Square Drive, siempre la opción, nunca la característica definitoria

Hace unas semanas, cuando parecía que un nuevo Tesla podría tener tracción en las cuatro ruedas, nuestro colega Dan Maloney pensó en voz alta sobre lo útil que podría ser un sistema de tracción en las cuatro ruedas y si se necesitaría o no. Esta no es la primera vez que una tracción en las cuatro ruedas aparece como la próxima gran cosa en las carreteras. Es hora de dejarla y seguir adelante.Es hora de dejarla y seguir adelante.

¿Cuál es tu carro soñado? Si eres como yo, tienes más de uno. Allí, en el garaje de mi ganador de la lotería, junto a las bicicletas de carretera y el espacio de hackers móviles, el dictador Mercedes y el Golf Mk1, habrá un vehículo que casualmente tiene tracción en las cuatro ruedas. El JCB Fastrac es un tractor que puede viajar a través de casi cualquier terreno a toda velocidad, y aunque no tengo un uso práctico para uno y nunca tendré uno, he extrañado una de estas máquinas por más de tres décadas. Su sistema de tracción en las cuatro ruedas es definitivamente inusual, pero eso lo convierte en el vehículo perfecto para demostrar la tracción en las cuatro ruedas.

Tracción en las cuatro ruedas donde es realmente útil

La unidad Fastrac en acción, en un cuadro del video vinculado de JCB Agriculture.

El Fastrac tiene dos ejes, y en una configuración de tracción en las cuatro ruedas, el eje trasero tiene pivotes de dirección al igual que el delantero. No tiene un mecanismo de dirección de la misma manera que un automóvil, sino que la dirección es completamente hidráulica y fly-by-wire. Es por eso que la velocidad máxima está limitada por software por ley, pero los primeros sin esta molestia podrían alcanzar velocidades de autopista. Después de todo, es el tractor más rápido del mundo.

Este sistema de control está controlado por computadora, y como tal tiene varios modos. Hay un modo para giros cerrados en los que los ejes delantero y trasero pivotan en direcciones opuestas, uno para los lados en los que pivotan en la misma dirección, e incluso modos especializados en los que las ruedas delanteras y traseras siguen la misma pista cuando siguen al tranvía. lineas en un cultivo. . Sin embargo, esto permite que un tractor gigante con ruedas enormes se mueva en espacios bastante pequeños.

… Y Donde No Es Tanto

El tractor es una excelente introducción a la tracción en las cuatro ruedas, pero fuera de ese entorno especializado, ¿cómo se aplicaría a un vehículo más normal? En la década de 1980, había muchos automóviles equipados con 4WS de los principales fabricantes que exploraban el mercado. Probablemente el ejemplo más famoso sea el Honda Prelude de tercera generación en el que era un complemento opcional. Este vehículo tenía un sistema completamente mecánico con un mecanismo de dirección adicional en la parte trasera y era impulsado por un eje, lo que lo convierte en un ejemplo fácil de entender.

Es bastante obvio cómo cualquier truco para lograr un radio de giro más cerrado sería extremadamente útil en un estacionamiento abarrotado, por lo que girar los ejes en direcciones opuestas a bajas velocidades es una característica deseable. Mientras tanto, a altas velocidades, cambiar de carril en una carretera podría volverse más estable al girar los ejes en la misma dirección.

La caja de dirección trasera Honda Prelude 4WS. Soyuz72, CC BY-SA 4.0.

Honda ha logrado el logro de ofrecer ambas configuraciones de dirección en una, mediante el uso inteligente de una caja de cambios epicicloidal para la tracción trasera. Un ligero giro del volante haría que las ruedas traseras pivotaran en la misma dirección que las delanteras, lo que le permitiría desplazarse lateralmente a gran velocidad, mientras que más giros las moverían en la dirección opuesta a la delantera para reducir el radio de giro. El impacto dramático en su capacidad de giro es extremadamente evidente en el video vinculado anteriormente, pero como una opción costosa en el Prelude estándar, no tentó a suficientes clientes para que se convirtiera en un accesorio en autos posteriores.

La historia del Prelude con su interesante sistema de dirección, que no tuvo éxito, es la que puso la tracción en las cuatro ruedas en el basurero de las ideas de automóviles para todos los fabricantes que jugaron con la idea después. Es análogo al cine en 3D: una idea que aparece cada pocas décadas como la próxima gran cosa, solo para desaparecer poco después. El Honda y su cohorte de la década de 1980 siguen siendo curiosidades interesantes. ¿Tesla hará lo mismo? La respuesta está en volver a mirar el Fastrac, sigue siendo un vehículo con tracción en las cuatro ruedas que se vende en grandes cantidades porque el volante brinda algo de utilidad a sus clientes en comparación con un tractor convencional con tracción en dos ruedas. El desafío al que se enfrenta Tesla, o cualquier otro fabricante tentado a intentarlo, es encontrar esa utilidad evitable, de lo contrario descubrirán cómo Honda hizo que los consumidores prefirieran gastar su dinero en algo más sustantivo de lo que presumir.

Imagen de cabecera: Aconcagua, CC BY-SA 3.0.

  • Amikino dice:

    ¿Qué pasa si el objetivo es vender un truco?

Ricardo Vicente
Ricardo Vicente

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