¿Cómo reparar? La muerte de los esquemas

Hubo un tiempo en el que, si eras hábil con el soldador, podías abrir fácilmente un negocio de reparación de radios o televisores. Quizá no te hicieras rico, pero podías ganarte bien la vida. Y si tenías la suficiente habilidad comercial para hacer ventas también, podías hacerlo bien. Hoy en día no hay muchos talleres de reparación y no es de extrañar. El precio de la mano de obra ha subido y el precio de cosas como los televisores baja cada día. Lo peor es que el televisor de hoy no sólo es más barato que el modelo del año pasado, sino que probablemente también sea mejor. Además de eso, los televisores están llenos de piezas a medida que no se pueden conseguir y están metidos en cajas cada vez más pequeñas.

Por ejemplo, he visto un anuncio del "viernes negro" de una pantalla plana de 40 pulgadas de 1080p con un mando de transmisión por 98 dólares. De acuerdo, eso no es enorme para los estándares actuales y estoy seguro de que no es una imagen perfecta. ¿Pero por 98 dólares? Incluso un televisor gigante de alta calidad hoy en día podría costar un poco más de 1.000 dólares y puedes conseguir algo bastante grande por bastante menos de 500 dólares.

Echando la vista atrás, un anuncio de Sears mostraba una gran oferta en un televisor en color de 19″ en 1980. ¿El precio? $399. Eso no suena tan mal hasta que te das cuenta de que hoy en día eso sería unos 1.400 dólares. Así que con una proporción de aproximadamente 3,5 a 1, una llamada de servicio de 30 dólares/hora sería, hoy, de 105 dólares. Así que por una hora de servicio sin piezas, podría comprar ese televisor de 40 pulgadas. Añade incluso una simple pieza o una hora más y me estoy acercando a los televisores de las grandes ligas.

Alguna vez se preguntó cómo los técnicos de reparación de televisores sabían qué hacer? Bueno, para empezar, la mayoría de las veces no tenían que hacerlo. Un número sorprendente de llamadas sería algo simple como un cable de línea deshilachado o un sintonizador sucio. Los cables de antena destruidos por bichos eran bastante comunes. En los días de las válvulas, podías cambiar fácilmente las válvulas para arreglar la mayoría de los problemas reales.

De vuelta a la tienda: Riders y Sams

Muchas tiendas enviaban a un joven para que comprobara las cosas sencillas, y luego llevaban todo lo demás "de vuelta al taller", donde alguien que sabía lo que tenía que hacer solucionaba los problemas a nivel de componentes. Sorprendentemente, muchos televisores y otros aparatos electrónicos de consumo tenían en su día esquemas dentro del armario para el técnico. Sin embargo, a menudo estaban apretados.

Una página de Rider para una radio Admiral

Había mejores opciones. Rider recopilaba datos de todos los aparatos electrónicos de consumo que podía encontrar y los publicaba todos en enormes volúmenes, a veces un total de 2.000 páginas al año. Muchos de estos antiguos volúmenes están disponibles en Internet.

El otro gran editor de datos de servicio era Sams Photofacts. En estas carpetas se recopilaba información detallada sobre los principales televisores, radios, transmisores de CB y, en algunos casos, ordenadores.

Sams sigue existiendo y sigue vendiendo sus Photofacts, por lo que son más difíciles de encontrar en línea. Sin embargo, hay algunos alrededor si usted busca. También puedes comprar originales usados como si compraras un libro usado. Al parecer, los derechos de autor de algunos de los más antiguos ya no existen y hay terceros que también venden copias de los mismos. A veces también se pueden encontrar en las bibliotecas.

Las carpetas de Photofact solían ser muy detalladas. Mostraban las instrucciones de desmontaje y, además del esquema, mostraban también las formas de onda nominales de funcionamiento del equipo. No era raro ver una imagen de una placa de circuito impreso con una cuadrícula de letras y números para ayudarte a encontrar las piezas en una placa abarrotada.

Una cuadrícula ayudaba a los usuarios de Photofact a localizar los componentes Los esquemas tenían formas de onda nominales adjuntas Había incluso "Computerfacts" para ordenadores como el TRS-80 Modelo 4

Eran parecidos a los manuales de coche que la gente suele comprar para sus vehículos. La mayoría de los talleres de mantenimiento los compraban y los guardaban en caso de que una determinada marca de equipo volviera a aparecer o el mismo equipo necesitara un servicio más adelante.

Piezas

Las piezas eran probablemente más fáciles de encontrar, también. Ahora hay muchos chips y conjuntos patentados que son difíciles de conseguir y que incluso pueden no estar marcados. Los tubos, por supuesto, eran omnipresentes. Para otras piezas, los talleres solían recurrir a distribuidores como ECG, que se convirtió en NTE. Tomaban las piezas con una amplia aplicabilidad y las empaquetaban. También producían libros de referencias cruzadas que indicaban las piezas que se podían utilizar para reemplazar las piezas comunes de la electrónica de consumo.

RCA también ofrecía un servicio similar con los transistores RCA SK y Motorola tenía la marca HEP. Por lo general, estas piezas eran muy caras en comparación con lo que un aficionado podría pagar, pero estaban fácilmente disponibles y se sabía que encajaban, por lo que se utilizaban a menudo en el negocio de servicio. NTE sigue existiendo y a veces se encuentra una tienda con stock de piezas de ECG o SK, normalmente en bolsas de plástico colgantes o en blísteres.

Reutilizar, reciclar

Hay algo atractivo en reparar cosas en lugar de desecharlas. Debería ser bueno para el bolsillo y sin duda es bueno para el medio ambiente. Sin embargo, el triste caso de hoy es que muchas cosas están hechas para ser irreparables. Incluso si hubiera piezas y esquemas, a menos que puedas hacerlo tú mismo como muchos de nosotros, pagar a alguien para que lo repare es probablemente inviable. Los tiempos han cambiado. A menos, por supuesto, que puedas encontrar un Café de Reparación.

Victoria Prieto
Victoria Prieto

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