Libros que debes leer: El regreso de Bil Herd a la tormenta

Es un rito matutino que asumimos que la mayoría de ustedes comparte con nosotros; antes de cualquier trabajo, un nuevo día traerá para sentarse a tomar un café y obtener las noticias de ie newsnikic del momento en La-Tecnologia y otros sitios web. La mayoría de nosotros no hacemos muchas cosas interesantes en nuestra vida diaria, por lo que leer sobre los proyectos más geniales y los nuevos desarrollos más fascinantes nos da interés y aliento. Imagínese por un segundo que fue trasladado al mundo kármico de Earl. cualquier cosa trabajar en.

Esta es la premisa detrás de la crónica autobiográfica de nuestro colega de La-Tecnologia Bil Herd a mediados de la década de 1980, durante la cual trabajó en Commodore, creador de algunas de las computadoras personales más icónicas de la época. Lo seguimos durante los tres años de 1983 a 1986 como líder en hardware en la serie de computadoras "TED", incluidas las Commodore 16 y Plus / 4, y luego la Commodore 128, una potencia de dos procesadores que probablemente fue la última de las grandes. -venta de equipos domésticos de 8 bits.

Es un conjunto de historias entrelazadas, llenas de anécdotas personales; del mundo ligeramente loco de alta presión de los videojuegos y la informática de consumo, los detalles finos del diseño de una gama de máquinas de 8 bits y una comprensión fascinante de cómo cambió la cultura en Commodore en el período posterior a la partida de su fundador Jack Tramiel. .

La visión de Jack Tramiel para una computadora cara

TED y chips de procesador en la madre Commodore 16. CommodoreFriend, CC BY-SA 4.0.

Al observar las computadoras de 8 bits de principios de la década de 1980 desde nuestra posición privilegiada aquí en 2021, es tentador creer que todas las máquinas con procesadores similares son equivalentes entre sí y en competencia directa, pero en la descripción de Bil del paisaje desde el que Jack Tramiel descubrió lo que sería de las computadoras TED y es un recordatorio de que el mercado ha sido muy multicapa. Los procesadores como MOS 6502 y Zilog Z80 pueden haber estado en el corazón de tantas máquinas del día, pero sus posiciones en el mercado dependían mucho más de las capacidades de su hardware de video y sonido integrado y otros periféricos que del microprocesador. . Commodore tuvo una historia de éxito desenfrenada en el Commodore 64 como una computadora para juegos de alta calidad en el extremo más caro del mercado, pero carecía de un producto efectivo para capturar la amenaza del Sinclair Spectrum mucho más barato y menos especificado en el extremo inferior. .

La visión de Tramiel apuntaba a una nueva arquitectura alrededor del 6502 que integraría videos y sonidos menos capaces en el TED, un chip único mucho más barato, quizás análogo al Ferranti ULA de Sinclair, y al mismo tiempo despertar la competencia por hardware de juguete barato y abierto. un mercado completamente nuevo para una computadora empresarial económica. Las máquinas TED estarían disponibles en una gama de tres modelos a partir de $ 49 y hasta un escritorio empresarial completo con un teclado numérico y una interfaz gráfica de usuario parlante.

Bil Herd habla con Jack Tramiel en el 25º aniversario de Commodore 64. Babylon4 CC BY-SA 3.0.

Bill describe el período inicial de TED en Commodore como su "tiempo feliz", y al leer su informe sobre un ingeniero de hardware de veintitantos años catapultado a la posición de dar vida a una nueva computadora Commodore, no es difícil ver por qué. El tono cambia según el libro a medida que la cultura de la compañía cambió después de la partida de Jack Tramiel, y para aquellos de nosotros que fuimos testigos de los catastróficos últimos años de la compañía a través del objetivo del fandom de Amiga, echa un vistazo a las raíces de la empresa final. disminución. Él da una mirada sincera al estilo de gestión de Jack Tramiel desde el punto de vista de alguien que realmente estuvo allí que por eso, y a partir de eso comenzamos a comprender cómo Commodore se convirtió en la historia de éxito.

