Libros que leerías: la fábrica de ideas

Ha oído hablar de Bell Labs, pero probablemente no pueda ir mucho más allá de nombrar los descubrimientos más conocidos del laboratorio: la invención del transistor. Es un logro notable de la investigación tecnológica, el interruptor electrónico sobre el que se ha construido toda nuestra sociedad digital moderna. Pero la historia de Bell Labs va mucho más allá de ese único descubrimiento. De hecho, el desarrollo del transistor es un microcosmos de los propios laboratorios.

La búsqueda de la ciencia pura sentó las bases para un gran descubrimiento. Sí, el transistor se inventó, se hizo un prototipo, se probó y luego se fabricó de manera confiable en los laboratorios. Pero el marco que hizo esto posible fueron los exploradores de materiales y los prototipos de ninjas que salvaron la brecha entre la teoría y la física. La tecnología se basó en lo que ahora es material común; Sustancias semiconductoras que no hubieran sido posibles sin el refinamiento del proceso de Labs para desarrollar sustancias perfectamente limpias dopadas de manera confiable para producir las sustancias de tipo ny tipo p que permitían el diodo y el transistor.

El primer transistor de contacto puntual [via ]Es importante considerar por qué los semiconductores fueron primero necesarios, y el autor Gertner cuenta magistralmente esa historia. AT&T es una empresa de comunicaciones cuyo primer logro fue cruzar el continente a través de las comunicaciones por telecomunicaciones. Las distancias recorridas presentaron el problema de la caída de la señal causada por el aumento de la resistencia con cada pie de cobre en el sistema. La única forma de hacer que este enlace funcione es transmitiendo la señal a través de una serie de amplificadores originalmente construidos con tubos de electrones, y una gran cantidad de ellos. El secreto para permitir esto, y lo que es más importante para hacerlo rentable, fue perfeccionar un proceso de fabricación que dio como resultado tubos de resultados predecibles y duraderos. Bell Labs cumplió.

Incluso con este salto en la confiabilidad, los tubos aún funcionaban lo suficientemente bien y debían ser reemplazados regularmente. En una línea transcontinental, es posible reemplazar los tubos de electrones. Pero las líneas en el extranjero son otra cosa. Aunque las conexiones exitosas entre América del Norte y Europa se organizaron mediante amplificadores de tubo de vacío integrados en el cable, su construcción nuevamente se basó en gran medida en la ciencia de materiales de los laboratorios, la necesidad de algo mucho más confiable era clara y esto llevó a los esfuerzos de semiconductores que dieron como resultado el transistor de estado sólido.

Además, el resto de la historia interfirió en el esfuerzo. Parece que el transistor podría haberse configurado décadas antes que antes si no hubiera tenido lugar la Segunda Guerra Mundial, lo que desvió la atención de los Laboratorios a otros lugares. Pero como detalla el libro, incluso esto ha llevado a descubrimientos asombrosos que han construido nuestro mundo moderno, ya que un gran número de científicos de Bell Labs se han unido al esfuerzo militar y han movido las montañas del avance de la tecnología de radio y las comunicaciones inalámbricas y quizás lo más importante, el radar.

Documento, Documento, Documento

Quizás lo más notable de la historia de Bell Labs es el registro de su historia. No es un establo de historiadores lo que permite el recuento, sino la ejecución de documentos por cada ingeniero seguido como religión. A cada investigador se le entregó cuadernos de ingeniería encuadernados en cuero con un conjunto simple de pautas.

En Bell Labs no hubo cuenta regresiva de una servilleta. Todo quedó registrado en estos cuadernos. Cada idea fue documentada y cualquier promesa prometida fue certificada por la firma de otro miembro de los laboratorios. Las páginas no se agregaron ni se extrajeron, y la información incorrecta se tachó y firmó cuidadosamente con eso. Esto se hizo con el propósito del proceso de patente. Pero el resultado es una biblioteca asombrosa del proceso que ha dado lugar a algunos de los mayores avances científicos en toda la historia de la humanidad.

Talento que hace girar la cabeza

El talento que ha pasado por los Laboratorios se llama mente excelente. Parte de eso es producto de la época; las mentes más brillantes que se graduaron de la universidad durante y después de la Gran Depresión no pudieron encontrar una mejor manera de vivir. Con talento crítico no solo el dinero o la estabilidad, sino la tendencia a adherirse a la mejor colección de pensadores y técnicos jamás reunidos.

La pedagogía de los laboratorios Bell

Jon Gertner tiene una capacidad real para humanizar a las personas que hicieron estos descubrimientos. Para compartir una anécdota, releí algunos párrafos de una historia sobre un joven estudiante prometedor que aprendió lecciones piloto en la década de 1930. Sus profesores del MIT se enteraron de sus actividades extracurriculares, un poco peligrosas para la época, y consideraron pedirle que lo expulsara para que su gran mente no se pierda para la humanidad. Aquí está la introducción de Claude Shannon, el padre de la teoría de la información.

