RIP John Birkett, vendedor extraordinario de piezas

Con gran tristeza tomamos nota del fallecimiento de John Birkett, dueño de la legendaria tienda de radios superfluas y electrónica del mismo nombre en una modesta calle de la ciudad británica de Lincoln, a la edad de 93 años. Ha sido una fuente fantástica de piezas esotéricas y ensamblajes electrónicos durante muchas décadas, y aunque muchos de ustedes del más allá, donde está escrito esto, nunca hayan oído hablar de él, lo más probable es que si siguen a los entusiastas de la electrónica del Reino Unido, sin saberlo vio partes que pasaban por sus manos.

Puerta de entrada al mundo de las maravillas: un anuncio típico de Birkett de 1986.

Hubo un tiempo en que las tiendas de lujo eran una vista relativamente común, dada su ventana de oportunidad por la gran cantidad de equipo militar de la posguerra y la Guerra Fría a precios infantiles. Mi ciudad tenía uno cuando yo era niño, pero a pesar de que vendía su parte de productos electrónicos, era más que un lugar para comprar ropa resistente de color verde oliva o todos los uniformes militares británicos de la década de 1930 que puedas necesitar. J. Birkett era diferente, como una tienda puramente electrónica, la tienda se convirtió rápidamente en el lugar al que acudir tanto para las piezas más necesarias como para las más inesperadas.

Su lema era "Ni un pedazo de basura a la vista", y aunque como ocurre con muchos equipos adicionales, hay mucha basura que encontrar, fue su ojo para almacenar la basura que era más interesante y útil lo que hizo su elección especial. Tal fue su logro que la mayoría de sus clientes, incluyéndome a mí, nunca llegaron a Lincoln ni a la tienda en sí, sino que llegamos a él a través de su negocio de pedidos por correo y participación en mítines de radio. Recuerdo con cariño la anticipación de recibir un paquete de Birkett, y todavía tengo muchas partes que vinieron de él. Un sintonizador de FM convertido para su uso como receptor de 2 metros todavía está en una caja en alguna parte, y estoy bastante seguro de que mi unidad de almacenamiento todavía contiene un par de receptores VHF de Pye Cambridge que entregó.

Según Google, la tienda permanece abierta y esperamos que este estado continúe. Es posible que el exceso ya no sea lo que era, pero agradecemos a John Birkett por lo que ha brindado a generaciones de piratas informáticos británicos. Puede él descansar en paz.

Titular: Oliver Mills, (CC BY-SA 2.0).

Maya Lorenzo
Maya Lorenzo

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