Desmontaje: VTech PreComputer 1000 es una computadora icónica en una envoltura de juguetes

En los días antes de que los niños pudieran sentirse tranquilos con un teléfono quemador Android de $ 50, a muchos jóvenes se les dio una llamada "computadora educativa" para involucrarlos. Aparentemente, con el aspecto de una versión de ensueño febril de la computadora real que sus padres no querían dejar usar, estos dispositivos ofrecían hazañas monocromáticas que Zork parece Fortnite. Igualmente, debido a las limitaciones inherentes de sus dispositivos y la premisa de ser un juguete educativo, los "juegos" en estas computadoras a menudo tomaban la forma de completar ecuaciones matemáticas o responder preguntas históricas.

El VTech Precomputer 1000 es un ejemplo perfecto de este estilo particular de juguete educativo. Publicado en 1988, se publicitó como una forma de hacer que los jóvenes se sintieran más cómodos con el funcionamiento de una computadora real; porque en ese momento se hizo evidente que la próxima década vería una caja beige en el escritorio de cada profesional. Su teclado QWERTY de tamaño completo se ha mencionado específicamente en la literatura que acompaña al producto como una forma de acostumbrar a las manos jóvenes a las formas de escribir con el tacto.

Palabras de sabiduría del manual de Pre-Computer 1000.

A mediados de la década de 1990, estos dispositivos habrían progresado lo suficiente como para incluir capacidades aceptables de conversión de texto a voz y gráficos primitivos, pero el profesional junior que se encontró sentado frente a Computers 1000 tuvo una experiencia mucho más espartana. Quizás sea mejor que esta computadora educativa en particular se haya incluido como una herramienta de capacitación, porque incluso en 1988, ciertamente una sesión con este juguete ciertamente parecía un trabajo.

Pero eso no significa que Pre-Computer 1000 tenga sus propios encantos únicos. Para ayudar a cimentar su papel como "entrenador" para las computadoras más convencionales, VTech pensó en equipar la precomputadora con su propio intérprete BÁSICO. Incluso incluyeron una generosa documentación escrita que guió a los desarrolladores jóvenes a través de los diversos comandos y funciones. Incluso hoy en día, hay algo extrañamente atractivo en un teléfono celular con un teclado completo que puede ejecutar aplicaciones BÁSICAS durante más de 24 horas con baterías (incluso si son pilas alcalinas "C").

Echemos un vistazo a este dispositivo móvil de más de 30 años y veamos cómo los diseñadores han logrado crear un facsímil racional de computación eficaz con el presupuesto de un niño.

Inspirado por los Grandes

Si el diseño del Pre-Computer 1000 parece extraño a los ojos modernos, es solo porque estamos acostumbrados al ahora omnipresente factor de forma portátil. Pero el diseño elegante e icónico no significaría mucho para un niño en 1988. La Toshiba T1100, considerada por algunos como la primera "computadora portátil" comercial como la conocemos hoy, fue lanzada hace solo unos años y no lo habría hecho exactamente. Ha sido una vista común debido a su alto precio.

Si el joven tuvo experiencia de primera mano con una computadora, lo más probable es que sea con algo parecido a un Apple II, Commodore 64 o TI-99. Como tal, el Pre-Computer 1000 es claramente un guiño a las populares computadoras de entonces "consola", con quizás más que un poco de inspiración proveniente de computadoras portátiles como la TRS-80 Modelo 100.

Pero resulta que la comparación con las computadoras clásicas de 8 bits es más que cosmética. Después de inspeccionar la PCB del Pre-Computer 1000, podemos ver que está alimentado por Zilog Z84C0004PEC, un procesador Z80 de 4 MHz.

También hay un Hyundai HY6116AP-10 que proporciona 16K de RAM y una máscara ROM TC531000CP de marca VTech de 1Mb que almacena el firmware de la computadora. Alrededor de la PCB relativamente pequeña hay varios IC de soporte, como el controlador de línea 74HC244AP, la puerta NAND HCF4011BE y el perno CD4508BE de 4 bits.

