Here And Again: Una historia de lanzamiento de Falcon 9

Es cierto que no se me conoce por mantener un horario particularmente regular, pero incluso yo tenía mis dudas sobre este plan. Nos iríamos a dormir alrededor de la medianoche, nos despertaríamos a las 3 de la mañana, conduciríamos a lo largo de la costa sin rumbo fijo, luego daríamos la vuelta y asistiríamos a un evento de todo el día en el que tendremos que mantener al menos algo de profesionalismo. Fue una mala idea, incluso terrible. Pero estaba a las 23:30 sentado en Waffle House con Thomas, el video Supplyframe, peligrosamente cerca de firmarlo.

Oficialmente estábamos allí para manejar las Finales de la Copa de la Campaña que tienen lugar en el Centro Espacial Kennedy, pero resulta que nuestra llegada a Florida coincidió perfectamente con el lanzamiento de CRS-17, la última misión de aprovisionamiento de la Estación Espacial Internacional de SpaceX. Técnicamente, esto no era parte de nuestra tarea. Pero realmente, ¿qué opción teníamos?

Incluso si nuestros respectivos jefes no lo vieron como una oportunidad desperdiciada, tuvimos que considerar a los lugareños. En las pocas horas que estuvimos aquí, parecía que el lanzamiento era todo de lo que todos querían hablar. Todos, desde el conductor del aeropuerto hasta la camarera que nos trajo nuestros hashish browns, nos recordaron que un cohete estaba a punto de lanzarse. Si no fuéramos, entonces vendríamos el viernes por la tarde, seríamos las únicas personas en Cape Carnival que no tuvieran una cuenta personal del evento. Según todos los indicios, un imperdonable paso en falso cultural en el centro de Florida.

Por supuesto, la verdad es que en realidad no necesitábamos una convicción para emprender esta aventura. Tuvimos la gran suerte de encontrarnos en las cercanías del Centro Espacial Kennedy unas horas antes de que enviaran un cohete atronador hacia la oscuridad, y no había forma de que pudiéramos dormir a través de él. No, nunca hubo elección al respecto. Fuimos.

Viernes 2:30 am

Cuando sonó la alarma junto a la cama, estaba seguro de que se trataba de algún tipo de error. Cuando mi teléfono sonó unos minutos más tarde, las cosas comenzaron a enfocarse. Profesionalismo, papas fritas, cohetes. El lanzamiento estaba programado para las 3:11 am, no mucho tiempo.

Antes de darme cuenta por completo, verifiqué el clima con mi teléfono. Lo último que supimos es que solo había un 40% de posibilidades de que las condiciones fueran lo suficientemente despejadas para volar; y debo confesar que ni una parte insensata de mí había esperado que la tormenta que amenazaba a Cabana Cañaveral desde el mar hubiera decidido moverse tierra adentro mientras dormíamos. En cambio, los minoristas de SpaceX en reddit informaron que el clima ya no es preocupante y que los preparativos para el lanzamiento ya han comenzado. Pantalones, entonces.

Thomas ya estaba esperando en el vestíbulo con su equipo de video cuando bajé allí, eliminando cualquier duda que pudiera haber tenido sobre su compromiso con esta expedición. Estaba emocionado porque un local le dio indicaciones para llegar a un lugar que presumiblemente nos daría una línea de visión clara hacia la plataforma de lanzamiento. Esas instrucciones eran inexactas; Solo tuvimos que conducir por esta carretera en particular por un tiempo hasta que vimos otros autos, y luego nos pusimos en marcha sobre la arena. Se parecía mucho a la apertura de Salvación para mí, pero no tenía una mejor idea, así que nos subimos al coche y nos marchamos.

Poco a poco tengo que admitir que las direcciones fueron visibles. Como prometimos, después de que cruzamos el puente sobre el río Banana, no faltaron las luces de freno amontonadas en la pequeña franja de playa pantanosa. Nos pusimos a un lado de la carretera y Thomas comenzó a configurar su cámara, agregando a la fila de pantallas LCD suavemente brillantes que ya habían salpicado la orilla aquí.

El juego ha terminado.

