¿Recuerda cuando Blockbuster Video intentó grabar cartuchos de juegos a pedido?

Marco Navarro
Marco Navarro

A principios de la década de 1990, una cosa estaba clara: el futuro era digital. Las ventas de formato analógico para música cayeron, las ventas de CD aumentaron; y era obvio, al menos en Estados Unidos, que la gente estaba trayendo más dispositivos informáticos a sus hogares. A principios de la década, aproximadamente 1 de cada 3 hogares estadounidenses tenían un sistema de entretenimiento de Nintendo, según este Buenos dias estados unidos segmento.

Con todas estas consolas disponibles, cada temporada de compras se ha convertido en un concurso de “quién podría esperar la fila más larga” para conseguir los títulos más nuevos. Esto dejó a los compradores en el último momento haciendo un control de lluvia o regresando a casa con las manos vacías. Las cosas no tenían por qué ser así. Ha surgido el mundo digital y los medios físicos solo necesitaban ponerse al día. Se necesitaría una alianza poco probable de dos empresas diferentes para que otros abran sus mentes.

Digital, On Demand a principios de la década de 1990

Ingrese NewLeaf Entertainment. Una empresa conjunta entre IBM y Blockbuster, que originalmente planeó renovar la forma en que las personas compraban su música y videos domésticos mediante la creación de medios físicos en el sitio y bajo demanda.

“Una red de información que ofrece prácticamente cualquier producto de entretenimiento digitalmente, bajo demanda, a las tiendas minoristas en casi cualquier lugar del planeta”.

Al proporcionar a los minoristas todos los CD en blanco, cintas VHS y joyas que pudieran manejar, cada nuevo lanzamiento estaría disponible y no se agotarían los títulos más antiguos. Junto con una estación de demostración interactiva para el cliente, con clips de canciones de 30 segundos y una pantalla táctil, cualquiera puede obtener una vista previa de un título sin la necesidad de pantallas finales llamativas o la intervención detallada de los empleados. Todo lo que se necesitaba era que un cliente hiciera un pedido y un poco de paciencia.

Anuncio en CD-ROM, Computer Gaming World: noviembre de 1993

La idea era sin duda acertada. Los consumidores ya estaban condicionados a la idea de los servicios de revelado fotográfico de una hora que estaban disponibles en muchas tiendas, por lo que aplicar ese modelo a las ventas de CD y películas no sería tan bueno. Los clientes caminarían hasta el departamento de electrónica, realizarían un pedido, harían el resto de sus compras y luego recogerían el álbum / película que eligieron antes de pagar.

La tecnología necesaria para hacer su propia copia pirata simplemente no es asequible para el consumidor medio. El intercambio de archivos P2P era casi inexistente, las conexiones a Internet todavía se medían en baudios. Incluso si alguien pudiera obtener una copia no autorizada, una unidad de CD-ROM decente, sin capacidades de grabación, todavía cuesta alrededor de $ 600.

Estado del arte en multiplicación

Según un ex empleado de NewLeaf, “Construimos un centro de visualización extravagante … que incluía duplicación de VHS de alta velocidad, quemadores de CD-Rom 4X anticoagulantes, impresoras digitales en color de primera generación y robótica para automatizar la fabricación y el montaje de medios completos, sus paquetes ”. El álbum típico se podía grabar después de unos minutos, mientras que el tiempo de duplicación de las películas era más variable debido a las limitaciones de transmisión a cintas VHS. El sistema de gestión de contenido del centro de demostración se conectó a través de líneas telefónicas de fibra óptica conectadas a una computadora para realizar un seguimiento de las ventas, y los nuevos lanzamientos se podían descargar desde la misma conexión a Internet.

En teoría, todo en el lado del te sidenika parecía estar alineado; la cuestión sería que los titulares de los derechos de autor aceptaran este nuevo método de distribución. El hecho de que el modelo de negocio de NewLeaf esencialmente nivelara el campo de juego para los minoristas sin importar el tamaño fue un comienzo inmediato para las compañías discográficas “The Big Six” de la época.

Un cartucho, tantas opciones

Cartucho Sega Genesis de 16 Mb Game Factory

Sin el apoyo de las principales discográficas o estudios cinematográficos, ha llegado el momento de alejarse del espacio comercial. La barra de pan de Blockbuster Video era el negocio de alquiler, y una parte emergente de ese negocio era el alquiler de videojuegos. Las fechas de estreno en la industria de los videojuegos se volvieron más reglamentadas; y con fechas de lanzamiento de eventos como Mortal Kombat “Mortal Monday”, Blockbuster reducirá rutinariamente las copias durante la primera semana de lanzamiento. El concepto de inventario bajo demanda tiene mucho sentido para el modelo de negocio de alquiler. Además, esto sucedió durante la era de las consolas de 16 bits, las guerras de las consolas originales, donde los fabricantes de consolas buscaban cualquier posibilidad para diferenciarse de la competencia. NewLeaf encontraría un aliado en Sega of America que estaba demasiado ansioso por extender su apoyo.

