Maria Mitchell: la primera profesora astronómica femenina

En una noche de octubre de 1847, un telescopio en el techo del edificio del Pacific National Bank en la isla de Nantucket fue apuntado al cielo negro profundo. En el ocular había un astuto astrónomo aficionado al borde de un descubrimiento importante: un nuevo cometa, no registrado en ningún almanaque. El cometa que conocemos hoy con el indicador seco C / 1847 T1 se conoce más popularmente como "El cometa de la señorita Mitchell", llamado así por su descubridor, una mujer de 29 años llamada Maria Mitchell. El descubrimiento del cometa seguramente aseguraría su reputación como académica y científica, pero no fue su primer éxito, y no sería el último ni mucho menos.

Maria Mitchell. Fuente: The Nantucket Athenaeum

Decir que la vida de Mary Mitchell no siguió el camino típico de la vida de una mujer del siglo XIX es algo fuera de lugar. La isla de Nantucket estaba todavía a décadas de la breve prosperidad que encontraría en el auge del comercio ballenero cuando Mary, pronunció su nombre con un largo sonido "I", nació en 1818. Sus padres eran cuáqueros y estaban muy involucrados en la educación. . de María, en una época en la que las niñas no tenían necesariamente las mismas oportunidades que los niños.

Era el padre de Mary quien volvía los ojos al cielo y actuaba como su mentor. William Mitchell fue un educador, fue director de la escuela primaria de Mary y luego comenzó su propia escuela. También tenía un gran interés en la investigación y, muy adecuado para la vida en una isla marina, la navegación y la astronomía. William le enseñó a Mary a utilizar los instrumentos de navegación con los que hacía observaciones y cálculos. Cuando tenía 14 años, los marineros de la isla requerían los cálculos de navegación de María cuando se embarcaban en sus viajes.

Al final de su educación formal en 1836, Mary se convirtió en la bibliotecaria del nuevo Nantucket Atheneum. Una mezcla de biblioteca y museo, el Ateneo iba a ser una institución cultural e intelectual, y Mary permanecería allí durante veinte años. Con su padre, continuó sus estudios del cielo, utilizando instrumentos mejores y más grandes.

El cometa de la señorita Mitchell

El descubrimiento de María por parte del cometa en 1847 no estuvo exento de controversias. En 1832, el rey danés Federico VI estableció una medalla de oro para todos los que descubrieran un cometa con un telescopio. Mary no fue la única que observó el cometa que llevará su nombre. El 3 de octubre de 1847, un astrónomo italiano y sacerdote jesuita Francesco de Vico observó el mismo cometa, rápidamente escribió sus hallazgos y los publicó en el comité del premio. Al estar más cerca, la noticia del descubrimiento llegó antes a Dinamarca, y de Vico recibió la medalla. Sin embargo, María hizo sus observaciones el 1 de octubre, y cuando la noticia finalmente llegó a Europa, se le entregó el premio.

"El cometa de la señorita Mitchell" le valió a Mary un grado de fama internacional y, aunque odiaba la atención, le dio oportunidades. Tras dimitir del Ateneo, María viajó por todo el mundo, haciendo observaciones en el Observatorio Vaticano y realizando varias expediciones para estudiar los eclipses. A medida que la reputación de Mary creció, comenzó a acumular honores: en 1848, fue la primera mujer elegida para la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, y dos años después para la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

Fundador y pionero

Maria Mitchell (tercera a la derecha) y su primera clase astronómica en Vassar. Fuente: Vassar College

En 1865, Mary, que nunca se había casado, se mudó a Poughkeepsie, Nueva York, al campus del recién fundado Vassar College, el primer colegio universitario para mujeres en los Estados Unidos. Mary se convertiría en la primera profesora empleada y, junto con su padre viudo, residía en el observatorio, que fue construido según sus especificaciones para albergar el segundo telescopio más grande del país en ese momento.

Sus estudiantes esperaban hacer una investigación original en el observatorio y en el campo, luego noticias para los estudiantes en las universidades para hombres y algo inaudito para las estudiantes. Viajó con sus estudiantes a Iowa en 1869 para observar un eclipse solar total, y nuevamente a 1878 para otro eclipse en Colorado. Estos viajes eran difíciles y peligrosos en aquellos días, y la visión de un grupo de mujeres llevando instrumentos científicos a una ciudad fronteriza en medio de una fiebre del oro debió ser algo digno de contemplar.

Mary continuó enseñando y haciendo observaciones hasta que se jubiló en 1888 debido a problemas de salud; moriría un año después a la edad de 70 años. Sus contribuciones a la astronomía son numerosas; Junto con su descubrimiento de cometas y sus observaciones de eclipses, ella y sus estudiantes construyeron un dispositivo para tomar fotografías solares e hicieron importantes observaciones de las manchas solares. Pero quizás su contribución más importante fue como educadora y mentora de sus estudiantes, tal como su padre la guió.