E / S débil

Teniendo en cuenta los componentes de la placa principal del Pre-Computer 1000, es seguro decir que esta es una computadora tan verdadera como algunas de las máquinas de escritorio de finales de la década de 1970 y hasta principios de la de 1980. Como referencia, el TRS-80 Modelo I, lanzado en 1977, tenía solo un procesador Z80 de 1.4 MHz.

Desafortunadamente, VTech tuvo que tomar atajos en algún lugar para reducir el precio a niveles de juguete. Entonces, aunque podría haber tenido lo que hubiera sido un procesador de escritorio hace menos de una década, estaba emparejado con un teclado y una pantalla bastante malos. Cualquier potencial que pueda tener el Z80 dentro del Pre-Computer 1000 se ve seriamente obstaculizado por el costoso hardware auxiliar.

Esperar que el texto pase a través de la pequeña pantalla LCD de 1 × 20 es bastante malo, pero las pantallas de estas computadoras casi siempre son bastante malas. Qué es De Verdad decepcionante es el teclado. Puede tener un diseño completo del 60%, pero desafortunadamente es uno de los tableros de membrana más suaves e irresponsables que nunca me ha gustado usar. Cualquiera que haya aprendido a escribir esto debe haberse sorprendido mucho cuando consiguió un teclado adecuado.

Opciones ampliadas

Como muchas otras computadoras educativas, la Pre-Computer 1000 tiene una ranura de expansión que acepta cartuchos que pueden aumentar las capacidades básicas del sistema. En un ejemplo tan temprano del concepto, los cartuchos aquí simplemente aumentan el número y la diversidad de preguntas que el sistema puede hacer al usuario, con títulos disponibles como “Super ciencia” y “Conocimiento bíblico”.

La subasta de esta computadora incluyó un cartucho “Sports Trifles”, y en su interior podemos ver que no hay nada en el tablero excepto algunas responsabilidades y otra máscara ROM TC531000CP. Curiosamente, esto significa que cada cartucho de expansión tiene tanta capacidad de almacenamiento como la propia computadora. Al menos en teoría, parecería que los cartuchos podrían agregar una gran cantidad de software si VTech quisiera.

Como hemos visto en proyectos recientes dirigidos a expandir las capacidades de computadoras de "juguete" similares, podría ser que el puerto de expansión de Pre-Computer 1000 podría utilizarse cada vez más ampliamente si alguien en la comunidad lo deseara. Si bien la pantalla LCD seguirá siendo una consecuencia, es difícil no preguntarse acerca de la posibilidad de golpear un cartucho Collapse OS en el costado de esta máquina.

Pedazo de historia

Es fácil descartar el VTech PreComputer 1000 como un simple juguete para niños, pero a su manera, es realmente una pieza legítima de la historia de la computadora. Con su auténtico procesador Zilog Z80, diseño de carcasa contemporáneo e intérprete PREBÁSICO integrado, este dispositivo se asemeja a un microcosmos de la informática doméstica de principios de los 80.

El lector constante probablemente sabrá que la mayoría de los dispositivos que aparecen en estas destrucciones mensuales terminan como un montón de componentes interesantes o útiles destinados a algún proyecto hasta ahora desconocido. Pero este destino desenfrenado parece casi una falta de respeto esta vez; como dijo una vez el Dr. Henry Jones, tal artefacto pertenece a un museo.

Así que el Pre-Computer 1000 se colocará en el estante con las otras piezas interesantes de ladrillos tecnológicos que he recopilado a lo largo de los años. Pero también admito que pedí una segunda en eBay que, con la ayuda de inventos modernos y más que un poco traviesa, podría tener una nueva vida. Mientras tanto, les dejo un breve vídeo sobre este interesante juguete convertido en cápsula del tiempo.

  • drenehtsral dice:

    ¡Decir ah! A mediados de la década de 1990, VTech hizo una breve incursión en el mercado de las computadoras "real". Tenía una computadora portátil que crearon (80486SLC @ 33MHz, 4MB de RAM, disco duro de 120MB, LCD de matriz pasiva de escala de grises de 640 × 480, batería de NiMH).

