Kindle, EPUB y el amor de Amazon por reinventar las ruedas

El mes pasado, una publicación de la relativamente confusa Buen lector electrónico afirmó que Amazon eventualmente permitiría que el Kindle leyera archivos EPUB. La historia fue recogida por todos los principales sitios tecnológicos y, con el tiempo, hubo mucha alegría. Después de todo, era una característica que los propietarios habían estado pidiendo desde que se lanzó el Kindle por primera vez en 2007. Pero en lugar de mantener el formato de libro electrónico abierto, Amazon siempre ha insistido en inventar sus propios formatos patentados para usar con sus lectores. Como resultado, muchos usuarios han recurrido a software de terceros que pueden convertir de manera confiable sus bibliotecas personales a cualquier formato de Amazon con el que su Kindle en particular sea más compatible.

El soporte nativo para EPUB haría que el uso del Kindle fuera mucho menos molesto para muchas personas, pero lamentablemente no tenía por qué ser así. No pasó mucho tiempo antes de que se actualizara la publicación original para dejar en claro que Amazon simplemente había agregado soporte para EPUB a la suya. Enviar a Kindle Servicio. De acuerdo, esto sigue siendo una mejora, ya que representa un esfuerzo relativamente bajo para obtener los archivos abiertos con formato en su dispositivo personal; pero al enviar los archivos a través del servicio se convertirían al formato KF8/AZW3 de Amazon, cuyo resultado puede no ser siempre el esperado. Al mismo tiempo el Enviar a Kindle La documentación señaló que la compatibilidad con archivos AZW y MOBI se eliminaría más adelante este año, ya que los formatos más antiguos no eran compatibles con todas las funciones de los modelos Kindle más nuevos.

Si cree que esto es una confusión innecesaria solo para mostrar archivos de texto sin formato en el erelegator más popular del mundo, no está solo. Los usuarios no deben navegar a través de una sopa alfabética de formatos de archivo extraños cuando ya existe un estándar industrial aceptado en EPUB. Pero dado que es la realidad cuando se usa uno de los lectores de Amazon, este parece ser un buen momento para hacer un breve resumen de los diferentes formatos de libros electrónicos y ver cómo nos metimos en este lío primero.

EPUB

La historia del formato EPUB se remonta a 1999, con el lanzamiento de la versión 1.0 de Open eBook Publication Structure (OEBPS). Utilizado por algunos de los primeros lectores de libros electrónicos dedicados de Sony e Intel, básicamente consistía en un archivo ZIP de manifiesto que contenía páginas escritas en formato XHTML, con CSS utilizado para diseñar. OEBPS ha sido objeto de varias revisiones a lo largo de los años, y en 2007 se convirtió en el estándar técnico oficial del Foro Internacional de Publicaciones Digitales (IDPF). En ese momento pasó a llamarse EPUB, abreviatura de Electronic Publication.

EPUB ha seguido evolucionando a lo largo de los años, y en 2016 IDPF se fusionó con World Wide Web Consortium (W3C) en un intento de alinear la industria editorial con lo último en desarrollo de redes. La versión actual del formato EPUB (3.2) se lanzó en mayo de 2019 y ofrece características como la posibilidad de que los dispositivos de Internet carguen fuentes y otro contenido desde fuera del propio archivo contenedor.

Mientras que la rama 3.x ha introducido algunos cambios bastante grandes en el formato del núcleo para manejar mejor el contenido multimedia, en última instancia, EPUB aún puede considerarse como una página web relativamente simple contenida en un archivo ZIP. Debido a que son excepcionalmente fáciles de analizar y visualizar, puede encontrar lectores de EPUB incluso en los dispositivos más avanzados.

También vale la pena señalar que, si bien el formato EPUB no permitió para la gestión de derechos digitales (DRM), no forma parte del estándar. Eso significa que si un proveedor quiere implementar DRM en EPUB, debe descubrir cómo hacerlo por sí mismo. En teoría, esto podría generar problemas de incompatibilidad entre las soluciones específicas de ventas, pero en la práctica, la mayoría de las personas que usan EPUB lo hacen específicamente porque no tienen DRM.

MOBI/AZW

Incluso más antiguo que EPUB, MOBI tiene sus orígenes en el formato PalmDOC de 1996. Concebido originalmente como una forma de almacenar archivos de texto de gran tamaño en Palm Pilot, el formato ofrecía poco en cuanto a formateo aparte de la capacidad de marcar los puntos de inicio y finalización. . de párrafos Sin embargo, ofrecía la capacidad básica de marcar, que en algunos casos se usaba para proporcionar una tabla de contenido rudimentaria. Dado que PalmDOC era una variación del archivo estándar "Palm Database", también tenía la capacidad de almacenar varios bits de metadatos en un encabezado estandarizado, como el nombre del autor, el título del libro y la posición de lectura actual.

Lector MobiPocket en Palm OS

Si bien era bastante adecuado para las pantallas de baja resolución de los primeros Palm Pilot, la falta de soporte real de formato en PalmDOC se convirtió en un inconveniente a medida que mejoraba el hardware. En 2000, MobiPocket, desarrolladores de lectores de libros electrónicos en dispositivos Palm, Symbian y luego BlackBerry, decidieron tomar el asunto en sus propias manos y expandir PalmDOC. Agregaron un lenguaje de rebajas similar a HTML, mejoraron el soporte de imágenes y, como era un formato abierto, incluso tomaron prestado un poco de OEBPS. Como no tenían la autoridad para llamarlo una actualización del PalmDOC original, sincronizaron su MOBI de creación.

