Cómo Etak abrió el camino a la navegación personal

Nuestra reciente característica "Retrotechtacula" de uno de los primeros sistemas de navegación autónoma de principios de la década de 1970 evocó el recuerdo de otra solución anterior al GPS a la pregunta que durante décadas ha atormentado al público automovilístico durante los viajes por carretera a áreas desconocidas: "¿Dónde diablos estamos? ", cuando los restos irregulares de hojas de ruta de papel obsoletas eran a menudo la mejor ayuda de navegación que tenía un conductor, el sueño de un mapa de desplazamiento en tensión parecía algo que Q construiría para que James Bond lo destruyera.

Y, sin embargo, a mediados de la década de 1980, se diseñó un dispositivo de este tipo y se puso a disposición del público. Apodado Etak, el sistema avanzó enormemente su tiempo simultáneamente y estaba condenado al fracaso por la constelación de satélites de posicionamiento global reunidos en el momento de su lanzamiento. Teniendo en cuenta los límites bajo los que operaba, Etak funcionó muy bien, e incluso logró introducir algunas de las características del GPS moderno que consideramos ciertas, como los servicios de búsqueda y las empresas. A continuación, se explica un poco cómo surgió el sistema y cómo funcionó.

Recuento de muertos revivido

Stan Honey mostrando su Navigator Modelo 450 en 1986. Fuente: Honeynav.com

La historia de Etak comienza en un yate de carreras frente a la costa de California en 1983. El propietario del yate era el empresario en serie de Silicon Valey, Nolan Bushnell, quien junto con Ted Dabney fundó Atari y presentó al mundo a Apestar. Junto a la regata estaba Stan Honey, un ingeniero y marinero experimentado que se incorporó como navegante. Bushnell y Honey comenzaron a pensar en cómo transformar el sistema de navegación que Honey había construido para el yate en un sistema de tierra. Al final de la carrera, Honey tenía el proyecto aproximado de un sistema y una promesa de Bushnell de financiar su desarrollo.

Basado en su experiencia de navegación, Honey conocía los desafíos del conteo de muertos, la técnica de navegación que se basa en rastrear la distancia y la dirección recorrida por posiciones conocidas o correcciones. Se acumularían pequeños errores en la medición de la distancia o la dirección de viaje hasta que no se pudiera determinar una posición con fiabilidad. Honey asumió que sería fácil corregir los errores de conteo fatales en la navegación de los automóviles, ya que los conductores generalmente se limitan a las carreteras; correlacionar la posición actual asumida con la ruta más cercana proporcionaría una serie constante de correcciones y preservaría el sistema.

El sistema Etak Navigator.

La empresa Honey formada para comercializar esta idea se llamó Etak, término utilizado por los marineros indígenas polinesios para mover puntos de referencia de navegación. La tarea a la que se enfrentaron Honey y su equipo fue increíble. No sólo era limitado el hardware informático de la época, sino que no existía la base de datos de mapas necesaria para su “cálculo incrementado”. El problema de la computadora resultaría ser un problema menor que los mapas.

Una máquina basada en 8088 que funcionaba a 4,77 MHz con 128 kB de RAM estaba metida en un estuche del tamaño de un zapato para el maletero del vehículo. El equipo descubrió que los CRT ráster tradicionales no tenían la resolución necesaria para mostrar los detalles del mapa, por lo que construyeron una pantalla vectorial como la que se usaba en Atari. Asteroides videojuego.

Mantener la dirección y la distancia recorrida por el vehículo fue el par de sensores. Una brújula de la puerta de vuelo montada en el parabrisas trasero del vehículo realizaba un seguimiento de la marcha relativa al norte magnético, mientras que un par de sensores de efecto Hal montados en las ruedas no motorizadas contaban las millas. Los sensores de las ruedas también proporcionaron datos vectoriales adicionales al monitorear la diferencia en la velocidad de rotación mientras el vehículo estaba en curva.