    Tengo la sensación de que tienen problemas de fabricación de calidad cuando el mío desarrolló un rastro de escamas en una línea de dirección de uno de los chips en los 2M superiores de RAM en 6 meses. Lo envié para el servicio de garantía y no lo arreglaron (siendo intermitente, pasó los diagnósticos cuando lo iniciaron, pero limpiaron el disco duro y reinstalaron DOS, e inexplicablemente lo desmontaron y volvieron a ensamblar dejando un tornillo suelto que eventualmente aterrizaría en circuito de carga de la batería y freírlo (desde entonces solo ha funcionado en el adaptador de pared).

    Lo desmonté y quité el tornillo suelto y el colaborador que necesitaba algo para probar su nuevo microscopio de soldadura / inspección estereoscópica voluntariamente (bendito sea) para escanear todos los chips de RAM y arreglar la junta de soldadura en frío debajo de un pin uno más que encontró, que aún no se ha actuado. Hasta ese momento, mi computadora de escritorio era un Pentium 133 con 16 MB de RAM, así que no mucho tiempo después, la computadora portátil se apagaba después de que la luz de fondo de la pantalla mordiera el polvo.

    Por las imágenes, parece que este entrenador de computadora está mejor armado y bien en el sobre capaz de VTech.

    • Quinn Dunki dice:

      V-Tech fabricó muchas computadoras mucho antes que eso, muchas muy buenas. Fueron responsables de la gama Laser de clones de Apple II, que en realidad eran mejores que los Apple II en muchos aspectos. Mi Laser 128EX es una de las mejores máquinas que he tenido.

      • Steven-X dice:

        Compré una Laser Compact XT en 1989 con un monitor CGA y una impresora de matriz de puntos por $ 1200. Fue mi actualización C-64. Lo actualicé de 512 K a 640 K y descubrí cómo crear cables para agregar un segundo disquete.
        Fue reemplazado por un 286 heredado. Extraño esa época ...

  • RW versión 0.0.1 dice:

    Interesante ... siento que quiere ser un clon de TRS-80 modelo 100 o algo así ...
    O un panel de montaje económico con un arduino nano o algo que funcione un poco para un terminal CP / M.

    • thargrav dice:

      Un vecino compró una TRS-80 temprana, la instaló en su sala de estar y la observó durante aproximadamente 2 semanas antes de empacar la máquina y guardarla en su ático. Años más tarde, alrededor de 1990 en la memoria, drogó la computadora todavía casi nueva y el hermoso escritorio de la computadora y me preguntó si los quería. Tomé el escritorio y lo usé durante años y la computadora salió a la papelera.

      Resulta que debería haberme quedado con la computadora. Fue uno de los primeros TRS-80 con CPM ...

      • Val dice:

        Mierda, eso era dolorosamente legible. TRS-80 descartado ...

  • Ostraco dice:

    Y luego están todos esos planificadores diarios con computadoras en la planta baja.

  • RunnerPack dice:

    Mi primer Cyberdeck;)

  • Michael Black dice:

    Hace unos años compré un organizador de bolsillo Casio por unos pocos dólares en una venta de garaje. Hasta cierto punto, era mejor que mi Modelo 100, ya que tenía 512k de RAM y software en ROM. Tenía un teclado completo, aunque no para escribir, y la pantalla LCD era más pequeña, pero mostraba al menos la misma cantidad de caracteres. La gran diferencia era que no se podían agregar programas y no tenía un lenguaje de programación.

    Este dispositivo aquí muestra el futuro en el momento de su lanzamiento. No es un C-64 de bolsillo, muestra el desarrollo unos años después. Y las cosas eran bastante baratas para que una computadora pudiera venderse como un "juguete", cuando unos años antes se vendían pequeños interruptores a los niños, pero tgey casi explota. Ahora bien, si no tiene una Raspberry Pi, puede encontrar computadoras baratas que se usan sin cesar y con las que un niño puede jugar sin preocuparse por romperlas.

