Jerry Lawson y Fairchild Channel F; Padre del cartucho de videojuegos

La consola de videojuegos es ahora un centro de entretenimiento en el hogar que contiene todo tipo de diversión a través de la conexión a Internet, pero probablemente para la mayoría de los lectores se experimentó por primera vez como un dispositivo fuera de línea conectado al televisor y para el cual se tuvo que comprar un nuevo programa de juegos en forma de cartuchos. o para modelos posteriores, discos. Remontar la historia de los juegos es una línea intacta hasta la década de 1970, pero ¿qué fabricante tuvo la primera máquina cuyos juegos se podían comprar por separado de la consola? La respuesta no es lo primero que me viene a la mente, y la historia detrás de su creación no contiene los nombres que conoces hoy.

El Fairchild Channel F nunca logró derrotar a su rival, el Atari 2600, en el corazón de los jóvenes estadounidenses, por lo que su creador Jerry Lawson no es una figura conocida mencionada al mismo tiempo que Nolan Bushnell de Atari o los dos Steves de Apple, pero sin En esta consola ahora olvidada, la historia de los videojuegos sería considerablemente diferente.

El proyecto Coin Op, que lo inició

La antigua máquina Pong. Frmorrison / CC BY-SA 4.0

Jerry Lawson era un ingeniero de la ciudad de Nueva York que llegó a Fairchild Semiconductor en 1970 después de trabajar para varias empresas de la industria de la electrónica de defensa. Trabajando como parte de su compromiso con el cliente, logró prominencia en la empresa al revolucionar el punto de contacto con el cliente a través de un RV (sí, un vehículo de campamento) transformado como un laboratorio de pruebas para los productos Fairchild. Tuvo la suerte de estar en el lugar correcto en el momento adecuado para ser miembro del famoso Homebrew Computer Club, la cuna de gran parte de la industria de las microcomputadoras posterior que lo colocó en el centro de una red de contactos sobre el negocio del juego. como lo fue a principios de la década de 1970.

Aunque su empleador no se dedicó al juego, Jerry comenzó en ese campo como un proyecto paralelo. Cuando su amigo Allan Alcorn instaló el primer Apestar una máquina en la taberna de Andy Capp sufría de que los clientes interfirieran en su mecanismo de monedas para ganar juegos gratis, por lo que Jerry produjo un gabinete de juegos propio llamado Derby de demolición que tenía un sistema más robusto. Esto llevó a Fairchild Semiconductor International a ofrecerle la oportunidad de comenzar su nueva división de videojuegos, y se arregló el camino hacia el Canal F.

Software extraíble por primera vez

Las primeras consolas de video domésticas eran dispositivos de un solo truco que presentaban un solo juego como Apestar o un conjunto de diferentes juegos habilitados por un circuito. Como escribió Al Williams en su artículo de 1972 sobre Magnavox Oddyssey, esta consola tenía algo parecido a un cartucho de juego, pero en lugar de contener software, reconectaba la configuración de la máquina. La innovación de Lawson fue incorporar el programa del juego e incluso ofrecer una funcionalidad adicional como RAM en el cartucho, lo que permite programar una gama casi infinita de juegos. Al hacerlo, creó lo que conduciría a todo el modelo comercial de los juegos de consola, y también sembró las semillas de la industria editorial y de desarrollo de juegos de computadora.

La consola Fairchild Channel F.Evan-Amos (CC BY-SA 3.0)

El Channel F se lanzó en noviembre de 1976, casi un año antes que la consola VCS de Atari. Su microprocesador Fairchild F8, gráficos en color de baja resolución y 2K RAM fueron superados por su rival a pesar de sus joysticks muy superiores, y su falta del catálogo de software mucho más grande de Atari lo vio perder terreno constantemente en la década de 1980 a pesar de la renovación del hardware. Sorprendentemente continuó la producción hasta 1983, hasta entonces probablemente parecía un anacronismo en comparación con la cosecha de microcomputadoras de 8 bits.

Lawson en 1980 había dejado Fairchild para fundar Videosoft, una empresa que producía programas Atari, y el fabricante de chips no quiso lanzar una continuación de la consola. Después de Videosoft se convirtió en ingeniero consultor y se alejó de la fama. Jerry, que sufría de diabetes, falleció en abril de 2011.

Hay muchos nombres de los anales de la historia de la informática que se están publicando. Gente como Jobs y Wozniak, Bushnell, Dabney, Sinclair, Miyamoto o Miner. Agreguemos también a Jerry Lawson a esa lista, ya que su visión de crear una consola y vender varios juegos, a bajo costo mediante el uso del conector de PCB, ha establecido el estándar para las próximas décadas.