El intercambio de conocimientos y experiencias tanto dentro como fuera de la organización fue parte integral de la cultura de Bell Labs. Era costumbre tener seminarios interdisciplinarios durante la semana laboral y en residencias privadas. Se alentó a los ingenieros y técnicos a trabajar fuera de sus estrictas tareas, y los viajes por todo el país y el extranjero para asistir y asistir a seminarios polinizaron a la comunidad científica en lugar de encerrar la información en un jardín amurallado.

Las historias van más allá de Bell Labs, a cosas como la formación de Intel por el alumno de Labs Bill Bill Shockley. Tenía la costumbre de detectar talentos y embarcó a Gordon Moore cuando fundó la nueva empresa. El tocayo de Gordon, por supuesto, es la Ley de Moore. El libro está abrumado con demasiadas menciones de estos enlaces para contar. Los que trabajaron en los laboratorios fundaron y reenviaron las empresas que aceleraron la revolución tecnológica.

La historia de la comunicación

La historia de AT&T ha sido la historia de las comunicaciones. Desde el cable hasta una red de relés de microondas habilitada por el transistor, parecía que la escritura estaba en la pared para conexiones directas. Bell Labs desarrolló el primer satélite de comunicaciones en forma de reflector que rebotaba señales de una costa a otra. A esto le siguieron los satélites de retransmisión activos, que son los primeros antepasados ​​de los que usamos hoy en día.

Pero la banda ancha de conexión directa seguía siendo deseable, y para mí fue extraordinario escuchar la historia de una extensa red de tecnología de guías de ondas casi llevada a cabo antes de ser marginada por el notable rendimiento de la fibra óptica. Dos cosas permitieron la fibra. Uno fue la perfección de la tecnología láser de alta velocidad. El láser en sí no fue inventado por Bell Labs, pero sí lo fue la tecnología que permitió un cambio rápido, los láseres continuos. El segundo desarrollo fue una perfección externa de la fabricación de fibra de vidrio anticipada en los laboratorios pero habilitada por el conocimiento institucional de Corning.

Conectando el sistema juntos fueron las primeras computadoras programables en campo. Reemplazaron un interruptor mecánico y, con un salto brillante en las pruebas futuras, convirtieron el sistema de AT&T en una red de información en lugar de solo un sistema telefónico. Fueron clave en la formación de la primera red celular que surgió cerca del final de los gloriosos días de Bell Labs.

Monopolio mantenido por el gobierno

Entretejida a través de la historia está la historia de Ma Bell, el monopolio de AT&T, que ha existido durante décadas, primero con la bendición del gobierno de los EE. UU. Y luego finalmente se separó de él. Esta revisión es demasiado corta para cubrir todo, pero al menos de dos maneras el monopolio ha hecho posible esta investigación científica.

Como monopolio, AT&T tenía muchos fondos para apoyar su investigación y desarrollo. El primer día de trabajo para todos los ingenieros de Bell Labs incluyó una tarifa de $ 1 por todas las patentes que recibieron a través de su trabajo. Como concesión para mantener el monopolio, la empresa concedió la licencia de todas sus patentes a cualquier otra empresa estadounidense, gratis en casi todos los casos. Piense en ello por un momento.

Técnicamente, todavía hay un antepasado de Bell Labs en la actualidad. Pero este libro en realidad no es una historia sobre la empresa en sí. Es una historia sobre la colección de personas y las circunstancias que las unieron y las desafiaron a cambiar a toda la humanidad a través de su trabajo. Vives en el mundo que hicieron posible. Leyendo La fábrica de ideas de Jon Gertner se combinará con una miríada de historias que ha escuchado pero que nunca entendió cuán estrechamente interconectadas y fascinantes están en general.

  • Tommy Gober dice:

    The Master Switch (http://amzn.to/2ueKwhR) también es una lectura interesante. No se trata solo de Bell Labs, sino de saltar de un lado a otro entre otras industrias (presumiblemente para mantener la línea de tiempo constante, pero haciendo que el flujo sea un poco inconexo). Comparte una comprensión de lo que Bell Labs nos ha brindado, cosas que * no * nos brindó hasta que otros "descubrieron" la tecnología por sí mismos, y las políticas legales e intelectuales que dan forma a las operaciones comerciales.

