Retrotechtacular: Amiga Pips The Computer for Mission-Critical Computing en la NASA

En 1986, un grupo de ingenieros de la NASA se enfrentó a una difícil elección para resolver sus problemas de procesamiento de datos: seguir tolerando el bajo rendimiento de la arquitectura de la computadora o recaudar dinero para estaciones de trabajo exóticas. Resulta que Commodore Amiga era una tercera opción interesante, aparte del hecho de que, paradójicamente, no costaba lo suficiente. Ah, y Apple no quería tener nada que ver con eso.

Históricamente, el Hangar AE de la NASA es un centro para la telemetría de los vehículos de lanzamiento y otras comunicaciones de la misión, principalmente durante las fases previas al lanzamiento para los lanzamientos en Cabo Cañaveral. Durante finales del siglo XX, Hangar AE apoyó a los vehículos de lanzamiento de la NASA en todas las formas y tamaños, desde los desarrollos de Atlas Centaur hasta la poderosa familia Titán. Incluso hizo una copia de seguridad de los datos de los usuarios del transbordador espacial. La telemetría de estas misiones se procesó en Hangar AE antes de enviarse a otros ataúdes de la NASA, e incluso se transmitió en todo el mundo a otras agencias espaciales participantes.

Viniendo de décadas de niveles astronómicos de financiamiento, la década de 1980 fue un endurecimiento de la zona, y la NASA necesitaba soluciones presupuestarias que no perdonaran la seguridad de la misión. Commodore Amiga demostró ser la elección correcta para procesar la telemetría de un vehículo de lanzamiento. Y así fue cuando las cámaras del grupo Amiga Atlanta recibieron permiso para filmar dentro del Hangar AE.

El siguiente video fue filmado en 1998, más de una década después de que se instalaran las primeras computadoras Amiga en Hangar AE. Es fascinante (y sorprendente) escuchar que Apple Macintosh fue la primera opción de hardware de computadora. Sin embargo, al ser un sistema cerrado, los ingenieros no pudieron acceder al Macintosh al nivel requerido y no pudieron desarrollar el hardware personalizado necesario para respaldar sus operaciones. Por el contrario, Commodore más que quería enviar a la NASA una enorme pila de documentos para ayudarlos. ¡Hermosos de ellos!

Gary Jones, entonces ingeniero jefe de sistemas de la NASA, dice además que el Amiga fue una elección impopular para su empleador. "Quieren que compremos computadoras y ejecutemos Windows 95 y NT. Seguimos tratando de decirles que no es lo suficientemente rápido, así que nos dicen que compremos DEC Alphas. Les decimos que es demasiado caro. A ellos no me gusta el Amiga, no cuesta lo suficiente ”. Jikes.

El video tiene lugar durante STS-89 y su misión a la estación espacial Mir. Parece que parte de ella se ha perdido con el tiempo, sin embargo, una publicación de blog antigua llena algo de conocimiento, vale la pena echarle un vistazo y tener sus propios gustos retro. Los informes indican que estas máquinas estaban en uso hasta 2006, y una de ellas estaba a la venta no hace mucho.

Entonces el tinte dice, "solo Amiga lo hace posible".

[Pictures from Amiga Atlanta/Mike Ellenberg]

Isabella Ortiz
Isabella Ortiz

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