  • Gary dice:

    Tenía uno de estos cuando todos tenían Pong. Tuve alrededor de 6 juegos diferentes. Mi favorito fue Drag Race. así como una competencia de velocidad contra otro jugador. tenía que cambiar las velocidades con el controlador manual para cambiar a 4 velocidades y girar el controlador para controlar el gas. Les di los tiempos de ET y las lecturas de mph.

  • Arte Mezins dice:

    Yo tuve uno de esos. Supongo que fue el generador 2. Mi madre se involucró en el juego de póquer de la consola F8 y juró que cuando lo golpeó tarde una noche, sonó como algo de música y la pantalla estaba "volviéndose loca". Más tarde se resignó al hecho de que nunca podría copiar esa hazaña.

    Hice un diseño de F8 a finales de los 70, pero usé su innovador "chip único" 3870, uno de los primeros microcontroladores (uC) con CPU, SRAM, IO y zócalo DIP de cadena para 2732 UVEPROM en chip de cerámica. Pronto Intel copió esto para sus computadoras 8048 “todo en uno” por un corto tiempo hasta que pudieron poner el UVEPROM directamente en la misma computadora.

    • Dissy dice:

      También tuve una consola Fairchild, e incluso hasta el día de hoy creo que tiene la mejor versión de Pong de todos los tiempos.

      "Palancas de mando extremadamente superiores" es bastante exagerado. El mango no solo tenía un control unidireccional como un joystick, sino que se podía deslizar hacia arriba y hacia abajo para un eje Z, y giraba para la entrada de rotación.
      Para su versión de Pong, el eje Z le permite "levantar" la paleta de la pantalla hacia arriba, para que pueda moverse a través del tablero más rápido, a costa de no golpear o detener el disco.
      El control giratorio cambió el ángulo de la paleta en una pantalla, reflejando la pelota en un ángulo diferente para "simular" al otro jugador.

      Suena tonto describir un partido de pong como "increíblemente intenso", y de alguna manera sorprende los controles y estas facetas no se han reproducido desde entonces.

      • Sykobee dice:

        Creo que fue el juego de hockey que tenía el bate giratorio (y un objetivo separado controlado por el eje Z).

  • Steven-X dice:

    Ese es otro momento de "estar sobre el hombro de gigantes" para que todos reflexionemos.

    También es interesante notar que no todas las innovaciones tienen que ser "física cuántica aplicada". En este caso, utilizamos un sistema de conector de borde de PCB para permitir que la ROM sea externa a la placa principal y el usuario la pueda cambiar fácilmente. Obviamente solo en retrospectiva ...

    • ChipMaster dice:

      Acompañando ese pensamiento de "innovación ... conector de borde de PCB": Me he estado preguntando últimamente sobre lo caras que se han vuelto esas cosas. Y muchos protobardos solo piden entrar en uno ... Hoy en día parece que todo se trata de cabezas de alfiler SIP / DIP.

      • Steven-X dice:

        Tiene razón sobre el costo, porque estaban en todas partes en los años 80, porque era la forma estándar de agregar tarjetas a una computadora (todavía existe, pero dudo que alguien haya usado todas las ranuras en un circuito base como solíamos hacerlo, al menos cuando la mayoría de las tarjetas eran funciones únicas).

        Pero también utilicé un conector Card Edge y PCB para diseñar mazos de cables médicos de un solo uso, por lo que hasta 18 pares trenzados van a electrodos EMG individuales.

  • ChipMaster dice:

    Por desgracia, tuve uno de esos. Me olvidé por completo de eso. Ni siquiera recuerdo qué juegos tuvimos ... Pong, Hockey, ... Black Jack, ... no. ¡Fue eclipsado rápidamente por TRS-80 modelo I y luego tomamos ColecoVision para juegos * COLOR *! Pero mi TRS-80 ha sido mi interpretación por diversión durante muchos años. Ocúpate de los juegos, escribe programas e incluso utiliza complementos como una caja de gráficos en color. Venía como un kit, tenía el rastro de una hoja de papel y tenía 3 o 4 alta s de altura ... El único software que tenía era el que yo mismo escribí.

    ¡Gracias Jenny por publicar esto! Ciertamente fue el primer sistema de cartuchos que recuerdo, y recuerdo que era otra cosa en ese momento. Pero no vi todo. Es bueno saber que realmente fue el primero.

  • Hirudinea dice:

    No sabía nada de este tipo, gracias por informar a otro ignorante sobre las personas que nos llevaron a donde estamos hoy.

  • Gregg Eshelman dice:

    El 2600 tenía el tempo del canal F (levemente) en algunas especificaciones y tenía controles mucho más simples. Stick de 8 manos con un botón, muy fácil de aprender para cualquier persona. Incluso más simple para juegos que usaban el controlador de paleta.