  • Danjovic dice:

    Gran juguete, desearía tener uno cuando era niño ... oh, ¿de qué estoy hablando?; Ya no soy un niño, ¡pero me encantaría tener uno! jajaja !!!

    por cierto: 6616 es 16kbits = 2kBytes (2048 bytes, porque no soy de la vieja escuela y no compro el remolque ... nomenclatura kibi moderna)

    • Ene. dice:

      Soy viejo, nunca entendí a quién y por qué se empuja el kibi. Confunde y no hace que las personas a las que no les importa (y, por lo tanto, no saben lo que significa kb o kB) de repente lo entiendan todo. Las personas que necesitan saber deben comprender la razón del poder de dos y, si no es así, deben considerar otro trabajo o pasatiempo.
      Tampoco ayuda vender discos duros o memorias USB, mi madre no sabe la diferencia entre MB o GB, por lo que cambiar a un nuevo estándar con nombres estúpidos no le importa. O tal vez sí ... Porque el nuevo estándar hace que todo sea más grande ... Lo que solo funciona si el producto kibi está al lado del producto kB, si cada producto usa este nuevo término estúpido, no hay más ventaja y volvemos a uno. ... Aunque con dos medidas diferentes por el mismo valor.

      ¿Cuándo termina la lesión?

      • dbtx dice:

        Quizás cuando les enseñamos a los niños a contar hasta 15 usando solo los dedos de un lado. Le enseñé a mi hermana menor hace años y años, y supongo que ella no tenía ninguna razón real para recordar, pero lo hizo años después. Ni siquiera era muy joven y estaba dispuesta a aprender, lo que le haría aún más fácil correr con eso en el futuro ...

        ¿Cuándo termina el Fahrenheit?

        • Ren dice:

          "Nunca confíes en un hombre que puede contar hasta 1024 con los dedos".
          -a USENET .sig

          • keith de canadá dice:

            ¿Por qué no confiar en alguien con once dedos?

      • Megol dice:

        La gente se queja constantemente de k (/ M / G) no siempre k (...) ambos, esperando que sea 1000 o 1024, la mayoría de las veces espera que el HDD sea más grande en un factor de 1.024, aunque el óxido de giro no se basa en . sobre el direccionamiento binario y aunque la capacidad de almacenamiento se describe explícitamente para aquellos que se molestan en leer las especificaciones.

        KiB y sus amigos son necesarios para permitirnos describir las cosas de forma concisa y correcta. Eso es bueno.

        • Danjovic dice:

          Bueno, un byte no es una unidad, como un voltio o un vatio. Un byte es una mera convención utilizada para representar 8 bits, y 1 kbyte es una convención para enumerar 2 ^ 10 bytes. Lo mismo con Mbyte, Gbyte, etc.
          Nadie que conozca el significado del término "byte" se ha confundido nunca con una notación de este tipo, ya que son adecuadas para tratar con potencias de 2.
          Si uno quisiera usar potencias de 10 para lidiar con cantidades binarias, entonces tendría que usar el ki, I, Gi, en lugar de robar las expresiones ya establecidas que causan tal entropía innecesaria.

          • Miguel dice:

            Entonces $ no es una unidad monetaria y KV o KW "¿una convención cuenta 10 ^ 3" vatios o voltios y NO son unidades, incluso cuando V y W SON unidades?

            TODOS (bytes, dólares, voltios, vatios, kilobytes, kilovatios, etc.) son varias unidades ("una cosa o persona individual vista como única y completa, pero que también puede formar un componente individual de un todo más grande o más complejo"). Pero kilovatios / .voltios / gramos / metros / etc. se refiere a 10 ^ 3 simplemente por la definición misma de kilogramo, mega, mili, etc. Pero cuando hablamos de algo que puede aumentar de manera más efectiva múltiplos de 2, el de un kilogramo para indicar el tamaño de una unidad de memoria se ha convertido en sinónimo de 2 ^ 10 en lugar de 10 ^ 2, por lo que podría hablar de una memoria RAM de 1K, no 1.024K.