    • Steven Dufresne dice:

      Otro buen libro de Bell Bells es Three Degrees Above Zero de Jeremy Bernstein (https://www.amazon.com/Three-Degrees-Above-Peter-Bernstein/dp/0684181703). Recuerdo mejor el descubrimiento involuntario del efecto fotovoltaico con su silicio cuando un ventilador bloqueaba periódicamente la luz que aparecía en sus medidores. Como buenos científicos, se preguntaron y lo persiguieron.

  • komradebob dice:

    También recibimos esos cuadernos en GE-I + D hace muchos años. Todas las páginas estaban numeradas y casi todos los administradores podían notarizar una página por usted.

    En ocasiones especiales, la cafetería colocó nudillos de papel con tronco, lino y papel cuadriculado circular sobre ellos. En la esquina había un bloque de título con espacio para los nombres de la invención y el día en que se solicitó la patente.

    La instalación de GE fue fascinante. Los que investigaron sobre los lavaplatos almorzaron con personas que desarrollaron los plásticos para CD. La polinización cruzada ha estado profundamente arraigada no solo entre los investigadores sino también entre los proveedores.

    Y la despensa ... ¡oh, por una hora en esa despensa otra vez!

    • Mantech1 dice:

      Bueno Komradebob, ya has fijado nuestros intereses, ¡ahora hazlo con (más) detalles! 🙂

      • Ostraco dice:

        ¿Quizás el Arca de la Alianza en algún lugar?

    • Mike Szczys dice:

      Esta "polinización cruzada durante el almuerzo" es la misma que se describe en este libro. Uno de los edificios de Bell Labs se diseñó con un pasillo largo hecho para garantizar que las personas pasaran por todas las oficinas con frecuencia, de modo que encontrarse con otra persona por casualidad en una celebración podría resultar en interacciones significativas.

      • Chris Gammell (@Chris_Gammell) dice:

        Esto se ha descrito a menudo en "Bill y Dave", la historia de HP también: https://www.amazon.com/Bill-Dave-Hewlett-Packard-Greatest/dp/1591841526

        Los bustos de cerveza y las sesiones de “café y bollos” fueron clave para que las personas de varios departamentos hablaran entre sí. Interacciones sociales, ftw.

        • Ostraco dice:

          Reúnase con la facultad, ¿verdad?

    • evitar dice:

      Sí, GE, gracias por six sigma.

      UR IMAOMEA

  • KevinC dice:

    La biografía de Claude Shannon (A Mind at Play: https://www.amazon.com/Mind-Play-Shannon-Invented-Information/dp/1476766681) tiene muchos excelente conocimiento del apogeo de Bell Labs. Shannon aparece, por supuesto, pero hay grandes cosas en todo un elenco de personajes de esa época. Una lectura realmente interesante para las personas interesadas en Bell Labs.

  • Laboratorios piratas dice:

    Cuando mi padre estaba allí en las instalaciones de Murray Hill en los años 50, 60 y 70, las cosas que volvía a casa y nos decía que trabajaban siempre eran increíbles. Cultivaron los rubíes necesarios para el láser de rubí y mi papá tuvo que mecanizarlos de acuerdo con la configuración requerida. Hizo las guías de ondas necesarias para los prototipos de sistemas de teléfonos móviles. También trabajó en su investigación sobre fibra óptica. Podría seguir y seguir. Muchas cosas desarrolladas durante ese período no aparecieron en el mercado solo después de muchos años. Estaba en su “Death Room” (cámara anecoica), lo cual era realmente extraño para un niño. Años más tarde, cuando mi padre tenía su empresa en el mecanizado de cerámica de precisión, solía entregar sus sensores de luz a su gente de fibra óptica cuando eso estaba en el prototipo y en la producción. Después de que se vendieron los laboratorios y los nuevos propietarios exigieron que obtuviera una ganancia a corto plazo, destruyó el lugar y las cosas nunca volvieron a ser las mismas. Tendré que encontrar este libro y estar ansioso por leerlo.

  • KC8KVA dice:

    Me encantó este libro tal como lo recomendó mi anterior director general aquí en el trabajo.

  • Adán dice:

    Aquí hay un resumen: https://www.youtube.com/watch?v=UzHp7Ahkjes 🙂

  • Eliot dice:

    El libro es increíble. Una de las mejores cosas que leí el año pasado.

  • marca dice:

    En el pasado, Philips tuvo una operación similar en su NatLab, donde los cerebros tenían (casi) control libre para explorar sin tener que preocuparse demasiado por los productos. ¡Imagina eso!