Después de unos quince minutos para el lanzamiento, saqué mi teléfono y comencé la transmisión en vivo de YouTube de SpaceX. Con los ojos alternando entre mi propia pantalla LCD suavemente brillante y la plataforma de lanzamiento en el horizonte, mi corazón se hundió cuando vi que el temporizador en la pantalla se detenía a las 13:54 y luego volvía a las 15:00.

En circunstancias normales, una demora de unos minutos no sería tan grande. Pero cuando el Halcón se dirige a la Estación Espacial Internacional, el momento real del despegue debe sincronizarse con precisión en el segundo para que la nave espacial Dragón pueda alcanzarlo.

Por cierto, recuerdo que alguien (tal vez el mismo Elon Musk) dijo una vez que ese no es el caso tute preciso, ya que el Falcon 9 y el Dragon entre ellos tienen suficiente fusible en reserva que podrían compensar un despegue no óptimo. Pero implicaría trazar un nuevo rumbo en el último minuto, que es una de esas cosas que la NASA no quiere hacer, por precaución excesiva. Debido a que pagan la factura, nos quedamos con la llamada ventana de lanzamiento “inmediata”.

Pasaría uno o dos minutos antes de que el comentarista en la transmisión de YouTube declarara oficialmente que el lanzamiento se frotó, pero ya le había dicho a Thomas que empacara su equipo cuando vi la cuenta regresiva. Nos retiramos en la carretera casi al mismo tiempo que la mayoría de las personas que miraban el lanzamiento se dieron cuenta de lo que había sucedido. La próxima ventana de lanzamiento inmediato sería un poco menos de 24 horas a partir de ahora, y mientras tanto teníamos entrevistas que hacer.

Sábado 2:00 am

Hay una línea en la arena entre levantarse tarde y levantarse muy temprano, y aparentemente son alrededor de las tres de la mañana. Los matices de la mecánica orbital significaron que la segunda prueba de lanzamiento tendría lugar a las 2:48 a.m., que de alguna manera parecía un momento bastante razonable en el que no nos molestamos en intentar dormir antes. Combinado con el hecho de que ya sabíamos exactamente a dónde ir, llegamos a la playa con mucho tiempo.

Con la transmisión de YouTube en segundo plano nuevamente, pegamos nuestros ojos y miramos con atención los focos distantes. Esperaba un cierto nivel de retraso entre la transmisión de video y el evento real, así que le recordé a Thomas que comenzara a grabar antes de que la cuenta regresiva llegara a T-10 segundos. Resulta que la demora estuvo más cerca de uno o dos segundos, y nos dio un comentario casi en tiempo real mientras observábamos.

A casi 12 millas de distancia de la plataforma de lanzamiento, ver el cohete en sí era esencialmente imposible. Pero ciertamente no fue difícil ver lo que estaba sucediendo. Cuando los nueve motores Merlin se incendiaron, el escape que salía de la trinchera de llamas creó una nube de luz que se expandió a lo largo del horizonte. Unos segundos más tarde, moviéndose lentamente al principio, el cohete se elevó por encima de la nube agotadora y arañó el cielo. De repente, la noche se parecía más al anochecer cuando la bola de fuego que se aceleraba rápidamente arrojó un brillo increíblemente brillante que se reflejó en la superficie del agua frente a nosotros.

Hasta este punto, todo había sucedido en silencio. A esta distancia, el sonido tardó un minuto en llegar a nuestra posición. Lo escuché decir que el rugido del transbordador espacial fue considerable incluso a esta distancia, pero ciertamente esa no fue mi experiencia con el Hawk 9. El sonido se parecía más al trueno distante, y duró solo unos 30 segundos antes de que volviéramos a ver en silencio.

El cohete ahora ascendía rápidamente y se alejaba de nosotros. Al elevarse a través de la atmósfera, pronto dejó atrás una ardiente sutileza. Con la presión atmosférica ambiental cayendo rápidamente, el escape de los motores comenzó a expandirse y volverse más transparente. Sabía cómo esperar eso mientras veía una buena cantidad de videos de lanzamiento, pero personalmente golpeé la enorme nube brillante detrás de la nave. Desde mi punto de vista, la bola de gas parecía tan grande como la Luna.

Momentos después de la separación de etapas.

