La evolución de los controladores de juegos inalámbricos

La historia dice que Atari ha desarrollado un modelo premium de su popular consola de videojuegos para el hogar, la Atari 2600, para el año fiscal 1981. Conocida internamente como Stella RC, esta revisión de modelo prometía selectores de juegos con pantalla táctil, indicadores LED y almacenamiento integrado para los controladores. . Sin embargo, el enfoque del proyecto fue el "RC" en Stella RC, que significaba control remoto. Los ingenieros de Atari querían liberar a los jugadores de los límites de los cables que los conectaban a sus televisores.

Un problema con los prototipos era que los transmisores de RF en los controladores eran lo suficientemente potentes como para enviar una señal en un radio de 1000 pies, e impedían algunos de los abre-puertas de garaje remotos del mercado. Sin mencionar que si hubiera otra consola Stella RC en el mismo canal en un edificio de apartamentos, o al otro lado de la calle, podrías jugar a Pitfall run de otra persona. La creciente torre de desafíos para producir un producto en el que la FCC sellaría su aprobación era demasiado grande. Entonces Atari decidió abandonar el innovador proyecto Stella RC. La prueba física de los primeros controladores de juegos inalámbricos se eliminaría si fueran creados por otra compañía ... pero los prototipos abandonaron misteriosamente la oficina de algunas maneras extrañas.

"Atari dejó el proyecto en ese momento ...[an Atari engineer] Pensé que sería una gran idea darle al hijo de su novia un sistema de videojuegos para jugar ... No puedo [comment] sobre la relación en sí o lo que sucedió después de 1981, pero así es como este sistema dejó Atari ... y por qué todavía existe hoy. "

- Joe Cody, Atari2600.com

Atari finalmente ha lanzado algunos joysticks inalámbricos RF 2600 que la FCC aprobaría. Unos años después de dejar el proyecto Stella RC, lanzaron los Joysticks de control remoto Atari 2600 a $ 69.95 MSRP (alrededor de $ 180 ajustados por inflación). El precio gigantesco marcado con el mercado de los videojuegos "cayendo por el precipicio" en 1983 hizo que pocos se dieran cuenta de la felicidad de las acciones de los videojuegos inalámbricos. Era obvio que los controladores de juegos de RF simplemente estaban adelantados a su tiempo, pero tenía que haber alternativas más baratas en el horizonte.

Afuera, irregular con esquemas de infrarrojos

Visualización del reproductor de consola Nintendo AVS y del controlador de infrarrojos.

Los videojuegos eran una mala palabra en los Estados Unidos en 1985. Si bien los juegos en sí todavía se llevaban a cabo en las plataformas de microcomputadoras, el negocio de las consolas domésticas era prácticamente inexistente. En Japón, Nintendo recaudó dinero entregando la venta de videojuegos en su consola Famicom. Intentaron replicar ese éxito en América del Norte introduciendo un modelo revisado de Famicom, pero tuvo que impresionar a las revistas que asistirán a su presentación en el Consumer Electronics Show (CES).

El sistema prototipo se llamó Nintendo Advanced Video System (AVS). Tendría un teclado, un disco de casete y, lo más importante, dos controladores inalámbricos. Los controladores utilizaban comunicación por infrarrojos (IR) y el receptor estaba integrado en la propia plataforma de la consola. Cada controlador tenía una almohadilla cuadrada de metal unidireccional y cuatro botones de aguja que daban la impresión de aluminio pulido. Sin embargo, el progreso en la tecnología de los controladores de videojuegos fue demasiado bueno para ser verdad, ya que todo el sistema recibió un rediseño antes de aparecer como un sistema de entretenimiento de Nintendo (NES) esa Navidad. A la NES le faltaba el teclado, la unidad de cinta y los controladores de infrarrojos y su cambio de materiales apenas captaba el flash de alta calidad del AVS. La eliminación de IR significó que el dispositivo era más barato de producir. Una decisión que finalmente ayudó a NES a convertirse en un éxito rotundo, que a su vez trajo de vuelta consolas de videojuegos exclusivamente dedicadas.

Los fabricantes de terceros también han logrado que Nintendo incorpore los controladores inalámbricos que Nintendo no querría. Un líder entre las ofertas de controladores inalámbricos de terceros fue Acclaim Remote Controller. Lanzado en 1989, el control remoto tenía un interruptor turbo ajustable y se podía tocar hasta a 30 pies de distancia por encima del IR. Eso era mayormente cierto, siempre y cuando nadie estuviera parado frente al receptor. Nintendo volvería a considerar la idea de los controladores de infrarrojos cuando lanzaran el adaptador NES Satellite. Era más un concentrador de controlador inalámbrico que un controlador en sí mismo, pero se podían insertar hasta cuatro controladores para reproducción simultánea en títulos compatibles. Funcionó bastante bien siempre que recibiera una dieta regular de seis baterías de celda C, pero la línea de visión requería una limitación. Desafortunadamente, los infrarrojos continuarían siendo el alcance de la tecnología de controladores inalámbricos durante la próxima década (incluidos los primeros controladores IR lanzados para Sega Genesis y Sega Saturn), y finalmente tomaría una compañía que siempre fue paralela a los juegos, para dar un nuevo camino a seguir. .

