El trabajo del amor que recupera el software perdido

Al comienzo de la revolución informática doméstica, el humilde casete compacto era, con mucho, la opción más popular para el almacenamiento de datos en microcomputadoras, especialmente en el continente europeo. Como voluntario en el Museo de Computación, [Keith] fue fundamental para recuperar y archivar las primeras obras de Roger Dymond, un desarrollador pionero de los primeros programas informáticos en el Reino Unido.

En su video, [Keith] está trabajando arduamente para detallar el impacto que Roger Dymond tuvo en la escena temprana de las computadoras domésticas. Después de que lo dejaron fuera de su aprendizaje en el consejo, Roger centró su atención en desarrollar juegos para el ZX81 y, más tarde, el ZX Spectrum. Con la ayuda de su familia, continuó con un proyecto de publicación de juegos por correo de éxito moderado durante varios años. El aumento de los costos de publicidad y una escena de desarrollo abarrotada hicieron que la aventura de Roger se volviera insostenible en 1983, pero no antes de desarrollar varios juegos de estilo de juego y un clon prominente de Space Invaders.

Avance rápido hasta 2021, y aunque algunos de los programas Spectrum de Roger se han archivado, los archivistas en línea han marcado muchos como "perdidos". Después de una mayor investigación, [Keith] notó que se había olvidado otra cinta quizás importante. El "Compendio de juegos" para la ZX81 se perdió completamente en el tiempo, con la única prueba de que existió, que se remonta a un anuncio de 1983 en la revista "Sinclair User". Escrito para el modelo ZX81 anterior, el compendio sin duda sería de interés para los archivos de programación y los historiadores de juegos.

Roger falleció inesperadamente en 1999, y sus padres luego donarían algunos de sus programas de computadora al Swindon Museum of Computing. Dieciséis años después de esta primera visita al museo, [Keith] pudo volver a conectarse con los padres de Roger para preguntar sobre el software que faltaba. Encantados de ayudar, los padres de Roger pudieron encontrar la cinta maestra que faltaba y amablemente la donaron junto con las otras posesiones informáticas preciadas de Roger, incluido su Spectre original.

La cinta maestra fue probablemente la única copia existente, y [Keith] se encargó de reparar delicadamente el mecanismo de casete de 40 años. Si bien una distancia espantosa y espumosa fue un trabajo de reemplazo fácil, la superficie inusualmente pegajosa de la cinta amenazaba con romper la cinta durante el primer intento de recuperación. Afortunadamente, el casete se pudo limpiar y reparar a fondo, y los datos se recuperaron con éxito. Con el permiso de los padres de Roger, el contenido de la cinta se archivó en línea para que todos lo disfrutaran.

Hace otro año, es posible que se haya perdido el contenido de la cinta del compendio de juegos. Mucho se ha dicho acerca de mantener estos delicados medios en los entornos adecuados, pero la entropía finalmente lo logra todo. Hemos tratado con algunas historias excepcionales sobre archivos de programas en el pasado, pero no es posible saber con certeza cuántos programas se están pudriendo para siempre.

Ricardo Prieto
Ricardo Prieto

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