De repente, la nube se rompió y se partió, y pudimos ver claramente objetos brillantes separados que se alejaban unos de otros. Temí lo peor y mi mente recordó inmediatamente las imágenes del transbordador espacial Challenger cuando explotó poco después del despegue. Pero después de unos segundos, la historia en la transmisión en vivo se mostró claramente: acabábamos de presenciar una separación de escenarios. Lo que anteriormente un vehículo viajaba a través de la atmósfera superior ahora eran dos vehículos independientes con sus propias trayectorias y misiones.

La trayectoria de vuelo de la primera etapa claramente hizo un cambio radical, ya que volcó y encendió sus motores en contra de la dirección de viaje para perder algo de su velocidad. Desde el suelo, parecía moverse verticalmente mientras la segunda etapa continuaba alejándose de nosotros. A pesar de que la transmisión en vivo indicaba una altitud de más de 150 kilómetros en este punto, la segunda etapa aún podía verse claramente como una estrella ardiente en el cielo.

Ahora toda la atención se ha centrado en la primera etapa, que pronto volverá a la Tierra. Habían pasado unos minutos desde la última vez que encendió sus motores, y ninguno de nosotros estaba muy seguro de dónde mirar. Cuando rugió de nuevo a la vida, nos sorprendió; parecía mucho más cercano y más bajo de lo que esperábamos. Cuando el cohete aterrizó en una barcaza frente a la costa de Florida, fue como ver un lanzamiento inverso.

Desde nuestro punto de vista no pudimos ver el momento del toque, pero recibimos un premio de consolación. Unos segundos después de que la transmisión en vivo anunciara un aterrizaje exitoso en el barco de drones. Por supuesto que todavía te amo Con un aplauso estruendoso, experimentamos algo que nunca se obtiene al ver un lanzamiento en YouTube: el estruendoso estallido de explosiones de doble sonido que anuncian un objeto grande que atraviesa la atmósfera. El Halcón estaba en casa.

Domingo 9:00 am

Con un viaje a campo traviesa por delante, Thomas se fue temprano el domingo por la mañana. Pero con solo un vuelo de dos horas por la costa este entre mi casa y yo, decidí explorar la costa espacial por un poco más de tiempo; cuyos frutos pronto verá en estas páginas. Cuando estaba a punto de regresar al Centro Espacial Kennedy, paré primero. Durante la noche, la primera etapa del Hawk 9 aterrizó en Puerto Cañaveral a bordo. Por supuesto que todavía te amoy ahora, a la luz del día, se elevaba triunfalmente sobre los remolcadores y cargueros que pasaban.

Delante de mí estaba el mismo cohete que había pasado las últimas 48 horas persiguiendo a través del pantano de Florida. En un fin de semana experimenté tanto la abrumadora decepción de un lanzamiento frotado como el fuego y la furia de uno exitoso, pero nadie me sintió completamente en comparación con esto. Al ver a los trabajadores volar alrededor de sus patas de aterrizaje, realmente entendí el alcance de lo que estaba viendo desde la distancia. Este vehículo, alto como un edificio alto, acababa de volar al espacio y regresar; y después de una renovación, lo volverá a hacer.

Hay pocos momentos en tu vida en los que puedes decir honestamente que estás pensando en la historia, y para mí, este fue uno de ellos. Mirándolo en acción, ya no hay duda en mi mente de que esta es la forma de las cosas futuras; y me emociono con mucha ilusión hacia dónde va desde aquí.

  • Lyle dice:

    Cuando era más joven, mi padre y yo hicimos varios intentos para ver un lanzamiento. Siendo del noreste de Florida, el cabo está a solo unas horas de distancia. Sin embargo, todos se frotaron.

    Luego, muchos años más tarde, y con solo unas pocas horas hasta el lanzamiento, decidimos tomar el último ferry. Y qué sabes que se lanzó y fue realmente sorprendente. Incluso durante el día la vista es increíble.

    Sin embargo, siempre fue divertido conducir hasta allí e incluso dormir en la caja del camión en un campamento con la esperanza de que despegara la noche siguiente.

    • Dimitry dice:

      Estuve allí para el penúltimo. Me frotaron. Quiero experimentar esto.