El almacenamiento masivo de los datos del mapa era un asunto completamente diferente. Los discos duros de la época eran costosos y voluminosos y particularmente inadecuados para la vida en el maletero de un automóvil. Los CD-ROM estaban en el futuro y los disquetes no tenían la capacidad necesaria para contener un bloque de datos de mapas de gran tamaño. Después de mucha experimentación, el equipo de Honey se decidió por una versión modificada del casete estándar. Se colocó un disco de acceso aleatorio de alta velocidad con casetes fortificados al alcance del conductor, que necesitaría intercambiar cintas cuando se alcanzaran los límites de un bloque de mapa separado. Cada casete contenía 3,5 megabytes, lo que en ese momento era bastante impresionante.

La topología de las cintas

Pero cómo llenar esas cintas con mapas fue, con mucho, el tema más espinoso. Honey tenía un conocido que trabajaba en la Oficina del Censo de los Estados Unidos en cartografía digital, Marvin White, y lo convenció para que se uniera al equipo. Junto con equipos de digitalizadores, han realizado modelos digitales de mapas en papel públicos, utilizando escáneres y programas digitales personalizados. Comenzaron con el área alrededor de la sede de Silicon Valley de la compañía y se expandieron a las principales áreas metropolitanas de los Estados Unidos.

Mantener los datos en las cintas ha demostrado ser un gran desafío y un éxito en la tecnología de almacenamiento. El conocimiento de White de la cartografía digital y el campo matemático de la topología llevó a un enfoque jerárquico para almacenar los datos del mapa, donde la ubicación física de los datos necesarios para el siguiente giro o punto de ruta probablemente se almacenó muy cerca de la posición actual de la cinta. Esto hizo que los algoritmos de codificación geográfica de Etak fueran mucho más eficientes que cualquier cosa anterior y sería la clave del éxito a largo plazo de la empresa después de la revolución del GPS.

El primer producto de Etak, el Navigator, apareció en dos sabores. El modelo 450 tenía una pequeña pantalla vectorial de 4.5 ″ y se vendía por $ 1395, mientras que el modelo 700 tenía una amplia pantalla de 7 ″ y una prima de $ 200. Cada casete de mapa cuesta 35 dólares. Teniendo en cuenta que solo se necesitan seis cintas para la región del Golfo, el Etak no se consumió adecuadamente. Sin embargo, tuvo varios adoptantes tempranos de bolsillo, incluidos Michael Jackson y la ex estrella infantil Gary Coleman. Sin embargo, al final, el mercado de consumo no generó la misma demanda que los mercados de transporte comercial y de servicio público, que se sintieron atraídos por los detalles a nivel de calle proporcionados por el sistema de codificación geográfica de Etak.

Con algo así como 5.000 copias vendidas a finales de los 80, los días estaban contados para el Navigator de Etak. Si bien el gobierno de los EE. UU. Continuaba construyendo el sistema NAVSTAR local global, estaba claro que lo que alguna vez fue un secreto militar bien guardado algún día estaría abierto al uso público, y Etak vio la escritura en la pared. Se dieron cuenta de que el valor real de su empresa son los datos de los mapas digitales y, en un movimiento, muchas empresas no tendrían el coraje, salieron por completo del hardware y se centraron en sus mapas digitales.

Algunos lectores probablemente recordarán que los primeros mapas de Mapquest tenían un diminuto copyright de Etak y, con la venta final de la empresa a TomTom, su tecnología de mapas continúa hasta el día de hoy. Los navegadores de Etak pueden parecer curiosos según los estándares actuales, pero la tecnología de Stan Honey desarrolló un mapeo digital desbloqueado y preparó el escenario para la revolución del GPS que pronto siguió.

  • alemán dice:

    La tribu americana india Whereedafugarewe también usó cálculo.

    • Michael Black dice:

      ¿Crees que no hay marcadores en el "desierto"? Las personas eran nómadas y comerciaban entre sí, por lo que hubo muchos viajes. Recientemente se descubrió un mapa que le dio un nativo a Lewis & Clarke.

      Los lugares tenían nombres, en su mayoría borrados cuando llegaron los europeos, aunque irónicamente a veces reemplazados por otras palabras nativas. La gente no anotaba las cosas, pero recordaban.