Al leer el libro, tengo la sensación de que nunca escucharemos los detalles reales sobre su salida de la compañía que fundó y el posterior pilotaje de Atari, por lo que los estudiantes de los últimos años de la era de las computadoras domésticas tendrán que aceptar la decepción en ese frente. El libro ofrece una visión personal de cómo durante este período, sin la visión del fundador, la empresa cayó bajo el hechizo de su departamento de marketing, y las computadoras TED nunca aparecieron en las formas o precios que merecían.

El último de los grandes ordenadores de 8 bits

Prototipo de máquina portátil LCD Bil Herd Commodore. Con griego

La primera mitad del libro nos lleva de 1983 a 1984 y la génesis de las computadoras TED, luego a través de un breve interludio con la fatídica máquina LCD. La segunda mitad sigue el desarrollo de la Commodore 128 hasta su debut en el Consumer Electronics Show (CES) en 1985. Esta máquina fue la última nueva plataforma de computadora doméstica de 8 bits producida en serie lanzada por un fabricante importante, y la historia de su El desarrollo es particularmente interesante porque, aunque Bil y sus colegas empujaron el límite de lo que era posible con las partes derivadas de 6502, lo describe de tal manera que los lectores lo entienden fácilmente en 2021. En algunos casos, hace cosas que Sería relativamente fácil con equipos de prueba modernos, pero fue muy difícil en la década de 1980, por ejemplo, cuando usa la visión persistente y la amplitud analógica para detectar un eoon temporal en una línea de PCB. Esta hazaña resultó en el alambre de púas que adorna cada cómoda de 128 tableros. El oficio del ingeniero electrónico que se muestra en estas páginas mientras resuelve errores de silicio personalizados debería hacer que este libro sea una lectura obligada para cualquier estudiante de electrónica que no sea el ángulo de la computación hacia atrás.

El comodoro 128. Ismael Olea, CC BY-SA 2.0.

El Commodore 128 con sus dos microprocesadores diferentes y tres entornos operativos diferentes funciona como la máquina de un ingeniero: diseñado A pesar de el trabajo de los especialistas en marketing en lugar de porque de ellos. En voz baja, describe que no se llevó a cabo una solicitud de un conector de video personalizado que no funcionaría con monitores que no son básicos, ya que comprometería la máquina final, y esta es una de las muchas batallas que se han librado para entregar el mejor producto posible. hecho. La idea de lo que podría ser es un tema que impregna el entusiasmo por los productos básicos, y aquí vemos que los ingenieros eran “nuestro” lado, el del cliente en lugar de los de la empresa que aparentemente tenían poca idea de los usuarios finales. Una de las partes más tristes de la historia se refiere a la cantidad de máquinas que la empresa desarrolló y que luego nunca publicó; Mencionamos las computadoras TED inéditas y la máquina LCD anterior, pero también hace referencia a gamas completas de máquinas comerciales que nunca se han visto en un día. La historia de Commodore aún podría terminar en la década de 1990 si se comercializaran más, pero existe una gran sensación de desperdicio de que se hayan tomado decisiones tan malas sobre un hardware tan prometedor.

Al leer el libro como alguien con experiencia en el negocio de los juegos de computadora durante la próxima década, reconozco de inmediato la combinación de mala administración, equipos muy brillantes, una atmósfera furiosa y una presión extremadamente alta alrededor de las exhibiciones de la industria. Es un mundo que puede dar un gran revuelo a expensas del agotamiento rápido para aquellos a quienes no les importa, y los comentarios de Bill sobre la búsqueda de la dosis de adrenalina continúan después de que dejó Commodore a principios de 1986. Me cautivó este libro y lo volví a leer. más de una vez durante la redacción de este artículo. No fui el único aquí en La-Tecnologia que compró una copia tan pronto como apareció, y solo puedo sugerirle que busque una copia también.

Back in the Storm: A Story of a Commodore Computer por un ingeniero de diseño en la década de 1980, de Bil Herd con Margaret Morabito, se puede encontrar a la venta a través de Amazon, a $ 19.96 en el Kindle y $ 24.99 para una edición física.

  • irox dice:

    TIL: "TED" significa Dispositivo de edición de texto.

    • Con griego dice:

      Por dentro lo llamamos Editor de texto 🙂

Nora Prieto
Nora Prieto

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