            Sin embargo, estoy de acuerdo en que la mayoría de las personas acostumbradas al binario no se confunden, pero cuando miras un pulgar que se supone que es de 8 GB y también tienes una placa de memoria que tiene 8 GB y el pulgar muestra una capacidad de solo 7,800,000,000 de bytes (en realidad, menos de que debido a la luz superior, etc.), entonces hay un problema con la terminología utilizada.

            Si está escrito claramente como "8GiB", entonces se entiende claramente que son 8.000.000.000 bytes y no 8.589.934.592 bytes. Si está escrito como 8GB, entonces debería entenderse tan claramente como 8.589.934.592 bytes y no 8.000.000.000 bytes. ¿Su dispositivo de 8GB tiene solo 8.000.000.000 de bytes? Probablemente lo devolvería si lo hiciera.

  • Winston dice:

    ¿Alguna idea de cuál BASIC usaron?

    • Rollyn01 dice:

      Versión personalizada de Q-BASIC iirc.

    • 8bitwiz dice:

      Es una versión de Z-80 MS-BASIC (aproximadamente equivalente a TRS-80) ligeramente pirateada como palabras clave de cancelación (como LPRINT) en la tabla de tokens.

      • abzman2000 dice:

        LPRINT y LLIST están presentes en el genio líder alemán 4000 rom, tiene impresora. Actualmente estoy revisando el desmontaje de la almohadilla eléctrica previa a la computadora haciendo una lista de todos los comandos y los agujeros que dejaron al cancelar algunos (falta mucho)

      • abzman2000 dice:

        Encontré una coincidencia casi exacta con la lista tokenizada en trs80 nivel 2 básico, que es lo más cercano a mí para identificar el código original en el que se basa. Todavía estoy trabajando para desmantelar el resto (pero creo que al menos eché un vistazo)

        • Michael Black dice:

          Tiene sentido que Microsoft haya usado el kernel básico y solo lo haya adaptado al hardware. ¿Por qué empezar desde cero cada vez?

          Pero querían agregar funciones para adaptarse a elementos como gráficos y sonido. Es por eso que Microsoft BASIC es un estándar de computadora a computadora, pero no un estándar absoluto debido a los extras.

          Tengo ese libro de David Lien que describe los diferentes conceptos básicos de hace más de treinta años, y no es un libro delgado.

          • RW versión 0.0.1 dice:

            Creo que tienen la fuente en PDP o Vax y solo se compilan con un propósito.

  • Padrote dice:

    No tenía idea de que esta empresa realmente tiene un historial tan interesante. Cuando los teléfonos aparecieron por primera vez en la década de 1990, asumí que se trataba de otra empresa china de electrónica en general que arrancó "VTech" del nombre del sistema de sincronización variable de válvulas de Honda.

  • Bo Petersen dice:

    "En los días antes de que los niños pudieran estar tranquilos con un teléfono quemador Android de $ 50, muchos jóvenes recibieron una llamada 'computadora educativa' para involucrarlos ..."
    Y antes de eso, tuvieron que construirlo ellos mismos a finales de los 70, como en 1978-79, se trataba de kits como KIM 1 y Nascom y muchos más.
    Y antes de eso, construimos todo nuestro cableado o grabamos el diseño para la computadora de escritorio, lo grabamos, lo practicamos y soldamos todos los DIP, todos los 800 a 1000 pines que componían una microcomputadora completa de 8 bits con EPROM de 4Kbyte y RAM de 16Kbyte .

    • Michael Anderson dice:

      Cuando tenía tu edad, tuve que construir mi propia computadora. ¡De Sticks! ¡En la nieve! ¡Hasta! Ambos sentidos !!!!!

  • tekkieneet dice:

    > También hay un Hyundai HY6116AP-10 que proporciona 16K de RAM

    Es una SRAM de 2k bytes (16kbit). Usan tamaños de memoria en bits, no en bytes.
    También la memoria tiende a crecer en factores de 4. Tamaños: 2K, 8K, 32K, 128K, etc. 16K no sigue el mismo modelo.