Este pivote, llamado Game Factory, pronto se hizo realidad, ya que se eligió una colección de diez tiendas más vendidas en el área de Columbia, SC para ser un mercado de prueba. Las máquinas en estas tiendas tenían la capacidad de disparar cartuchos EEPROM de 16 Mb y 32 Mb que contenían juegos de Sega Genesis. El proceso de flasheo tomó solo 45 segundos en promedio, y la mayoría de los juegos de Genesis pudieron igualar las dos capacidades de memoria disponibles; aunque juegos como Virtua Racing que contenían procesadores adicionales en el PCB del cartucho nunca serían compatibles.

Víctima de la velocidad del desarrollo de la consola de juegos

Las pruebas de Game Factory resultaron positivas, sin embargo, era 1994 y la revolucionaria PlayStation de Sony estaba disponible en Japón. La naturaleza patentada y en constante evolución de los videojuegos simplemente consumiría demasiado tiempo, y en medio de la fusión Blockbuster-Viacom más tarde ese año, todo el proyecto se cancelaría.

NewLeaf Entertainment adoptó un enfoque audaz para redefinir la experiencia de compra de música años antes de iTunes y la experiencia de compra de videojuegos años antes de Steam, pero finalmente no convenció a los propietarios de contenido de adaptarse a un modelo de distribución más centrado en el consumidor. La foto de una hora de los medios físicos era una idea demasiado radical para su época, aunque la historia de NewLeaf Entertainment probablemente la cuenta mejor su lanzador … Dennis Miller.

  • Genki dice:

    Tengo algunas de las etiquetas verdes de los carros de Game Factory (una tiene Toejam y Earl) y una etiqueta azul que creo que es de 32 MB. En blanco, por supuesto, porque no se utilizaron cuando se abandonó el programa antes de su lanzamiento.

    • Drew Littrell dice:

      Eso es realmente genial, y tienes que publicar fotos de los carritos en algún lugar de Internet. No estaría de más tener algunos más allí.

  • Ostraco dice:

    Interesante, aunque no lo juraría, pero creo que algunas tiendas de música tenían algo similar.

    • Drew Littrell dice:

      Algunas empresas compitieron por ser el único proveedor de origen en ese momento, pero solo el video teatral de NewLeaf Entertainment fue presentado por Dennis Miller … Dennis Miller de los 90.

    • Adobe / Flash Hate dice:

      Hace muchas lunas. La tienda MediaPlay cercana a mí por un tiempo tenía un quiosco que requería un CD. Dos veces no fue “desordenado”, encontré el catálogo de contenido bastante limitado o solo parcialmente accesible.

      Nadie podría decirme si el contenido es un archivo de bits de CD real o algo más.
      # ¿”Mezclas de cintas” basadas en CD?
      Para contenido honesto, nunca reconstruido / reconvertido, estaría mucho más feliz de pagar un par de dólares por canción, en lugar de quedarme atado con discos de $ 16 con una o dos canciones decentes y una gran cantidad de contratos vinculantes.

      La unidad “extraordinaria” finalmente desapareció durante una de las reorganizaciones de rutina del piso de ventas.

    • Ralph Tribl dice:

      Sí, lo era. Fue antes de 93 para mí en el área de Los Ángeles (me mudé fuera de la ciudad a mediados de 92). La tienda de música / videos tenía un sistema de grabación de casetes que le permitía mirar a través de algunos libros y escribir por código las canciones que quería en su cinta. Las canciones (IIRC) cuestan de 79 centavos a 1,49 dólares cada canción, y creo que fue un mínimo de 5 canciones. Tenían varias longitudes de casetes que utilizaron.
      El servidor ingresaría los códigos de las canciones en la computadora, les diría qué cinta usar, insertarían la domesticación, luego comenzaría la grabación, a la mitad, la cinta se expulsaría parcialmente, giraría y grabaría el otro lado, lo haría end y el servidor pondría una lista de canciones impresa en ambos lados y una diapositiva para el caso.
      El sistema se usó como un cambiador de 100 discos, y las canciones del disco se grabaron como a 5 veces la velocidad normal y el casete se grabó a la misma velocidad, por lo que presumiblemente no hubo diferencia en la calidad.
      Hice algunas mezclas. Encontré una de mis cintas y fui a reproducirla y la cinta se rompió. Hay que arreglar y escuchar “los buenos días”.