  • Ren dice:

    Como fanático de la astronomía, disfruté este artículo.

    • noirwhal dice:

      Yo también.

  • DainBramage dice:

    Sería interesante ver quién de sus estudiantes ha hecho contribuciones notables a la ciencia. Sospecho que sería una lista bastante larga.

  • Brian Benchoff dice:

    Estás bien. También eres un pug completo.

    Nuestro objetivo con estas "publicaciones de mujeres" es eventualmente patear culos como tú fuera del sitio. Sorprendentemente, para usted, supongo, las mujeres son bastante capaces de ser competentes en los campos STEM (¡no A!). Si no te gusta, mierda.

  • crampones dice:

    Si Dave tiene razón, entonces la parte pícara es simplemente una etiqueta puesta por personas a las que no les gusta escuchar la verdad.

    Me pregunto cuán notables serían sus logros si fuera un hombre. A veces tengo la fuerte sensación de que muchas noticias sobre mujeres se producen por prejuicios políticos y no por meritocracia.

    Estas historias de "una mujer haciendo algo" se me han quedado grabadas toda mi vida. Se rascan y creo que también insultan a una mujer. Mi abuela fue la primera ingeniera en graduarse en mi país de origen, y no le importaría que hablara de ella solo porque se graduó como cualquier otro hombre. Son los logros los que importan, no los individuos.

    No me importa la identidad ni a qué grupo pertenece una persona cuando hace algo increíble. Nadie debería tampoco, a menos que tenga una agenda que impulsar. No creo que la política de identidad deba ser empujada por las gargantas de esta diversidad de lectores. Este es un sitio web sobre hacks, creo que lo mantenemos como tal.

    Creo que la suposición de Brian Benchoff de que Dave no cree que las mujeres no sean capaces es una reacción falsa e instintiva. Creo que la gran mayoría de las personas aquí lo consideran completamente seguro, incluido Dave. El problema es buscar logros femeninos mediocres como parte de una agenda política. Esto no sirve a nadie, hombres o mujeres. Solo sirve para dividir los sexos y dar a luz mujeres.

    • Brian Benchoff dice:

      Entiendo. Ser la primera profesora de astronomía no es nada impresionante. Dice el tipo en su sótano.

      Tú y Dave son inútiles para nosotros. No te queremos como audiencia. Por favor, vete.

      • Ese mismo chico dice:

        Brian, ¿por qué tan agresivo? Supongo que eres un tipo inteligente, ¿por qué no puedes ver lo que dicen Dave y Kramboz? No es que sientan que las mujeres son inferiores a los hombres. Es que escribir sobre cualquier persona solo porque tiene ese género, raza, nacionalidad u orientación sexual me hace sentir peor.

        Y ese comentario "Dice el tipo del sótano", realmente siento que has ido muy lejos, e irónicamente, los hackers eran esos tipos en un sótano, los que usaban sus habilidades, inteligencia y tiempo para hacer travesuras.

        Espero sinceramente que se recupere pronto y les pido disculpas. Y recuerda que tú, como equipo de la-tecnologia, creas una minoría de contenido en este sitio, la mayor parte es creado por esos "tipos del sótano" que obviamente no te gustan.

  • Simón dice:

    Creo que se trata del artículo, solo que lo dijo de una manera más inteligente e intelectualmente más estimulante que tú ... eh ... permitir que las empresas "posean" formas de vida, patentes de proteínas (existentes, sin proyecto de moléculas), pena capital. , los genocidios de los siglos XX y XXI, 3 países del mundo succionados por el banco "mundial", empresas que continúan vendiendo sus productos que han sido prohibidos debido a severos efectos en la salud en el mundo "desarrollado" en países más pobres "lejanos "- pero sí, el prejuicio sexual es la prueba más clara de que no somos civilizados ...

  • bandido, Albuquerque dice:

    Dice 8 comentarios, pero conté 4 (sin incluir esto)
    De Ren, noirwhal, DainBramage (¡bueno!) Y Biomed. Todo el 12 de diciembre de 2017

    Y DainBramage muestra algo genial.

  • garym53 dice:

    No estoy seguro de a qué está tratando de aludir este artículo, ciertamente no fue la primera profesora mujer, y ciertamente no fue la primera mujer astrónoma, y ​​no fue la primera mujer en descubrir un cometa. El hecho de que fuera la primera profesora de astronomía (que en sí mismo es discutible) huele a paja que me sostiene de la manera más notable posible.

    Su trabajo en astronomía no se parece en nada a Mary Somerville (para quien se acuñó el término "científica") o Caroline Herschel (hermana de Sir William Herschel), quien, durante el período 1786-1797, descubrió ocho cometas (y tres nebulosas). .

    Ambas mujeres se convirtieron en las primeras mujeres en recibir membresía en la Royal Astronomical Society.

  • Robert Vowler dice:

    ¡Qué historia absolutamente fascinante! Gracias por compartir.

Miguel Vidal
Miguel Vidal

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