      Incluso hoy en día encontramos una carretera sin mapas, tal vez sin comprender completamente cómo lo hacemos, pero probablemente notando cosas como dónde está el sol y puntos de referencia obvios. La cuestión es ponerse en la mente de mi bisabuelo, tatarabuelo, y luego te das cuenta de que las cosas no eran tan diferentes y, desde luego, no provocan bromas baratas.

      Miguel

      • Ostraco dice:

        https://arstechnica.com/science/2018/05/ai-trained-to-navigate-develops-brain-like-location-tracking/

        Una solución similar a un problema similar. Carne o silicona.

    • Papá mortal dice:

      “Estoy completamente perdido. ¿Sabes dónde estamos? "
      "No; Indico. "
      "Supongo que estamos muertos".
      "Sí."

    • Doug dice:

      Pero escuché que esa tribu ha vagado por las páginas de un evidente mal humor, y probablemente no encontrará el camino a casa. Una historia trágica.

    • Antron Argaiv dice:

      Entendiste mal el nombre de la tribu. Bueno, eso nos pasa a los mejores.
      Cuando se le preguntó cómo se llamaban a sí mismos, el jefe respondió: "Somos los Fugawi".

  • Keith Fulkerson dice:

    Aquí hay un video de 1991 de un tipo mostrando un etak. https://youtu.be/CHCCjlSWbHE

    • Ene. dice:

      gracias, eso fue muy informativo, completa el artículo.

      Acerca de “los CRT de detección tradicionales no tenían la resolución necesaria para mostrar los detalles del mapa” no es del todo correcto si me preguntas. Usando gráficos vectoriales, puede crear gráficos con mayor resolución con menos "esfuerzo" y datos. No tiene nada que ver con el CRT en sí, sino solo en términos de la forma en que se envían los datos y cómo se ve la pantalla cuando termina de dibujar. Porque dibuja líneas solo donde deben dibujarse en lugar de dibujar un patrón de puntos. Y teniendo en cuenta que los mapas a menudo constan de muchas líneas, la visualización de vectores es muy adecuada para esta tarea. Pero una pantalla vectorial no siempre es perfecta, como nos mostró el sistema de juego vectrex de los años 80 (un sistema muy divertido).

      De todos modos, al final sigue siendo el mismo tubo de fósforo de siempre y probablemente con devanados laterales muy similares.

      • mariposa dice:

        ¿Cómo sería una pantalla CRT de vector “TRASTER CRT tradicional” ???

  • Moryc dice:

    Nunca me pierdo porque siempre sé dónde estoy. A veces simplemente no sé dónde está todo lo demás ...

    • Ostraco dice:

      Si Folgers se hiciera cargo del mundo.
      “Reemplazamos en secreto el mundo de Morcy con algo más. ¿Se dará cuenta? "

    • Steven dice:

      Nunca me pierdo, mi esposa siempre me dice adónde ir.

  • Pete dice:

    Y no consiga a su jefe, el jefe Hooda Fucairs

  • Ostraco dice:

    Caballero jinete 82-86
    Navstar 89-presente

    • Matt Cramer dice:

      Estoy seguro de que KITT tenía algún tipo de mapa en movimiento.

      • alemán dice:

        KITT tenía una pantalla táctil. Sin embargo, dos cosas, 1) KITT siempre ha golpeado algún edificio
        2) La pantalla estaba en la cuadrícula y se movía hacia adelante y hacia atrás (no el idioma)
        Una nota al margen, trabajé en el programa y fui testigo de un accidente. Mojosa ..

  • Eric Cherry dice:

    Nunca he oído hablar de estas cosas espantosas. https://www.youtube.com/watch?v=CHCCjlSWbHE

    • Eric Cherry dice:

      Durrrr, aparentemente ya estaba vinculado en los comentarios al principio. Mi culpa.

