La reunión de intercambio de VCF avanza hacia atrás

Cuando las computadoras eran el tipo de cosas que pedía de un catálogo y se tragaba en su garaje, las reuniones de intercambio eran una forma valiosa de intercambiar no solo hardware y programas, sino también información. A medida que las computadoras se volvieron más comunes y disponibles, el aspecto social de estos eventos comenzó a ser primordial. Una vez que un minorista en línea realmente se puso de moda, quedó claro que la era del llamado "programa de computadoras" estaba llegando a su fin. ¿Por qué esperar meses para vender su hardware antiguo en el próximo intercambio cuando podría ponerlo en eBay desde la comodidad de su hogar?

Por supuesto, los usuarios de computadoras con ideas afines nunca dejaron de reunirse para intercambiar ideas. Simplemente llamaron a estos encuentros algo diferente. En la década de 2000, se encontraron rastros de reuniones de intercambio de computadoras de la vieja escuela en las salas de ventas de los piratas informáticos. El Vintage Computer Festival (VCF) mantuvo un pequeño envío donde los participantes pudieron descargar su equipo sobrante, pero no fue el verdadero atractivo del evento. Los asistentes vinieron por los talleres, las charlas y la oportunidad de reunirse con personas apasionadas por las mismas cosas.

Envíos en VCF East XIII en 2018.

Luego vino COVID-19. Durante más de un año nos hemos visto obligados a cancelar eventos importantes, detener reuniones locales y, en general, evitarnos unos a otros. Algunas de las convenciones se renovaron y se presentaron en la práctica, y algunas de ellas terminaron brindando una experiencia única y placentera, pero aún así no fue lo mismo. Si realmente pudieras capturar el corazón y el alma de estos eventos con una transmisión de video y un chat, ya lo estaríamos haciendo.

Pero durante el pasado fin de semana, la gente detrás de VCF East ha intentado algo un poco diferente. Como las reuniones internas aún desalientan fuertemente las estrictas restricciones de COVID de Nueva Jersey, decidieron realizar una reunión de intercambio de computadoras en el gran estacionamiento adyacente al Museo de Historia y Ciencia InfoAge. No hubo charlas o presentaciones formales, pero al menos se podría llegar a una distancia de conversación de personas de ideas afines de nuevo si todos se sintieran cómodos.

Comienzo esperanzado

Si recorre un estacionamiento con los brazos llenos de equipo, el final de abril en la costa de Jerseyerza no es un mal momento ni un mal lugar para hacerlo. El buen tiempo sin duda ayudó a la participación, que en todos los aspectos fue incluso mejor de lo esperado. De acuerdo con las pautas actuales de COVID del estado, las mesas se mantuvieron al menos a seis pies de distancia y todas debían usar una máscara cuando ingresaban al área cercada. Estas fueron precauciones simples y razonables debido a la situación actual, y nadie tuvo problemas para cumplirlas.

Debe decirse que VCF mantuvo un intercambio similar en esta época el año pasado, pero considerando que fue durante las primeras etapas de la pandemia, fue un tema menor. Aun así, en esos tiempos de incertidumbre acudieron suficientes personas que animaron a los organizadores a volver a hacerlo con un impulso publicitario más fuerte. Con las precauciones de seguridad implementadas, la mejora del clima y el clima que todos bloqueamos en el interior, mucha más gente quería salir esta vez.

Dicho esto, no pude evitar tener la sensación de que los organizadores dudaban en dedicarse por completo al evento dadas las circunstancias. El único servicio que se ofrecía en el lugar era un solo baño portátil, que se llenaba cada vez más durante el día, e incluso la mesa que vendía productos oficiales de VCF no se instaló por completo hasta más tarde en la mañana.

Mantener la cabeza lo más baja posible para un evento tan experimental es comprensible, pero ponerse en contacto con algunos camiones de comida locales al menos garantizaría que haya refrigerios disponibles para las personas que han estado paradas afuera durante algunas horas. Algunos asistentes también comentaron que un cajero automático portátil sería bienvenido porque les faltaba dinero cuando se hizo evidente que había más proveedores de los que anticipaban.