Realmente hubo más espectros a medida que la RF se hizo vieja

Accesorio Intel Wireless Series Gamepad en el empaque minorista.

La vida en el año 2000 era menos futurista de lo que todas las representaciones de ciencia ficción harían creer a sus lectores. A pesar de todas las promesas de los sirvientes robóticos y los autos voladores, la realidad es que muchas cosas aún deben funcionar como lo hacían en el siglo XX. Intel estaba tratando de cambiar eso ligeramente cuando anunció su serie inalámbrica de periféricos de computadora en CES ese año. Obviamente, apareció una combinación de teclado y mouse inalámbricos, pero, curiosamente, Intel también presentó un controlador de juegos inalámbrico. Intel siempre ha estado a la vanguardia de la tecnología de procesadores, pero los videojuegos han sido un "accidente feliz", lo que ha ayudado a impulsar su negocio principal.

Todos los dispositivos de la serie inalámbrica conectados por el mismo receptor USB llamado "la estación base" en la banda de 900 MHz. Se podría conectar una combinación de hasta cuatro dispositivos simultáneamente, lo que significa que un multijugador local podría finalmente ejecutarse en una computadora y no requeriría monopolizar hasta el último bit de E / S. En teoría, la configuración sonaba genial, pero había algunos problemas con el Diseño de gamepad Intel Wireless Series. Para decirlo de manera sucinta, parecía el asiento de un inodoro.

La introducción de un controlador de espectro UHF sería refinada unos años más tarde por Nintendo. Un año después de lanzar su consola GameCube, Nintendo lanzó el controlador WaveBird en 2002. Muchos jugadores lo vieron como una revelación. Poder jugar un juego al otro lado de una pared, aunque no era práctico, era una libertad que pocos podían experimentar antes del lanzamiento de ese controlador. Ansiosos por llevar la igualdad a otras plataformas, los fabricantes de terceros como Logitech seguirían su ejemplo lanzando controladores inalámbricos. Aunque intentan aumentar la duración de la batería, estos controladores integrarán la banda de 2,4 GHz.

Hasta el día de hoy, los controladores inalámbricos todavía funcionan dentro de la banda ISM. Desde la conectividad Bluetooth del control remoto de Nintendo Wii hasta el propio protocolo del controlador Xbox One Elite, los controladores inalámbricos se convertirían en el estándar en lugar de la excepción para las consolas domésticas. La comodidad que brindan es indispensable para el disfrute de los videojuegos en su forma actual. Aunque la compañía que originalmente jugaba juegos inalámbricos ya no existe, el resultado de ese juego permanece.

La tecnología inalámbrica es un imán del mercado

Puede que no haya mejor manera de experimentar el desarrollo de los controladores inalámbricos que con las campañas de marketing que han crecido a su alrededor. Con ese fin, cerramos hoy con algunas de las afirmaciones que pregonaron esta marcha de la tecnología.

Anuncio de la consola de juegos Atari 2700 (1981) Anuncio de juego inalámbrico Game Mate 2 (1983) Anuncio de Nintendo AVS (1984) Fotograma del anuncio de televisión Acclaim Remote Controller (1989) Adaptador NES Satellite para cuatro jugadores (1989) Anuncio sobre dos turbocontroladores (1993) Sega Remote Arcade Pad (1994) Almohadilla inalámbrica Sega Saturn (1997) Anuncio de Nintendo Wavebird (2002) Mando inalámbrico de precisión Xbox Logitech (2003) Presentación del concepto de PS3 "Boomerang" (2005) Revelación del mando de Nintendo Wii "Wiimote" (2006) Fotograma de Xbox 360 Controller con Transforming D-Pad Ad (2011) Revelación de gamepad de Nintendo Wii U (2011) Imagen fija de la publicidad del vigésimo aniversario de PlayStation DualShock 4 (2015) Todavía promoción de Xbox One Elite Controller (2015)

  • Artur_Heise dice:

    Todavía tengo GAME MATE 2 en su empaque original, rara vez se usa. 🙂

  • Matt Cramer dice:

    Corté un satélite NES cuando estaba en la escuela secundaria para cambiarlo a una fuente de alimentación montada en la pared porque tenía suficiente apetito por las baterías. Desafortunadamente, también parece descartar el propósito de los LED, ya que perdería la señal de forma intermitente. Curiosamente, esto dio como resultado que el sistema retuviera las mismas entradas que tenía cuando se perdió la señal, en lugar de informar que no hay entrada reguladora.

