Virginia Apgar puede haberle salvado la vida

Entre las décadas de 1930 y 1950 sucedió algo extraño en Estados Unidos. La tasa de mortalidad infantil disminuyó, pero el número de bebés que murieron dentro de las 24 horas posteriores al nacimiento no cambió en absoluto. Suena horrible, pero luego muchos bebés que no respiraban bien o mostraban otros signos de falla generalmente se fueron para morir y se registraron como muertos.

Como obstetra anestesióloga, médica e investigadora médica, Virginia Apgar estaba en una buena posición para observar a los recién nacidos y estudiar la atención que les brindaban los médicos. Es mejor conocida por inventar la puntuación de Apgar, que se utiliza para evaluar rápidamente la viabilidad de los bebés recién nacidos fuera del útero. Con la puntuación de Apgar, se evalúa a un recién nacido en función de la frecuencia cardíaca, la irritación de los reflejos, el tono muscular, el esfuerzo respiratorio y el color de la piel, y se le asigna una puntuación entre cero y dos para cada categoría. Dependiendo de la puntuación, se evaluaría al bebé cada cinco minutos para evaluar la mejoría. El método Virginia todavía se usa hoy en día y ha salvado a muchos bebés de ser declarados muertos.

Virginia quería ser médico desde una edad temprana, específicamente cirujano. A pesar de graduarse en cuarto lugar en su clase en la Universidad Colegiada de Médicos y Cirujanos, se desanimó a Virginia para que se convirtiera en cirujana presidenta de cirugía y se la animó a ir un poco más a la escuela y, en cambio, estudiar anestesiología. Por desafortunado que sea, probablemente nunca habría creado el puntaje de Apgar con el horario del cirujano.

Decidido a ser médico

Un galpón de jamón de Charles Apgar, incluido el equipo que construyó. Imagen vía Wikipedia

Virginia Apgar nació el 7 de junio de 1909 en Westfield, Nueva Jersey, que está a unas veinte millas de la ciudad de Nueva York. Era la menor de tres hijos de Helen May (Clarke) y Charles Emory Apgar.

Su padre, Charles, era un ejecutivo de seguros, astrónomo aficionado, inventor aficionado y entusiasta de la radioafición cuyo trabajo de radio expuso una red de espías durante la Primera Guerra Mundial. Apgar se interesó por la radioafición después de escuchar a alguien presumir de haber obtenido resultados electorales antes de que los periódicos pudieran publicarlos. Construyó la mayor parte de su propio equipo y grabó varias transmisiones de radio alrededor del comienzo de la guerra, algunas de las cuales despertaron sus sospechas. Probablemente la estación de la que procedían era propiedad del imperio alemán.

Uno de los hermanos de Virginia murió temprano de tuberculosis y el otro padecía una enfermedad crónica. Cuando se graduó de Westfield High School en 1925, decidió convertirse en médica. Virginia se graduó de Mount Holyoke College en 1929 con especialización en zoología y especialización en fisiología y química. Más tarde fue al Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia y se graduó en cuarto lugar de su clase en 1933. Cuatro años más tarde, también completó su residencia quirúrgica allí.

Mujer maravilla médica

Virginia valora a un recién nacido. Imagen vía Wikipedia

Aunque Virginia pudo haber tenido los certificados y la inteligencia para llegar lejos como cirujana, hay una cosa que no tenía: genes masculinos. Allen Whipple, el presidente quirúrgico de un hospital cercano, la desanimó de seguir una carrera como cirujana simplemente porque vio a una o dos mujeres intentar fracasar. Whipple la animó a ingresar a la anestesiología, un campo relativamente nuevo.

Él creía que promover la anestesiología era promover la cirugía en sí misma, y ​​sintió que ella podía hacer una contribución significativa. Virginia, incansable, estudió anestesiología en una residencia durante seis meses en la Universidad de Wisconsin y luego pasó otros seis meses en el Hospital Bellevue de la ciudad de Nueva York.

En 1938, Virginia regresó a Columbia P&S como directora de la recién formada división de anestesiología de la universidad. Tuvo el honor de ser la primera mujer en dirigir una división en la escuela, y eso conllevó muchas responsabilidades.

Virginia pasó la década de 1940 siendo administradora, maestra, reclutadora, coordinadora y médica en ejercicio. En 1949, se convirtió en la primera profesora titular en Columbia P&S y permaneció allí hasta 1959.