      • ScriptGiddy dice:

        Gracias por la inspiración para un nuevo proyecto 🙂

  • asdf dice:

    Nintendo ha hecho casi lo mismo recientemente que en 2003 con el iQue Player, un N64 modificado para el mercado chino. Utilizaba un cartucho flash en el que descargaba juegos, primero en las tiendas, pero luego también en línea.

    • aaroneiche dice:

      Y ya en 1986. El sistema de grabación Famicom escribía juegos en discos, que luego funcionarían con Famicom.

      • marco dice:

        SNES también tenía Satellaview

    • Tom Nardi dice:

      Me olvidé por completo de iQue Player. Recuerdo que también fue bastante notable que en realidad fuera un sistema en un chip N64 que era bastante salvaje para la época.

    • Andrés dice:

      Recuerdo el “Sega Canal” cuando nos mudamos a Oregon en 1995, la compañía de cable local lo ofreció, y papá estuvo de acuerdo en que podíamos conseguirlo, pero quería esperar unos meses. Cuando llamó para agregarlo, era básicamente el mes en que lo terminaron, y dijo que cuando llegue el equipo, funcionará durante 2-3 días antes de que cierren el servicio, por lo que no valió la pena 🙁

      • Jordán dice:

        Papá listo.

  • Lucas dice:

    La ironía está en el bix six por no asimilar la empresa de grabar un CD.

    Los pigmentos en CD-R son químicamente inestables y muchos de ellos fallan después de 2-3 años. Ningún fabricante le dará una verdadera garantía de devolución de dinero por una vida útil mínima, incluso cuando anuncian una vida útil de 100 años (lo cual es una mierda).

    Es la misma obsolescencia incorporada que los vinilos que se desgastan cuando los escuchas. Si los sellos discográficos optaran por vender música en CD-R, ganarían mucho dinero, ya que la gente reemplazaría sus CD cada pocos años. Podrían vender el CD-R a la mitad de precio, y luego el CD real por una prima por esa “durabilidad adicional”.

    • Gregg Eshelman dice:

      Todavía tengo el primer CD-R que quemé, alrededor de 1996 ~ 1997. Todavía es completamente legible. Tiene el tinte verde oscuro e incluso se podía leer a partir de esos viejos discos Mitsumi 1x que supuestamente no podían leer ningún CD-R. El Mitsumi donde todo el disco se salió y se levantó la tapa.

      • fuzzyfuzzyfungus dice:

        CD-R estuvo por encima del mapa en términos de calidad. Crea algunas historias de éxito heroicas; pero muy, muy, inútilmente para guardar tus cosas de manera predecible.

        Mi impresión anecdótica es que (sorprendentemente) el estado de lo posible ha seguido mejorando; pero esos precios casi masivos les dan una fuerte dosis de mercado de limón a menos que haya comprado cuidadosamente y pagado un poco más.

        Los paquetes hinchados de 100 libras, que eran un 5-10% de posavasos durante la confirmación inicial de la quemadura … no mejoraron con la edad; y algunas combinaciones de tinte / metal resultaron ser bombas de tiempo; pero el relativamente caro (generalmente el dorado) siguió siendo bueno; pero una porción mucho más pequeña del mercado.

        • David Smith dice:

          Los quemadores de CD de primera generación generalmente producían muy buenas quemaduras porque quemaban a velocidades más lentas, lo que le daba al troquel en el CDR más tiempo para estar expuesto al rayo láser. También eran bastante delicados porque ninguno de ellos tenía un búfer bajo protección en ejecución. Si su computadora no pudiera mantener la grabadora de CD con datos, esto resultaría en una grabación en blanco y tendría que reiniciar. . La grabación de CD casi significaba entonces no poder usar su computadora para nada durante la duración de la grabación, una o media hora en los viejos días de grabación 1x y 2x. para no destrozar la quemadura en la que ya llevabas trabajando media hora y las fotos en blanco no tan baratas entonces, un par de discos. Todavía tengo algunos de los primeros discos CDRW que he visto en el mercado, con una velocidad máxima de grabación 2x ​​y en ese entonces costaban $ 30 por disco. Todavía funcionan hasta ahora, sin embargo, se pueden quitar y reescribir, aunque las velocidades lentas lo hacen bastante poco práctico para el uso diario.

          Luego vinieron los quemadores más rápidos, que podrían recuperarse de un parachoques debajo de las carreras. Una velocidad más alta significa que el dado tiene menos tiempo de exposición al láser y el parachoques bajo la corrección kurda, trató de reiniciar la combustión con la mayor suavidad posible donde se detuvo, pero es casi imposible reiniciar exactamente donde estaba. La corrección de subfunción utilizó recientemente la corrección de errores existente en los CD para reiniciar la grabación de la mejor manera posible, pero eso significaba que su unidad recién grabada ya tenía errores CRC si había uno o más búferes en ejecución durante la grabación. .