      Pero para compensar, también pegué: https://www.youtube.com/watch?v=ZRpKV7hOC7U

      • Ene. dice:

        interesante, gracias por publicar

  • BillSF9c dice:

    ¡Gracias, Keith! Quiero que mi Android funcione cuando me haga más pequeño, como Etak. Me veo obligado a actualizar muchos sitios con demasiada frecuencia en muchos casos, o tengo que mover el mapa manualmente al paso.

  • FlacoV dice:

    Todo lo que pude pensar a lo largo de ese artículo fue, Dios mío, ¿dónde puedo conseguir esas pequeñas pantallas vectoriales para que sean una excelente pantalla mini-vector? Xp

    • Tux2000 dice:

      Todos los osciloscopios analógicos usados ​​y económicos con capacidad para el modo X / Y es una pantalla vectorial. Los mejores también tienen una entrada Z (vacía).

    • echodelta dice:

      Al igual que Asteroids y Space War, que vinieron antes, las pantallas de gráficos vectoriales utilizaron un tubo de deflexión magnética con compensación avanzada para la inductancia de las bobinas y la curvatura de la superficie para X e Y. Tenían un ancho de banda de 2 a 3 MHz a CC. . Tengo un monitor Battlezone de 19 pulgadas y esquemas acumulando polvo, quería hacer un sector de sonido. Ahora uso un osciloscopio de tarjeta de sonido.

      Otro proyecto de combustible trasero es una hermosa pantalla EEG ECG portátil de 5 pulgadas que tiene un fósforo lento y, por supuesto, una desviación magnética. Es una mesa de pan-tableta de una pantalla de espectro para AM a aproximadamente 2,4 megas y una radio FM en la banda de aire.

  • Ren dice:

    Admítelo, Stan realmente tenía una novia llamada "Kate", y le puso su nombre ...

  • Jools dice:

    El Iter Car,
    Rollo de papel, unido al velocímetro.
    (¿Crees que podría haber sido mencionado aquí hace años?)

  • Russ C. dice:

    Alguien recuerda el sistema de "navegación" de Hertz Rental Car "NUNCA PERDIDO?" tenía una pantalla / teclado montado en un vástago entre los dos asientos delanteros y una antena parabólica en la plataforma del maletero, ambos conectados a un receptor estéreo doméstico en el maletero. Al parecer, utilizaba un mapa digital adaptado para las áreas normales que alquilan los viajeros y se acostumbraba hacer dos o, de hecho, tres cosas de forma rutinaria: 1. Perderse desesperadamente, ya que las rutas NUNCA fueron la ruta utilizada por ninguna persona sensata (por lo que el servicio el grupo para el que trabajé llamó a la cosa NUNCA SECO!) 2. Conduzca “fuera del mapa”, lo cual se hizo conduciendo a unas 60 o 75 millas desde el lugar de alquiler. Alquilé en Filadelfia PA y manejé hasta Princeton, Nueva Jersey, solo para descubrir que no hay ningún lugar para comer, comprar, hacer operaciones bancarias o quedarse al menos como nunca se perdió en ningún lugar del área de Princeton. Lo mismo si alquilé en Indianápolis y conduje hasta Champaign Il. !! 3. Si se toma el tiempo para intentar utilizar el sistema para obtener direcciones reales al sitio web de un cliente y luego recordar el punto 1, llegaría más tarde que a la moda, ya que el viaje terminaba con mayor frecuencia después de recibir instrucciones de otra fuente y la dolorosa explicación de la direccion da respuesta ESTAS DONDE ?? ¿Por qué estás tratando de conseguir xxxxx de allí chico que PERDISTE?
    ¡Hace que la voz del GPS "Recalcular" y "Por favor, vaya al camino de la luz alta" parezcan aceptables y agradables!

    • Antron Argaiv dice:

      Una vez conseguí un coche con uno de esos. No pude averiguar cómo hacer que hiciera algo útil, incluido apagarlo (seguía funcionando cada vez que salía). Al caer la noche, el brillo del asunto lo molestó como el infierno.

      Me alegré de haber traído mi Garmin.

Eva Jiménez
Eva Jiménez

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.