Libros que debes leer: Los perfectores

Después de algunos años de llegar tarde al taller de maquinaria de mi escuela, no pude evitar preguntarme: ¿Quién mide las herramientas de medición? ¿Cómo llegaron a ser? Escuché anécdotas de otros estudiantes e ingenieros mientras inspeccionaban mis piezas recién mecanizadas, pero estas historias fueron únicas. Lo que quería era una historia de precisión industrial de principio a fin. Años después, lo encontré.

La historia de la precisión, contada por Simon Winchester, está atrapada en Los perfeccionadores: cómo los ingenieros de precisión crearon el mundo moderno. Lanzada en 2018, la descripción general de Winchester se extiende al mecanismo de Antikythera y nos lleva a la fabricación actual de obleas de silicio. Por supuesto, esta no es una cronología de todas las cosas hechas con precisión. En cambio, es una broma a través de saludos de ingeniería que marcan un cierto nivel de precisión en la fabricación o una mentalidad particular con consecuencias para el futuro.

Estructuralmente, cada capítulo sigue un orden creciente de tolerancia en lo construido y las implicaciones. Confieso que el libro sólo sigue esta estructura organizativa de manera vaga. Si bien la primera parte del libro se mantiene bastante cercana a la fórmula cuando se analizan las tolerancias de los componentes mecánicos, los últimos capítulos buscan números más ajustados al desviarse de la fabricación de precisión de motores a reacción, lentes, relojes y obleas de silicio.

Algo que me gusta particularmente es cómo Winchester logra vincular su historia de precisión con la comprensión del ingeniero cotidiano sobre el tema. Estoy seguro de que muchos de nuestros lectores han oído hablar de James Watt, el creador de la máquina de vapor. Pero apuesto a que la mayoría de nosotros probablemente lo hacemos no lo hagas para saber acerca de John "Iron-Mad" Wilkinson, el maquinista que podía sostener un hierro de mecanizado tolerante lo suficientemente apretado como para contener pistones para Wat]que en realidad podría formar un sello hermético. Y aunque muchas personas conocen a Thomas Jefferson como el ex presidente de los Estados Unidos, es posible que no sepan que fue su francofilia lo que trajo la creación francesa de piezas intercambiables a los Estados Unidos. El libro hace esto una y otra vez, o arroja luz sobre figuras desconocidas, como Henry Royce y Carl Johansson, nuevo luz sobre figuras conocidas, como Eli Whitney, o vincule la historia de los maquinistas para mostrar cómo uno influyó directamente en el otro.

Para capturar una pieza histórica de no ficción sobre lo que podría parecer un tema aburrido, Winchester hace un excelente trabajo al devolverlo al momento en que se hizo historia. Usted puede sentir la angustia de Joseph Whitworth, de mediana edad, mientras se prepara para ver a la reina Victoria disparar su rifle Whitworth a un objetivo a 400 metros de distancia para inaugurar la primera reunión de la Asociación Nacional del Rifle de Gran Bretaña. Estará listo para derramar una lágrima en el primer vuelo de prueba exitoso de los primeros aviones a reacción. (Como era de esperar, la guerra juega un papel importante en hacer las cosas bien). También mencionaré que este libro captura un relato sobresaliente del lanzamiento, la falla, la reparación y el eventual éxito del telescopio espacial Hubble, todo mientras destaca el instrumento de precisión que falló. y dictó primero una reparación tan extravagante. (Quiero decir, ¿quién no aprecia una buena historia correcta, en el espacio?)

Si se pregunta acerca de algunas historias en el tiempo sobre maquinistas, científicos e ingenieros que hacen cosas con estándares cada vez más altos, le espera una sorpresa.

  • El comentarista anteriormente conocido como Ren dice:

    ¡Ojalá hubiera podido escribir informes de libros como ese cuando era niño!

Marco Navarro
Marco Navarro

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