La historia podría haberse detenido aquí si no fuera por el hecho de que en 2005, Amazon compró MobiPocket y, a su vez, los derechos de MOBI. Pero en lugar de usar el formato tal cual para el Kindle, agregaron un nuevo esquema DRM y potenciaron al máximo la compresión LZ77 del formato. Debido a que el Kindle de primera generación solo ofrecía 250 MB relativamente escasos de almacenamiento interno y se limitaba a descargar nuevos títulos a través de una conexión celular 3G, querían reducir la mayor cantidad de bytes posible.

Esta versión personalizada de MOBI, que se convirtió en el formato estándar para el imperio de libros electrónicos de Amazon, se llamó AZW. A partir de aquí, Amazon básicamente está comenzando a usar AZW como un término general para sus estuches de libros electrónicos, y los formatos reales a continuación comienzan a volverse un poco borrosos. En los primeros días, era posible encontrar otros tipos de archivos con nombres similares:

AZW1

Oficialmente conocido como Topaz, este formato propietario de Amazon tiene poco que ver con MOBI/AZW más allá de un esquema DRM común y un encabezado de metadatos similar. Además de admitir imágenes más grandes en comparación con los formatos anteriores, era único en el sentido de que cada título podía incluir sus propias fuentes y glifos en lugar de depender de lo que estaba integrado en el propio Kindle. Esto lo hizo muy adecuado para libros antiguos u obras que no están en inglés, ya que podría preservar mejor el texto y el estilo originales.

AZW2

En realidad, este no es un formato de libro electrónico en absoluto, así que no se sorprenda si nunca ha encontrado uno. Más bien, este es un archivo contenedor para aplicaciones y juegos Kindle ejecutables.

KF8 / AZW3

Con el lanzamiento de la primera tableta Kindle Fire en 2011, Amazon necesitaba un nuevo formato que pudiera manejar contenido multimedia. La respuesta fue KF8, que es básicamente una combinación de EPUB y MOBI. De hecho, recoge específicamente algunas de las características de EPUB 3.x como compatibilidad con HTML5 y CSS3. El nuevo soporte para páginas de páginas fijas e imágenes SVG hace que este formato sea muy adecuado para cómics, que fue un gran punto de venta para la gran pantalla a color del Kindle Fire.

En lugar de mantener dos formatos de archivo diferentes, Amazon decidió trasladar todos sus lectores a AZW3 y convertirlo en el nuevo estándar del mercado. Si bien es posible que los Kindle de papel electrónico no se beneficien necesariamente de las funciones que ofrece el nuevo formato, todos ellos más allá de la primera y la segunda generación pueden leerlos gracias a la información de encabezado MOBI redundante que se almacena específicamente para la compatibilidad con versiones anteriores.

KFX/AZW8

Con el lanzamiento del Kindle Paperwhite 3 en 2015, Amazon lanzó su último formato, KFX. La información técnica sobre KFX es un poco difícil de encontrar, ya que parece que Amazon lo desarrolló internamente para que sea su formato de libro "definitivo". Algunas de las nuevas mejoras incluyen un motor de composición tipográfica mejorado, fuentes adicionales y soporte para imágenes JPEG XR. También incluye soporte para video e interacción, lo que teóricamente permite que se use el mismo formato para libros y software.

Pero quizás el cambio más obvio ha sido el DRM mejorado, que ha causado muchos dolores de cabeza a los usuarios que quieren leer libros electrónicos comprados en Amazon en otros dispositivos. Por el momento, el formato y DRM se entienden tan bien que pueden ser manejados por software de terceros, pero requiere pasos adicionales y herramientas intermedias que no son necesarias para el contenido AZW3.

En general, se recomienda que cualquier persona que desee mantener su propia biblioteca local de archivos de libros electrónicos evite este formato por completo, aunque a medida que cambian más y más bibliotecas de Amazon, esto puede significar que necesita comprar sus libros en otro lugar.

Alejandría en tu disco duro

Si todo lo que hace es leer libros comprados en Amazon en su Kindle, entonces probablemente nunca haya tenido que preocuparse por nada de esto. Para su crédito, Amazon ha perfeccionado en gran medida la experiencia de comprar y consumir libros electrónicos, que es, después de todo, la razón por la que Kindle se ha convertido en un lector eficaz. Toda esta mezcla técnica está oculta a la vista y, en su mayor parte, solo toca el libro que desea leer y continúa con su vida.

Pero para aquellos de nosotros que queremos obtener nuestros libros de múltiples mercados, mantener una copia de sus libros comprados fuera de línea o leer sus libros de Amazon en un lector que no es de Amazon, las cosas pueden complicarse un poco. El mejor consejo que puedo darte si has logrado llegar hasta aquí sin escucharlo ya es que te lleves una copia de la fenomenal película de Kovid Goyal. Calibre.

Este programa GPLv3 multiplataforma le permite crear una biblioteca virtual sin un formato que resida en su computadora local y realiza perfectamente la conversión de archivos específicos del dispositivo mientras los carga en su lector. Puede que no sea tan fácil como pasar los días en el jardín amurallado de Amazon, pero para los usuarios que necesitan un poco más de control sobre su contenido digital, el precio vale la pena.

Marco Navarro
Marco Navarro

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