    Los controladores del Canal F tenían control de 8 vías más arriba, abajo y giro. Los controles originales de Magnavox Odyssey eran casi tan complejos y no se vendían bien.

    Atari ha mostrado el camino con los simples joysticks que no asustarían a los clientes que pensaban que nunca podrían aprender a usar controles más complejos. Ventas simples igualadas a pesar de tener peores gráficos y un sonido mucho peor que Colecovision o Intellivision.

  • Michael Black dice:

    En uno de los primeros números de Kikobaud había un artículo sobre Channel F. El título causó revuelo, tal vez sugiriendo que podría convertirse en una computadora. Pero fue una “disección” muy básica de la unidad, sin muchos detalles.

    • RetepV dice:

      Recuerdo algo sobre eso. Si recuerdo bien, fue así:

      Fairchild tenía esta consola Channel F, y fue justo al comienzo del boom de las computadoras domésticas. No era una mala máquina de juegos, pero Atari la vendió más tarde porque tenía muchos juegos (y Pac-Man también la tenía :)).

      Fairchild entonces tuvo la idea de crear una expansión con un teclado, un módulo básico con E / S en serie y creo que una interfaz de casete que convertiría la consola de juegos en una computadora completa. Algo que era posible con la arquitectura F8, pero no con la arquitectura Atari.

      Hubo mucha emoción, gente que realmente lo estábamos esperando, porque juntos sería más barato que TRS-80, pero igual de capaz (según Fairchild), y tendría color y sonido. Y luego el VIC-20 aún no se había introducido. Entonces, si el precio era correcto, mataría al VIC-20 incluso antes de que naciera.

      Pero necesitaban tiempo, tiempo y más tiempo. Y al final nunca apareció.

      Así que probablemente Fairchild también inventó el primer vaporizador de computadora. 🙂

      Aquí está la historia desde mi perspectiva, cuando tenía 14 años. Entonces, tal vez todo fue un poco diferente, y es posible que yo también haya olvidado algo. Así que no me culpes si escribí algo mal. Pero creo que todavía tengo la revista Kilobaud que tenía un artículo sobre el retraso del módulo de teclado para el Canal F.

      • Sykobee dice:

        El canal F recibió finalmente una conversión de Pacman, alrededor de 2008, videos en YouTube, es sorprendentemente preciso debido al hardware.

        El canal F tenía una pantalla de mapa de bits en color, aunque con una resolución muy baja (aproximadamente 95 × 58 visible desde 128 × 64). Desafortunadamente, el procesador pudo acceder a esto a través de puertos de E / S en lugar de directamente, aunque la baja resolución disminuyó ese dolor porque no tuvo que hacer mucho para actualizar la pantalla.

        Los juegos eran primitivos, probablemente debido a las limitaciones de tamaño de la ROM más que a cualquier otra cosa.

        2600 era más colorido, y tenía sprites y el doble de RAM (sin incluir un video ram, el F tenía 2KB, el 2600 ejecutó el raster), creo que el nombre Atari ayudó mucho. ¡Y "Channel F" no me parece un gran nombre!

        Sé que los cartuchos F podrían incluir más RAM, por lo que es imposible inventar una computadora más útil a partir de eso con un teclado y una ROM BÁSICA, pero la pantalla siempre sería de baja resolución, tal vez podrías administrar una pantalla de texto de 19 × 11. así que con un valor limitado.

        No sé qué tan buena es la CPU F8 en comparación con la 6502, pero tal vez podrían construir una computadora especial alrededor del hardware, con compatibilidad F8 con juegos, pero gráficos y audio más avanzados ...

  • cprodina dice:

    Trabajé en una instalación de Fairchild en Silicon Valley en 1978 y compré uno de estos en la tienda de la compañía. Poco después de comprarlo, estaba en la tienda de electrónica de Mike Quinn en Oakland (una tienda de venta libre) y encontré un cartucho de canal F conectado a una caja.

    Como empleado de Fairchild, pude convencer a un ingeniero de que necesitaba la base de datos de ROM de máscara. Desmonté esto (manualmente, por supuesto) y descubrí que es parte de un experimento para distribuir videojuegos a través de televisión por cable. Conectaría la caja al cable, insertaría el cartucho, esperaría a que apareciera un menú de juegos, seleccionaría un juego y jugaría. Lo tuvieron desplegado en Castro Valley por un corto tiempo. Creo que esto fue bastante sorprendente.

    Los controles manuales "3D" también fueron utilizados por Creative como técnica anterior en una disputa de patentes sobre ratones "3D".

Ricardo Vicente
Ricardo Vicente

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