  • Gregkennedy dice:

    Sí, Gamecube Wavebird fue el primero en realmente clavarlo.

  • RW versión 0.0.1 dice:

    "Lo que significa que un multijugador local finalmente podría funcionar en una computadora"

    Falso, dos tarjetas de puerto eran de los 80 y se podía dividir cada puerto en dos canales.

    • Greenaum dice:

      Podría, pero el cable divisor y el segundo puerto no venían con la mayoría de las computadoras. Eso, y cuando la computadora finalmente consiguió algunos juegos útiles (después de VGA y Soundblaster), las computadoras usaron joysticks. A menudo con 4 botones, usando los 2 botones asignados a cada jugador. A veces, con 8, toma el control de los controles del joystick del jugador 2 también para los 4 adicionales. De modo que solo podrías tener un jugador por puerto. Y no recuerdo haber visto nunca un juego que usara Game Port 2, nunca vi físicamente el segundo puerto.

      Antes de eso, el estándar de la computadora eran extraños sticks analógicos para Flight Simulator II. Definitivamente cualquier persona menor de 40 tenía uno de esos.

      Es solo USB, que realmente ha hecho que los juguetes multijugador dominen en las computadoras.

    • keith de canadá dice:

      Incluso antes de eso, recuerdo haber jugado un juego en Apple][quepermitíaque8(?)Jugadoresalmismotiempousaransuspropias3(?)Teclasenelteclado:sonrisa:[quepermitían8(?)Jugadoresunavezquetodosusabansuspropias3(?)Teclasenelmismoteclado:sonrisa:[kiupermesis8(?)Ludantojnsamtempeĉiujuzantesiajnproprajn3(?)Klavojnsurlasamaklavaro:rideto:[thatallowed8(?)playersatonceeveryoneusingtheirown3(?)keysonthesamekeyboard:grin:

  • Gregg Eshelman dice:

    "Intentaron replicar ese éxito en América del Norte mediante la introducción de un modelo revisado de la Famicom bienal"

    Arreglado eso para ti. Lo volvieron a hacer con la SNES, reformulando la bienal Super Famicom para mercados fuera de Japón.

  • MrRimmer dice:

    Algunos podrían argumentar que el primer año del siglo XXI fue 2001, no 2000.

    https://en.m.wikipedia.org/wiki/Millennium#Debate_over_millennium_celebrations

    • Greenaum dice:

      Podrían, pero incluso menos personas estarían dispuestas a escucharlos ahora.

  • Doc dice:

    A principios de los 80, me topé con el par de circuitos integrados de receptor de transmisor infrarrojo de comando 256 de General Instruments, útil no solo para un teclado, sino para muchos otros programas de control remoto. (AY-3-8470, AY-3-8475) Con un par en cada extremo, configuré un control remoto de 256 comandos sobre un cable Belden de un solo par revestido. (Tierra RT) Inicialmente utilizado solo para cambiar una línea de datos de oficina entre dos sistemas informáticos diferentes en un laboratorio. Se puede cambiar por ambos extremos. Por favor, haga que estos chips estén tan fácilmente disponibles hoy.

    • sjm4306 dice:

      Hoy en día, si desea algo similar, sería bastante sencillo programar un pequeño micrófono para que funcione como un simple puente de infrarrojos dedicado para que pueda interconectarlo como un módulo en otro sistema.

  • Tim Lapetino dice:

    De hecho, probablemente había casi dos docenas de muestras de productos del Atari 2700 inalámbrico. Algunas llegaron a manos de coleccionistas y ex empleados. Un coleccionista lo encontró en una tienda de segunda mano y lo fotografió para mi libro, Art by Atari. Esto no era un prototipo, sino una consola terminada.

  • Gregg Eshelman dice:

    Sería bueno tener copias de los sticks Atari 2700, por supuesto con transmisores mucho menos potentes. Coloque los receptores en dongles DE9 con un conector de alimentación al final. Y el cable de los alambres de la pared con dos conectores para que pueda operar con dos llaves.

    Por supuesto, algunas mejoras serían buenas, como botones de dos disparos.

  • Roger Gilbert dice:

    "Aunque la empresa que originalmente procesaba juegos inalámbricos ya no existe, ..."

    De hecho, sí, aunque les daré que ya no están metidos en ese terreno. Ellos y Sega ahora solo hacen programas para otros sistemas de juego.

    https://www.atari.com/atari-games/

Alana Herrero
Alana Herrero

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