  • Bruce Perens K6BP dice:

    Con mucho esfuerzo y paciencia y el deber de conducir 10 horas para fregar, presencié el lanzamiento de DISCOVR y el primer lanzamiento de Falcon Heavy y un doble aterrizaje en Florida, y el primer aterrizaje de Falcon 9. en Vandenberg (a unas 5 horas en coche desde Berkeley) y varias misiones de la ULA en Vandenberg. Verá un lanzamiento de aproximadamente tres viajes cada uno. Todavía vale la pena. El lanzamiento al atardecer y el aterrizaje en Vandenberg fue un espectáculo visual asombroso, con una gran nube de gas colorida y dos etapas y ambas mitades del casco claramente visibles. De manera similar vi los mercados, así como las dos etapas durante la misión DISCOVR, durante el día en un día realmente despejado.

  • BT dice:

    “Pero implicaría trazar un nuevo curso en el último minuto, que es una de esas cosas que la NASA no quiere hacer”.

    Me parece que esto debe convertirse en un problema, quizás automáticamente, si el futuro de los viajes espaciales que se imaginan actualmente se convierte en una realidad.

    • Bruce Perens K6BP dice:

      Incluso en el futuro, siempre habrá más combustible para otras cosas si utiliza las órbitas y los tiempos de lanzamiento más eficientes. A veces, esto vale más que obtenerlo lo antes posible.

  • RoboMonkey dice:

    Nada como un lanzamiento. Vi un Shuttle, 2 SpaceX y un Delta IV. Cada vez que estamos en Florida de vacaciones, planificamos los lanzamientos y pasamos un día en KSC.

    Puedo confirmar que desde el centro de visitantes, a 6 millas del lugar de lanzamiento, el sonido de un transbordador era ensordecedor. No podías escuchar a nadie a tu lado cuando gritaba. Fue tan ruidoso.

    No puedo esperar a ver sus otros informes sobre KSC.

    • KSC dice:

      Para ser precisos, la distancia desde el complejo de visitantes de KSC al Pad 39A (donde comenzaron los últimos lanzamientos de Shuttle, 82 lanzamientos de Shuttle en total) es de aproximadamente 7.5 millas, y Pad 39B (53 lanzamientos de Shuttle en total) es de aproximadamente 7.8 millas; sin embargo, el transbordador espacial seguía haciendo mucho ruido a esa distancia.

    • RoboMonkey dice:

      corrección aceptada. No sé si pregunté la distancia exacta cuando estuve allí. Para el lanzamiento de satélites estuve en el centro de Saturno V o en los lanzamientos.

      Siempre un evento genial.

      • Ren dice:

        “El lanzamiento está en pie”.

        Solo puedo ver a un buhonero gritando …

        “Programas! Obtenga sus programas! ¡No se puede distinguir un cohete de un misil sin un programa! “

        B ^)

  • Brad S. dice:

    Tuve la suerte de presenciar el lanzamiento nocturno de un peso pesado Delta IV el 21 de noviembre de 2010 desde solo 6 a 7 millas de distancia. Esa fue sin duda la demostración de poder puro más impresionante que jamás haya visto. A esa distancia, el rugido se sintió por todo mi cuerpo. Lo sentiste más de lo que lo escuchaste. Desafortunadamente, el clima estuvo al borde de un arbusto con nubes bajas y lluvia hasta un poco antes del lanzamiento. En el lanzamiento, la lluvia cesó, pero las nubes aún estaban bajas, por lo que el cohete fue rápidamente visible.

    También tuve la suerte de ver un lanzamiento temprano de Falcon unas semanas más tarde, pero desde una distancia de aproximadamente 30 millas. Me sorprendió lo brillante que era la pluma de desgasificación en comparación con el Delta. Blanco brillante, casi tan intenso como un limpiaparabrisas en contraste con el naranja brillante del Delta.
    Me perdí el lanzamiento de STS-133 debido a un arbusto y mis deberes laborales me llevaron de regreso a Utah antes de la próxima prueba.

    Si tienes la oportunidad de lanzarlo, aprovéchalo. Incluso si es un cohete más pequeño, ¡no te decepcionará!

  • Nate B dice:

    ¡Brillante resumen!

