Mecanismos detrás de los efectos secundarios de las vacunas: la ciencia por qué causa ese dolor en el brazo

Después de recibir una vacuna, probablemente sentiremos algunos efectos secundarios. Estos pueden variar desde solo un brazo adolorido hasta ganglios linfáticos inflamados e incluso fiebre. Los efectos secundarios que se pueden esperar dependen de la vacuna adecuada, con cada tipo y variante con su propia lista de efectos secundarios comunes. El sistema inmunológico de cada persona también reaccionará de manera diferente, lo que dificulta decir exactamente qué esperar después de la vacuna.

Lo que podemos hacer es observar más de cerca los mecanismos subyacentes que causan estos efectos secundarios, para tratar de comprender por qué ocurren y cuál es la mejor manera de tratarlos. Lo más significativo aquí para la respuesta inicial es el sistema inmunológico innato del cuerpo, con las células dendríticas generalmente entre las primeras en contacto con la vacuna y presentando el antígeno al sistema inmunológico adaptativo del cuerpo.

La clave para el enrojecimiento, la hinchazón y la fiebre son sustancias producidas por el cuerpo que incluyen varias citocinas y prostaglandinas, que producen los síntomas que se observan con la inflamación y la lesión.

Lidiando con el intruso

Representación artística de una célula dendrítica humana. (Fuente: NIH)

La primera diferencia entre las vacunas se encuentra en cómo se introduce el antígeno en el cuerpo. Las vacunas tradicionales utilizan virus enteros debilitados o partes de virus que son el antígeno o contienen el antígeno objetivo como parte de su estructura. Las vacunas basadas en vectores de virus y ARNm (vector lipídico) utilizan un vector que transmite ARN a las células del cuerpo, donde los ribosomas de la célula ensamblan copias del antígeno. Como proteína extraña, esta se presenta luego en la superficie de la célula como un antígeno para los linfocitos.

Si ya existen anticuerpos contra este antígeno específico, los linfocitos (células B y T) del sistema inmunológico adaptativo del cuerpo actuarán inmediatamente sobre este antígeno y, por lo tanto, el (presunto) intruso (virus, bacteria o toxina) se unirá al antígeno. . Si no hay anticuerpos, el proceso es similar, pero requiere un poco más de tiempo para que crezca la respuesta inmune.

Mientras tanto, a medida que el sistema inmunitario adaptativo avanza, las dendritas y otras células del sistema inmunitario innato que poseen receptores de reconocimiento de patrones (PRR) para patrones moleculares asociados a patógenos (PAMP), como macrófagos y mastocitos, también liberan una serie de citocinas, entre ellas citocinas inflamatorias.causa vasodilatación. El flujo sanguíneo resultante hace que la piel se enrojezca (rubor) y aumento de calor (calor).

A medida que los vasos sanguíneos se dilatan, otros mediadores actúan para profundizar las paredes de estos vasos, provocando un aumento en la cantidad de líquido fuera de los vasos sanguíneos (espacio intracelular). Este líquido exudado causa hinchazón (tumor), lo que reduce la probabilidad de que los patógenos entren en contacto con los tejidos corporales, lo que permite que los macrófagos libres y otros leucocitos (glóbulos blancos) deambulen para que puedan cazar patógenos.

Además del proceso vasodilatador, algunas de las citocinas liberadas causan hiperalgesia (dolor), esencialmente mayor sensibilidad al dolor. Todos ellos forman parte del proceso inflamatorio agudo y provocan el “brazo doloroso” que a menudo se experimenta después de la vacunación.

Fiebre de la vacuna

Diagrama simplificado de termorregulación humana (Autor: JW Dietrich)

Entre los síntomas que a menudo se experimentan después de recibir ciertos tipos de vacunas, la fiebre (junto con el dolor de cabeza) no es tan común como un brazo dolorido, pero sin embargo se informa a menudo. Si miramos los resultados del estudio de los CDC para la vacuna de ARNm de Pfizer-BioNTech para COVID-19, donde las personas informaron sus síntomas, podemos ver los dolores de cabeza como un síntoma comúnmente informado, sin embargo debido a la prevalencia de este síntoma en el grupo placebo. parece no existir un vínculo causal fuerte.

Existe un vínculo más claro entre las vacunas y la fiebre, ya que una de las sustancias liberadas durante el proceso inflamatorio es un eicosanoide llamado prostaglandina. Este compuesto está involucrado en la vasodilatación, así como en la inhibición de la agregación plaquetaria de la sangre (anticoagulación) y lo más importante en este caso influye fuertemente en el centro termorregulador del cuerpo en el hipotálamo.

En pocas palabras, la respuesta inflamatoria del sistema inmunológico interno y adaptativo del cuerpo da como resultado una entrada positiva al sistema termorregulador del cuerpo. El resultado de esto puede variar desde simplemente experimentar alguna incomodidad térmica, hasta una fiebre real, donde la temperatura corporal puede exceder sus niveles normales en una cantidad significativa.

Nada de esto es preocupante siempre y cuando la fiebre no supere los 40 ° C (104 ° F), lo que, al igual que los resultados vinculados anteriormente del estudio de la vacuna de los CDC, es muy poco común. Es seguro usar AINE como ibuprofeno para ayudar contra cualquier síntoma de fiebre y dolor que pueda ocurrir después de la vacunación. Debido a que no hay un patógeno real en la vacuna, el único factor importante es que el sistema inmunológico adaptativo tiene la oportunidad de aprender el nuevo antígeno, lo que significa que no hay ningún beneficio inmunológico de desarrollar fiebre, y mucho menos dolor en el lugar de la inyección.