La puntuación de Apgar

Mapa mental de la matriz de puntuación Apgar. Imagen vía Wikipedia

Parte de su trabajo consistía en proporcionar anestesia durante el parto, por lo que pasaba bastante tiempo con los recién nacidos. En la década de 1950, uno de cada 30 recién nacidos murió al nacer. Virginia estaba decidida a resolver este problema, aunque realmente no podía hacer nada al respecto.

Señaló que, aunque la tasa de mortalidad infantil había disminuido, el número de muertes en las 24 horas posteriores al nacimiento se mantuvo constante. Debido a que estaba en condiciones de ver muchos nacimientos y documentar tendencias, ideó una forma de evaluar la vitalidad de los recién nacidos utilizando una matriz simple de cinco puntos.

La puntuación de Apgar es un nombre de espalda que significa Acción, Pulso, Mueca, Apariencia y Respiración. En términos más abiertos, el problema es evaluar la capacidad y la voluntad de moverse del bebé, además de su frecuencia cardíaca, irritabilidad, coloración y respiración.

Se supone que los bebés lloran cuando nacen; esto les ayuda a pasar de respirar moco a respirar aire. Un bebé que no llora recibiría una puntuación de 0, mientras que un bebé que jadeaba y salpicaba puntuaría 1, y un bebé con buenos pulmones puntuaría 2 en esa área. Si es necesario, las cinco pruebas se repetirán en incrementos de cinco minutos si el bebé muestra mejoría. Funcionó bien y pronto muchos hospitales lo implementaron como un procedimiento estándar.

Virginia ha trabajado con pediatras, obstetras y otros anestesistas para establecer una base fisiológica para la tasa de éxito del uso de la puntuación de Apgar. Para hacer esto, analizaron la química sanguínea de los bebés para ayudar a correlacionar las puntuaciones con los efectos del trabajo de parto, el parto y la anestesia de la madre.

Luz brillante sobre los defectos de nacimiento

Virginia dejó Columbia P&S en 1959 para recibir una maestría en salud pública de la Escuela de Higiene y Salud Pública Johns Hopkins. Trabajó para la Fundación March of Dimes desde 1959 hasta su muerte en 1974, y luego se convirtió en vicepresidenta. También dirigió el programa de investigación dedicado a la prevención y el tratamiento de los defectos de nacimiento.

Virginia con sus herramientas y algunos de los violines que fabricó. Imagen del Instituto Nacional de Salud

Durante esta fase de su vida, Virginia también escribió y dio conferencias, viajando miles de millas al año para promover la detección temprana de defectos congénitos y la necesidad de realizar más investigaciones. En 1965, se convirtió en profesora clínica de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell y enseñó teratología, que es el estudio de los defectos de nacimiento.

Madre honoraria de muchos

Durante su carrera, Virginia ha publicado docenas de artículos científicos junto con varios ensayos de nivel secular para varios periódicos y revistas. También es coautora de un libro llamado ¿Mi bebé está bien? esto explica los defectos de nacimiento comunes y tiene como objetivo enseñar a las futuras madres cómo pueden evitar que sucedan.

Virginia ha recibido muchos premios a lo largo de los años, incluidos tres doctorados honorarios. Nunca se casó ni tuvo hijos, pero consideraba la música como una gran parte de su vida. Durante la década de 1950, un amigo la introdujo en el arte de producir instrumentos y juntos crearon el instrumento de un cuarteto de cuerdas: dos violines, una viola y un violonchelo.

Virginia dedicó su vida a ayudar a otros a vivir y nunca se jubiló. Murió de cirrosis el 7 de agosto de 1974.

  • Michael Black dice:

    Su padre se interesó por la radio en 1910, por lo que no le quedaba más remedio que construir la suya propia.

  • Anónimo dice:

    Como ginecóloga en ejercicio por más de 20 años, las enfermeras tienen la tarea de hacer citas en la mayoría de las instalaciones y los proveedores prestan atención a los puntos, aunque obviamente normalmente tendrán una cabeza mientras hacen los partos y pueden observar de inmediato el color, el tono y la respiración. , movimiento, etc. Los puntajes se utilizan a menudo en el proceso de toma de decisiones para decidir si obtener “gases de cuerda” para evaluar el estado de acidemia de un bebé y tener puntajes demasiado bajos, para comenzar a documentar las posibles etiologías.

Alberto Gimenez
Alberto Gimenez

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