Lo viejo se encuentra con lo nuevo

Aunque no es exactamente una queja, varias personas con las que hablé dijeron que no estaban seguras de qué esperar cuando aparecieran debido a los mensajes ambiguos del evento. Naturalmente, se anunció como una "reunión de intercambio de VCF", pero no estaba claro de inmediato si las computadoras antiguas serían las solo hardware en el menú. A la confusión se suma el hecho de que el término “computadora antigua” tiende a tener un significado diferente dependiendo de cuántas veces haya viajado alrededor del sol. ¿Estamos hablando de Commodore y Atari, o luces e interruptores brillantes?

Al final, los proveedores que aparecieron ofrecieron una combinación saludable de computadoras modernas y clásicas con componentes electrónicos y radioaficionados. Las computadoras más antiguas superaban en número a las máquinas modernas, al menos en parte debido a que el propio VCF ejecutaba varias tablas para descargar su propio inventario excedente, pero había suficientes contenedores llenos de tarjetas de video modernas y discos duros SATA para combinar las cosas.

Sin duda, algunas personas preferirían que el evento sirviera exclusivamente a hardware vintage. Pero un enfoque más equilibrado es mucho más asequible y, francamente, es más probable que tenga éxito, ya que atraerá a un mayor número de compradores y vendedores. De cara al futuro, VCF debería considerar la posibilidad de publicitar el evento de forma concisa como una computadora de propósito general y un intercambio electrónico con un tema informático clásico.

Exceso de computadoras y hardware VCF. Varias mesas se dedicaron casi exclusivamente a tubos de radio. Más delicias VCF. Interconexión de cables y componentes. Algunas mesas tenían un juego de radios clásicas. Muchas mesas tenían una mezcla de lo antiguo y lo nuevo. Portátiles de varias épocas. Incluso los fanáticos de Mac tenían algo emocionante. Tarjetas de video y una pequeña impresora 3D triste. ¿En qué otro lugar verías la impresora 3D Osborne y MSLA en la misma mesa? Por cierto, ahora tengo una de estas cosas. Estoy seguro de que no se pudieron recuperar datos incriminatorios de estos discos. Algunas maletas bonitas. Gorras de colores. Kit experimental de electrónica vintage. Esta placa de relés discutió mucho. La mejor máquina recreativa CRT podría ser tuya por $ 20.

Siguiente ronda completa

Aunque varios eventos notables tienen fechas programadas tentativamente para 2021, es demasiado pronto para decir con certeza si será seguro reanudar las reuniones internas a gran escala este año. Todos queremos desesperadamente que las cosas vuelvan a la normalidad, pero la realidad es que la amenaza del COVID-19 todavía se cierne sobre nuestras cabezas.

Dicho esto, espero que otros grupos se sientan inspirados por el éxito que ha obtenido la Federación de Computadoras Vintage a través de su reunión de intercambio. Es una prueba de que al menos mientras el tiempo se mantenga, no todo tiene que hacerse de forma virtual. Si un campamento de piratería al estilo europeo puede continuar antes de la pandemia, entonces quizás la versión estadounidense podría ser un resurgimiento del clásico programa informático de viajes. Por lo menos, esa es la esperanza de que el VCF decida continuar con estas reuniones de intercambio incluso después de que la costa esté despejada.

  • Jon H dice:

    Debe tener una página de Calendario en el sitio web a la que las organizaciones puedan enviar dichos eventos.

    • Ren dice:

      Estar de acuerdo

      (Pero de nuevo, todavía extraño los foros de HaD)

    • Tom Nardi dice:

      Tenemos un calendario de eventos que aparece semanalmente como parte del boletín (y sí, este evento estaba en él).

  • TiTom dice:

    Esto definitivamente tiene un ambiente divertido y creo que es genial.

  • Ren dice:

    ¡Oh! Tubos de vacío (válvulas -Jenny)!

  • mkomarinski dice:

    El MIT solía tener un intercambio mensual durante el verano. Se detuvo el año pasado debido a COVID, pero fui varias veces al año durante 25 años. Muchas cosas interesantes a la venta, algunas antiguas, otras un poco más modernas. Por lo general, se muestra Enigma y hace unos años tenía un vehículo de prueba Twins.

  • Cierto dice:

    ¡Ay, solo ver que, ahora amarillo, Apple IIc trae recuerdos fragmentarios de su uso hace 37 años!

Isabella Ortiz
Isabella Ortiz

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