    • Bits dice:

      De acuerdo, pero probablemente por eso dice K y no KB

  • abzman2000 dice:

    desecha esos rones

  • Rollyn01 dice:

    Ojalá pudiera reconstruir uno solo como un ejercicio divertido. Luego, tal vez cree uno con un diseño actualizado pero con los mismos elementos solo para ver si es factible.

  • X_Araneo_X dice:

    El esquema para esto debe ser sorprendentemente simple de entender.
    Hay algunas unidades que cuestan alrededor de $ 20-50 en Flea Bay.

  • Steven dice:

    ¡Qué casualidad! Compré uno de estos por $ 1 en Goodwill hace aproximadamente un año, con la intención de ponerle una Raspberry Pi y algunos dispositivos laterales, junto con una pantalla decente, para una plataforma cibernética. Cuando lo abrí, noté que los rastros de una PCB se parecían mucho a una base de datos paralela, y luego noté el Z80.

    No tengo tiempo para revertirlo y no tengo el corazón para destruirlo como respaldo, por lo que ahora está en mi estante junto al TRS-80 y TI-99.

  • Mago negro dice:

    Me pregunto si sería posible modificarlo para usar un chip SRAM más grande y ejecutar CP / M.

    • X__Araneo__X dice:

      Sí, lo más probable.
      Instale las actualizaciones necesarias y tal vez sea factible una pantalla externa. No es difícil crear un clip en una pantalla con tft u otra pantalla con alguna impresión 3D.

      • Jonmayo dice:

        el diseño industrial puede terminar muy bien para una pantalla LCD de 40 × 2. No tengo uno para medir. 40 × 2 no es del todo imposible para CP / M, 40 × 4 es mejor y es preferible 80 × 24.

        Utilizo 80 × 8 en Tandy WP-3, a veces tengo la oportunidad de jugar ingresando CP / M 3 en él. Tiene una generosa ROM almacenada pero RAM limitada (32kB) y un mapa de memoria que no es ideal para CP / M. A día de hoy, en su mayoría solo ejecuta correctamente mis pruebas / pruebas de ROM personalizadas y nada realmente funciona. Honestamente, mis programas de juguetes son más divertidos que el extraño procesador de textos del WP-2 / WP-3.

  • George Phillips dice:

    Corrección de pequeños errores tipográficos. El TRS-80 Modelo I tenía un Z-80 funcionando a 1.77408 MHz, no a 1.4 MHz.
    https://eo.wikipedia.org/wiki/TRS-80

  • Nino Porcino dice:

    ¿Podrías descartar las ROM / escanear los manuales? Me gustaría intentar escribir un emulador para él. Ya estoy copiando otra computadora basada en VTech Z80, la “Laser 500” de 1985 (puede encontrarla aquí: https://nippur72.github.io/laser500emu/).

    • abzman2000 dice:

      después de verificar más, creo que es la rom para el pc1000 en mame, verifique el controlador pc2000.cpp

  • bosque eterno dice:

    Teníamos algunas computadoras portátiles VTech falsas (desde principios de la década de 2000 hasta finales de la de los 90). Me hubiera encantado un intérprete básico. Y probablemente le dedicó demasiado tiempo. Lo básico apesta, pero extraer funciones de un producto apesta más, y es mejor que no tener ningún lenguaje de programación.

    Apenas teníamos equivalentes a este problema hasta el material M5stack basado en ESP32.

  • Doug dice:

    Los más cercanos a los Z80 fueron los TNC de radio del paquete TAPR. Además de algunas EPROM encendidas con otro sabor de protocolo de interconexión, las puse en servicio y han continuado enchufándose durante años.

  • Inflación dice:

    Bueno, supongamos que es por eso que estas cosas tienen un precio de hasta $ 50 - $ 70 cada una ahora en eBay ...

  • Sarah N dice:

    Tenía uno de esos y todavía lo tengo. Apuesto a que si pongo las pilas, ¡aún funcionará!

Isabella Ortiz
Isabella Ortiz

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