Dentro de Globus, un ordenador espacial analógico de la era soviética

Siempre que [Ken Shirriff] publica algo, acaba siendo una lectura fascinante. Por lo general, se trata de una pieza de la historia de la informática, decapitada y puesta al descubierto bajo su microscopio, donde se somete a ingeniería inversa y análisis hasta un punto que debería ser difícil de seguir, pero aún así de alguna manera se las arregla para hacerla comprensible. Y lo mismo ocurre con este increíble ordenador de vuelo analógico soviético, a pesar de que apenas hay silicio en su interior.

El artefacto en cuestión fue designado oficialmente como "Индикатор Навигационный Космический", que se traduce aproximadamente como "indicador de navegación espacial". Por suerte, en algún momento se ganó el apodo de "Globus", comprensible dado el prominente globo terráqueo mecanizado que incorpora el aparato. En realidad, Globus no estaba vinculado a ningún tipo de entrada de navegación inercial, sino que estaba destinado a proporcionar a los cosmonautas una indicación visual de dónde se encontraba su nave espacial en relación con la superficie de la Tierra. Como tal, dependía de los datos proporcionados por los cosmonautas, como la posición inicial y la altitud orbital. A partir de ahí, un complicado y absolutamente magnífico tren de engranajes con múltiples engranajes diferenciales hacía avanzar el globo, mostrando dónde se encontraba la nave espacial en ese momento.

Aquellos que esperen un despiece completo se sentirán decepcionados.ed; El aparato, que parece provenir de la época de la colaboración Apolo-Soyuz en 1975, es demasiado valioso para ser desmontado y, desde luego, parece que daría mucha guerra volver a montarlo. Pero [Ken] consigue profundizar y desvelar muchos de sus secretos. Entre las características más interesantes se incluyen la inclinación orbital fijada geopolíticamente; la capacidad de predecir un punto de aterrizaje a partir de un quemado fuera de órbita, también teñido de consideraciones de la Guerra Fría; y las limitaciones del instrumento, como sólo soportar órbitas circulares, lo que llevó a los cosmonautas a pedir su retirada. Sin embargo, hubo versiones de Globus en prácticamente todos los aviones soviéticos desde 1961 hasta 2002. Eso sí que es poder de permanencia.

Sin duda, la "cabina de cristal" de los vehículos espaciales modernos es más útil, pero sólo por estética, creemos que todas las naves espaciales tripuladas deberían llevar algo como Globus. [Ken] hizo un gran trabajo de ingeniería inversa, y realmente apreciamos la visita. Y por lo que parece, [Curious Marc] tuvo una mano en el esfuerzo, así que tal vez vamos a conseguir un video también. Crucemos los dedos.

Gracias a [saintaardvark] por el aviso.

Alberto Gimenez
Alberto Gimenez

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