Inflamación del corazón

Imagen microscópica de un problema cardíaco que padecía una miocarditis viral.

La miocarditis (miocardiopatía inflamatoria) es una inflamación del músculo cardíaco que con mayor frecuencia causa una infección viral. En un año promedio, más de un millón de personas en el mundo desarrollarán miocarditis, y más de 300,000 pacientes morirán a causa de esta afección. La causa de la miocarditis es generalmente la infiltración del músculo cardíaco por glóbulos blancos proinflamatorios en respuesta a una infección. En el caso del virus SARS-CoV-2, este patógeno se une directamente a los receptores ACE2 en la superficie del tejido cardíaco, lo que le permite infectar estas células.

En el caso de las vacunas contra el SARS-CoV-2, la miocarditis es un efecto secundario conocido, aunque poco frecuente. Artículo de Biykem et al. especula que su causa es la imitación molecular entre la proteína punzante de los virus del SARS-CoV-2 y los memantígenos, incluida la α-miosina. Esta es una proteína también conocida como MYH6 y que se expresa de manera significativa tanto en las aurículas como en los ventrículos del corazón.

En caso de una identidad errónea del sistema inmunológico adaptativo, esto podría llevar a que el músculo cardíaco sea el objetivo de los leucocitos. Sea o no este el mecanismo responsable, David K. Shay et al. informa que en comparación con la ocurrencia natural de miocarditis, su ocurrencia en casos relacionados con la inmunización contra COVID-19 es muy rara. A pesar de esto, sin entender el mecanismo exacto del yo, cualquier vínculo de casos específicos de miocarditis con la vacuna contra el SARS-CoV-2 permanece basado en evidencia indicativa.

Efectos secundarios cuadrados

Como se señaló en el contexto de los resultados del estudio Pfizer-BioNTech publicado por los CDC, también se informaron muchos efectos secundarios en el grupo de placebo, incluidos síntomas importantes como fiebre, diarrea y vómitos. Esto pone de relieve un problema importante no solo con los placebos durante los ensayos médicos, sino también como consecuencia cuando las personas reciben la medicación real.

Proporcionado en parte por informes de los medios y problemas que pueden haberse leído en las redes sociales o escuchados de amigos y colegas, el mero hecho de que uno haya sido vacunado puede provocar síntomas como náuseas y dolor. Cuando ya está buscando que suceda algo, es mucho más probable que lo encuentre. Los efectos negativos exagerados sobre el tratamiento o la vacuna generalmente se denominan “efecto nocebo”, donde la expectativa de efectos negativos del tratamiento (incluso si es un placebo) puede hacer que el paciente sufra esos efectos.

El efecto (o fenómeno) nocebo se está volviendo cada vez más objeto de estudios, debido a sus efectos sobre los tratamientos médicos y la atención al paciente, según informan Winfried Häuser et al. en 2012. Aquí se menciona especialmente la importancia de comunicarle al paciente las expectativas que tiene y ajustarlas en consecuencia. En el contexto de una campaña mundial de vacunación en curso con la pandemia del SARS-CoV-2, también se puede considerar el impacto que tienen los medios (sociales) en relación con la enfermedad psicógena masiva ("histeria masiva").

Aunque la comunicación clara para establecer expectativas es probada por profesionales de la salud y otros, hay suficiente información errónea a través de otros canales que algunas personas pueden haberse convencido de los supuestos efectos negativos de estas vacunas. Aquí el riesgo es que incluso en aquellos que no están necesariamente vacunados contra él, todavía pueden proyectar inconscientemente un subconjunto de los efectos negativos que han escuchado sobre su propio cuerpo, afectando un fenómeno nocebo.

Tome una pastilla para el resfriado (azúcar)

A medida que las vacunas se han vuelto más refinadas y tenemos una mejor comprensión de los efectos y síntomas (deseados y no deseados) que causan en el cuerpo, se han vuelto tan rutinarios que, en general, apenas somos conscientes de cómo nos protegen. Después de nuestras vacunas infantiles, solemos tratar las vacunas cuando necesitamos un acelerador para el tétanos, o cuando vamos a algún país extranjero que requiere prueba de ciertas vacunas, o simplemente para protegernos contra enfermedades específicas endémicas allí.

Lo que el mundo está experimentando actualmente como resultado de la pandemia de SARS-CoV-2 es (hasta ahora) verdaderamente único, en el sentido de que esta es la primera pandemia que hemos sido vacunados a escala mundial. En comparación con el ritmo despreocupado del programa de exterminio de la viruela que ha durado décadas, el objetivo actual es vacunar al mundo entero en unos pocos años. Como resultado de vacunar a tantas personas a la vez en una escala tan masiva, incluso los efectos secundarios raros ocurrirán con más frecuencia en casos puros.

A pesar de esto, para la inmensa mayoría de las personas vacunadas hoy, mañana y en los próximos meses y años, lo máximo que experimentarán en esta campaña de vacunación masiva será un brazo doloroso y quizás sentimientos de nerviosismo. Todos son solo signos naturales de que el sistema inmunológico de su cuerpo está haciendo exactamente lo que debe hacer.

América Aguilar
América Aguilar

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