          También estaba el hecho de que los primeros quemadores se construyeron con mejores estándares de calidad, ya que costaban entre $ 500 y 1000, en contraposición al final de la popularidad de los quemadores de CD, donde se podían comprar fabricantes de basura en teléfonos móviles chinos por $ 30. correos.

          • David Smith dice:

            También existía la variabilidad de la velocidad de grabación en los discos de última generación, donde podían comenzar a una velocidad de 8x en la circunferencia interna del disco y acelerar hasta 32x en el borde exterior del disco, esto casi con certeza destruye el bamboleo de los datos. en el disco y simplifica los datos a errores CRC. Las unidades más antiguas probablemente 4x y los vehículos más lentos corrieron a la misma velocidad desde la circunferencia interior hasta la circunferencia exterior de la unidad, lo que ciertamente resulta en una combustión más limpia que una combustión de velocidad variable más reciente, donde la velocidad de combustión subió y bajó por todas partes dependiendo de en qué parte del disco se grabe y de qué tan cerca del rendimiento del búfer estuvo en el disco.

          • David Smith dice:

            Una buena forma de saber qué tipo de disco grabador se grabó durante el día fue mirar el propio disco. En un disco se quemó al mismo tiempo a la misma velocidad, aunque la marca de quemadura en el disco se vería bien y limpia, tal como se ve en un CD prensado. en un quemador de nueva generación, verá todo tipo de bandas en el área quemada debido a cambios rápidos y se detendrá / reiniciará cuando ocurra un mal funcionamiento. Las bandas se debieron al momento en que el medio estuvo expuesto al láser, por lo que tendría áreas de aspecto más oscuro donde se quemó más lento y más claro donde se quemó más rápido. Había láseres de intensidad variable para ayudar con esto, pero, sin embargo, era un desafío tener una apariencia muy limpia y mantener la velocidad del disco y la intensidad del láser en los valores correctos para crear una grabación perfecta en todo el disco.

    • Janusz dice:

      Nada dura para siempre. Tengo algunos vinilos de los 70 que todavía suenan bien (sin ruido, sin ruido, etc.). Algunos vinilos son mucho más antiguos y todavía encajan. No estoy seguro de cuántos CD durarán durante los próximos 40 años.

      Hablando de grabadoras. Creo que en Polonia todavía se puede grabar una “postal de vinilo” y hace unos años vestax tenía una grabadora de vinilo para “uso doméstico”.

      • Lucas dice:

        Si mantiene su disco en buenas condiciones, el brazo de tono equilibrado, usa el tipo de aguja adecuado para el tipo de disco y arregla su pista, y mantiene los troncos limpios del polvo que pueda arrastrar a través de las grietas, entonces sus vinilos durarán un largo tiempo. .

        Un tocadiscos promedio masticaría un disco en 60 juegos, lo que resultaría en un sonido apagado y la necesidad de comprar otro disco.

        • Ostraco dice:

          Unidad de disco láser.

  • trenzado morado dice:

    Dennis Miller … se enfureció

  • Whoopie dice:

    Deja de pedirme que recuerde Block Buster, ya me siento bastante mayor.

  • Piotr dice:

    Esta presentación de video es increíble, ¡son memes GIF antes de que eso existiera!

  • BenchyMan dice:

    Interesante que estaba lleno. La gente ahora está comprando estos cartuchos grabables para poder reproducir ROM en el hardware real en lugar de copiar.

  • Scared_by_Fearing_Things dice:

    “Alquile” una película en uno de esos quioscos de grabación de DVD personalizados ahora mismo y obtendrá una firma de identificación personal única codificada en el contenido. Sin saberlo (y maliciosamente) subiendo los datos a la Web para que ingresen al reino de Kopimist, y BAM, Hollywood está dando otro ejemplo, tomando su carrera, hogar, contenido, autos, matrimonio, etc. – Curiosamente, solo aceptan tarjetas de crédito en esas máquinas de película, pero no en efectivo. Curiosamente, todas las máquinas de Coca-Cola del planeta manejan monedas y billetes, así como todos esos métodos de pago distópicos.

  • Larry dice:

    Nintendo hizo lo mismo al otro lado de los mares. https://en.wikipedia.org/wiki/Nintendo_Power_(cartridge)

    Ahora puede escribir el suyo propio con nuevos adaptadores.

  • Luis dice:

    Recuerdo haber comprado un juego para mi Amstrad CPC 6128 a principios de los 90, en un gran supermercado francés.
    Tenían un catálogo grande en la tienda, escogiste uno y lo copiaron en un disquete en unos segundos.
    Que yo recuerde, la “fotocopiadora” no duró tanto y se fue tan rápido como llegó.

  • Ryan Devan dice:

    Pepperidge Farm ¡Recuerda!

    (¡Sí, fui allí!)

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