    • Dj Biohazard dice:

      ¡Si tan solo fuera así ahora, me uniría inmediatamente! (Eindhoven está a 15 minutos en coche para mí)

  • zigurat29 dice:

    Agradable, pero algunos errores en el artículo:

    “... la formación de Intel por el alumno de Labs Bill Bill Shockley. Solía ​​detectar talentos y trajo a Gordon Moore al comienzo de la nueva empresa. "

    Bill Shockley fundó "Shockley Semiconductor Laboratory", no Intel. Intel ha dado algunos saltos corporativos. Gordon Moore estaba en Shockley Labs, pero Shockley era un PITA famoso, y ocho personas conocidas como "los 8 traicioneros" se fueron, Moore entre ellos. Pero fueron a Fairchild, que era una empresa de cámaras en ese momento.

    Más tarde, Moore junto con Noyce fundaron Intel.

    Pero por lo demás, ¡un buen artículo!

    • Juan dice:

      “... la formación de Intel por el alumno de Labs Bill Bill Shockley. Solía ​​detectar talentos y trajo a Gordon Moore al comienzo de la nueva empresa. "

      ... ¿Es esta afirmación inductiva cobarde en el libro o solo por el autor aquí? Si en el libro, tienes que cuestionar las cosas que lees en el libro, porque este es un error bastante fundamental sobre ese pedacito de historia.

      • zigurat29 dice:

        sí, no es broma. No he leído el libro, así que no puedo decirlo. Por ahora, tomaré la posición más benévola y asumiré que fue simplemente ingenuo por parte del revisor. ¡Aunque tengo tanta curiosidad! Pero no quiero comprar el libro si está tan desordenado. Además, Shockley era un personaje bastante desagradable, pero estoy seguro de que ya lo sabes todo.

  • David T Conolly dice:

    Un libro increíble que he leído es "El hombre detrás del microchip" de Robert Noyce y la invención de Silicon Valley escrito por Leslie Berlin. Un relato extremadamente detallado de cómo "el traicionero 8" dejó Shockley Semiconductor y comenzó una nueva compañía llamada Fairchild Semiconductor, una especie de sucursal de la compañía de cámaras de Sherman Fairchild.

  • Unferio dice:

    Buena redacción, suena interesante leer un libro mencionado ....

    hecho curioso:
    Transistor fue votado como un sustantivo basado en algo a lo largo de la transición y la resistencia. [stub/secondary-source link]

    ¡No se menciona el caos que ocurrió cuando un niño se emocionó con el silbato de su revista y trató de que su amigo lo escuchara por teléfono *! Esto provocó bastantes cambios en los planes comerciales de Ma Bell y alentó muchas actualizaciones del sistema para combatir todos ellos (color del nombre).

    * Entonces uno de los rumores aparentemente dónde.

  • Ron dice:

    Mucho ADO sobre casi nada: un gran libro sobre el electrón y el magnetismo.

  • jawnhenry dice:

    Me gustaría sugerir otro libro de este género:Ideas e información, por Arno Penzias, de Bell Labs. Este es un libro muy bueno y claro que todos los fanáticos de la-tecnologia.com disfrutarían. Es por un "explicador de la ciencia" de primera clase que también fue director de Bell Labs y premio Nobel.
    Penzias, junto con Robert Wilson, descubrieron la radiación de fondo cósmica de 2,5 K (Kelvin), que es el "susurro dejado atrás" del Big Bang. Esto confirmó, de una vez por todas, el hecho del Big Bang, por el que Penzias y Wilson ganaron el Premio Nobel.
    Estrictamente como nota al margen, esto también mató, en todo momento, el intento de Hoyle, Biondi y Gold de desacreditar la teoría del Big Bang con su teoría del estado estable (curiosamente, el término "Big Bang" era una expresión de burla). creado de Hoyle por burlarse de la idea planteada por un monje belga, Georges Lemaître, en la década de 1930, con su postulado del “átomo antiguo”).

  • cbob dice:

    cito a mi jefe "el lugar más asombroso" y lograron destruirlo. un lugar donde un reparador de DEC que terminó trabajando con largas filas hasta entonces trabajando con teleconferencias tempranas (Disney no quería usar sus letreros) y finalmente en su negocio de música en línea. cuyo fantasma creo que todavía es parte de XM. afortunadamente fue destruido para salvarnos a todos

  • Peso dice:

    Gracias por la publicación ... compré el libro de inmediato y me llevaron a esta joya https://youtu.be/vPKkXibQXGA

    • zigurat29 dice:

      jaja, no pude verlo todo debido a mi fuerte risa cuando Claude se equivoca visiblemente cuando el mouse gira y comienza a regresar al punto de partida antes de que el programa pase al siguiente segmento. Bueno, hemos recorrido un largo camino desde entonces ...

  • MoTLD dice:

    Llego un poco tarde a esta fiesta, lo sé, pero encontré una entrevista interesante con el autor y asumí que la compartiría: https://muse.jhu.edu/article/499767

Nora Prieto
Nora Prieto

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