribir como Stella Pajunas podían transcribir sus letras y notas a 140 palabras por minuto usando una máquina de escribir eléctrica, sin pasar por las impresoras matriciales pero con una velocidad de caracol en comparación con un chorro láser.

Escribiendo diez pies de ancho

Antes de IBM Selectric y sus bolas de tipo intercambiable, estaba el Variyper. Era una máquina de escribir sofisticada que admitía múltiples fuentes y espaciado proporcional. Aquí se muestra Inusual, utilizado para escribir notas en dibujos de ingeniería y mapas hasta diez pies de ancho, en varias fuentes y tamaños.

La máquina de escribir china es innovadora pero fracasa

Luego tenemos la máquina de escribir china electrónica de IBM, la invención del ingeniero de IBM Rochester [Kao Chung-Chin] (Patente de Estados Unidos 2.412.777, diciembre de 1946). En su diseño, [Kao]La solución de manejar miles de glifos chinos es no teclado monstruoso. Más bien, requiere que el mecanógrafo ingrese un código de cuatro dígitos usando un número modesto de teclas. En términos modernos, esto sería como escribir su documento usando valores Unicode en un teclado numérico. A pesar de este obstáculo, el trabajador de IBM [Lois Lew] logró un respetable 45 palabras por minuto en este gigante. Y a diferencia del proyecto de la máquina de escribir, que fue cancelado, [Lois] todavía vive y patea en Rochester. Recientemente se asoció con un profesor de la Universidad de Stanford [Thomas Mullaney] quien es investigador en historia china y se enfoca en máquinas de escribir. Puede leer su artículo sobre la historia de esta máquina de escribir y [Lois]la participación del proyecto en este artículo que escribió en mayo.

[Lois Lew] operar la máquina de escribir china de IBM

Sentirse realmente viejo

Las tarjetas de dirección aún están disponibles

Reconocí, y de hecho usé, algunas de las cosas que aparecen en esta película. El taller de mi padre, donde a veces pasaba el rato después de la escuela, tenía algunas de estas máquinas ya en la década de 1970. El más espectacular fue el sistema Addressograph, utilizado para preparar distribuciones de boletines, postales, etc. Básicamente era una base de datos mecánica. Cada persona estaba representada por una tarjeta especial, preparada con una máquina Graphotype, una máquina de escribir especial que resalta el texto en pequeñas placas de metal, no muy diferente a la marca de un perro. La tarjeta era en realidad un marco que sostenía la placa en relieve, un trozo de cartón con la información mecanografiada por medios convencionales y una serie de ranuras en la parte superior de la tarjeta que podían contener pestañas de metal. Estas pestañas indican diferentes categorías definidas por el usuario. En ingeniería, por ejemplo, podría indicar posiciones de ficha para cada departamento, para cada edificio, para cada equipo de proyecto, etc. La lista completa de la compañía ahora está contenida en uno o más cajones de archivo, cada uno del tamaño de un cajón de catálogo de tarjetas de biblioteca anticuado.

Cuando desee enviar una carta a todos los ingenieros mecánicos que trabajan en la oficina de Poughkeepsie, el operador configuraría la máquina Addressograph en consecuencia. La pila de tarjetas de cada cajón se desliza en la rejilla de alimentación y cada tarjeta se transporta individualmente a través de la máquina para imprimir. Solo las tarjetas cuyas pestañas coinciden con el diseño se imprimen en los sobres. Las tarjetas que no se seleccionen para su distribución se aprobarán. Después de un tiempo, mi papá se dio cuenta de que cada cajón tiene sus propias rarezas y temperamento, así que le dio nombres a cada uno de ellos.

Siempre se podía contar con que Pedro se portaba mal.

Estas máquinas requerían algo de mantenimiento para seguir funcionando, pero estaban construidas como un tanque. Los que encontré cuando era adolescente se compraron a fines de la década de 1940 y se mantuvieron funcionales hasta principios de la década de 1980, cuando otras opciones asequibles se volvieron factibles. Hoy parece mucho tiempo cuando los equipos de oficina tienen una vida útil medida en años, no en décadas. A pesar de realizar el trabajo, estas máquinas de oficina especializadas de un solo propósito casi han desaparecido de la oficina típica en la actualidad. Y, como era de esperar, casi todas las funciones que aparecen en esta película se pueden realizar hoy en día con una computadora de escritorio y una impresora / escáner multifunción.

Mira el video debajo de la pausa. ¿Sigue utilizando algún equipo de oficina obsoleto hoy en día? Háganos saber en los comentarios a continuación.

Matías Jiménez
Matías Jiménez

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