Retrotechtacular: El Sistema IBM / Memoria 360

Antes de que IBM fuera sinónimo de computadoras personales, eran sinónimos de grandes computadoras. Si no lo ha experimentado, ha sido difícil darse cuenta de cuán omnipresentes eran las computadoras IBM en la mayoría de las industrias. Y el buque insignia del mundo informático fue el IBM System/360. Para toda una generación que creció a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, 360 era probablemente lo que estabas pensando cuando alguien dijo computadora. [Computer History Archive Project] tiene un buen recuerdo de la máquina con muchas imágenes hermosas de lugares como la NASA y la propia IBM. Puedes ver el vídeo a continuación.

El 360 no solo era físicamente impresionante, sino que tenía muchas luces, interruptores y diales que atraían a los más nerds. Las máquinas también solían ser ruidosas, con una terminal Selectric, impresoras y lectores de tarjetas, unidades de cinta de 9 pistas ruidosas y una o dos impresoras de línea.

Aunque incluso una supercomputadora de la década de 1960 no parece muy poderosa hoy en día, la 360 se mantiene bastante bien. La mayoría eran máquinas de 32 bits, aunque había al menos un modelo de descuento de 16 bits y uno que hacía todo en 8 bits a la vez, pero aun así te hacía pensar que emitía unas 30.000 instrucciones por segundo. Incluso podría juntar algunos de ellos para obtener más poder, aunque una disputa sobre el bus de memoria hizo que eso fuera menos efectivo de lo que podría pensar. Algunos de los modelos avanzados usaban memoria de 64 bits, ejecución paralela y memoria virtual.

Un sello distintivo de esta familia de computadoras es que tenía canales de E/S avanzados que podían conectar muchos dispositivos a la CPU. Por supuesto, necesitaba muchos dispositivos cuando un disco duro costaba más que su casa y podía contener 5 o 10 megabytes más o menos. La memoria pasó de aproximadamente 8K a 8M, un rango bastante amplio. Por lo general, las computadoras se alquilan, no se compran, por lo que la comparación de precios es difícil. Pero un System / 360 Model 195 muy grande era bastante rápido, podía multiprocesar y tenía una enorme memoria de 4 MB. ¿El costo? ¡En algún lugar entre $ 7 millones y $ 25 millones en dólares de 1971!

Entonces la informática era otro mundo. Los pisos elevados y los acondicionadores de aire especiales estuvieron a la orden del día. ¡Probablemente también deberíamos haber usado protección auditiva! Sorprendentemente, tan comunes como eran, no muchos de ellos sobrevivieron y muchos de estos no funcionan. Hoy en día, DASD e IPL no son términos comunes en el negocio de las computadoras, pero cuando el 360 dominaba el centro de datos, eran términos que se escuchaban todo el tiempo.

Si tiene suerte, puede encontrar uno atrapado en un granero. Podría ocurrir. Solo trata de asegurarte de que el granero esté cerca de tu casa.

América Aguilar
América Aguilar

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