¿Puedes escucharme ahora? Edición lunar

A pesar de lo que parece en las películas, es difícil comunicarse con los astronautas en la Tierra. Hay demoras y las naves espaciales generalmente no tienen mucho exceso de energía. Además, todo se mueve y Doppler se mueve y Faraday gira. Incluso hoy en día, es difícil. Pero, ¿cómo logró Apollo devolver la televisión, la telemetría y la voz en 1969? [Ken Shirriff] y amigos nos cuentan parte de la historia en una publicación reciente donde analiza el procesador modular de presión Apollo.

Cosas como el peso y el volumen siempre son preciosas en una nave espacial, así como la potencia. Cuando mire las imágenes de esta caja sólida que pesa más de 14 libras, se sorprenderá de cuánto hay encerrado en un lugar relativamente pequeño. Recuerde, si esta caja voló en 1969, tuvo que construirse mucho antes, por lo que no hay forma de esperar circuitos integrados densos y paquetes modernos. Ni siquiera hay una placa de circuito impreso. Los componentes se unen a clavijas de metal de forma punto a punto. Todo vivía cerca de la parte inferior de la bahía de equipo inferior del módulo de comando.

El procesador, o PMP, desempeñó un papel clave en la multiplexación de diferentes flujos en diferentes configuraciones y pasarlos hacia (y desde) el transmisor de banda S incorporado. Dentro de la caja [Ken] Encontré cuatro subensamblajes bellamente etiquetados y conectados a un plano trasero delgado. Junto con componentes discretos, los módulos también utilizaron ensamblajes no preparados que databan de antes de los circuitos integrados y ofrecían funciones como filtros u osciladores en un paquete conveniente.

Una cosa que obstaculizó aún más el diseño fue la necesidad de redundancia. Por ejemplo, hay dos reguladores de cambio en el interior -sí, un regulador de cambio en un equipo de los años 60- y la tripulación podía elegir entre las dos fuentes de alimentación.

[Ken] nos lleva a través de cada módulo. El módulo detector de voz y datos extrajo la voz en un subwoofer FM de 30 kHz. También hay un módulo de dos fases, recorte de voz y módulo de relé para transmitir señales desde el módulo lunar de vuelta a la Tierra.

Si desea ver más de cerca el sistema de comunicación Apollo, [CuriousMarc] tiene una serie sobre eso y fue parte del grupo y despojó a este PMP. Las señales de radio son graciosas, por supuesto, pero el mejor metraje volvió en forma de película. Sin embargo, la tecnología moderna ha mejorado algunas de esas imágenes antiguas.

Victoria Prieto
Victoria Prieto

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