    Tuve la suerte de tener mucho tiempo de vacaciones que necesitaba para quemar, en 2015, cuando estaba programado el despegue del vuelo 20 del Falcon 9. Empaqué mi equipaje, manejé de Detroit a Orlando y me enojé por el espacio de pirateo de FamiLAB esperando el lanzamiento.

    Le dije a mi jefe que, a diferencia de todos los intentos anteriores que he visto lanzar, todos retrasados ​​desde mi ventana de viaje, esta vez me quedaré en Florida hasta que aumente. Resulta que no tenía que preocuparme: el lanzamiento se retrasó solo dos días y salí hacia la autopista A1A a última hora de la noche. Diez millas de distancia, pero una línea de visión limpia, y la costa estaba llena de autos como una película inaugural surrealista. Después de nosotros después de la puesta del sol, nos obsequiaron con el resplandor y el rugido de un cohete rayado en el cielo, seguido solo minutos después por el chasquido y el parpadeo de su acelerador que regresaba a salvo a casa.

    Los registradores pueden cuestionar la semántica de una prueba anterior que se instaló en su barcaza pero luego se volcó, pero en mi opinión, el vuelo 20 fue el primer aterrizaje de aceleración verdaderamente exitoso, y me siento privilegiado de ver la historia en proceso.

    Unos años más tarde, lo hice para un segundo lanzamiento, decidiendo que Falcon Heavy valdría la pena el viaje independientemente del resultado de la misión. Esta vez tuve aún más suerte ya que algunos amigos de Florida me sentaron en su camioneta con pases para el auditorio Turning Basin, a solo 2 millas de la plataforma. El trueno y el espectáculo eran imposibles de exagerar y, según todos los veteranos con los que hablé, estaba “a la altura del Shuttle”. Y luego, como antes, los aceleradores laterales gemelos volvieron directamente, apoyados con orgullo en sus almohadillas, como si fuera algo normal.

    Así que ahora vi el lanzamiento de dos cohetes, pero aterrizaron tres aceleradores. ¡Probablemente una de las pocas personas para quienes los números están distorsionados en esa dirección!

    Y que yo sepa, yo y el tipo que está a mi lado (ambos en la ubicación de la cuenca de giro, aparentemente el Lugar para estar para personas serias) podemos ser los primeros civiles en hacer un video térmico de un lanzamiento:
    https://www.eevblog.com/forum/thermal-imaging/thermal-imaging-gallery/msg1419723/#msg1419723

    • Ren dice:

      Video no disponible
      Mire este video en YouTube.
      El propietario del vídeo ha desactivado la reproducción en otros sitios.

    • RoboMonkey dice:

      No creo que esté a 2 millas de la plataforma. La distancia mínima de seguridad es 3.

      https://eo.wikipedia.org/wiki/Launch_Complex_39_Press_Site

  • rclark dice:

    Qué experiencia tan emocionante. Perro afortunado :). Siempre quise conseguir un lanzamiento de transbordador, pero nunca lo hice. Siendo de Montana, solo te apetece ir a Florida. El aterrizaje te devuelve la frescura. La ciencia ficción está viva.

    • Ren dice:

      Nunca vi un lanzamiento, pero la única vez que estuve en KSC, dos transbordadores llegaron a sus 747.

  • Arthur Wolf dice:

    Kara La-Tecnologia.
    Por favor, haga más cosas espaciales.
    En realidad.

  • Doug Leppard dice:

    Vivimos 40 millas hasta la plataforma y podemos ver los lanzamientos de SpaceX desde nuestro vecindario, puedes verlos irse y regresar. Muy impresionante. Un transbordador espacial te vio cuando estábamos en la playa en un bote. Por la noche iluminaba el cielo.

    Mi hijo trabaja en spacex, un trabajo muy impresionante que hacen.

  • todd3465 dice:

    Después de años de rogarles a mis padres que fueran al Cabo, visitar a mis abuelos en Sarasota durante las vacaciones de Pascua, finalmente se rindieron y finalmente echamos un vistazo. Ese día no hubo lanzamientos, pero aquí está, de pie en la sala de reuniones, con todas las puertas retiradas menos una, sentado en un tractor gigante, esperando ser trasladado para un lanzamiento pronto, ¡Apolo 13! ¡Fue aterrador! (su vuelo resultó ser más aventurero de lo esperado por supuesto)
    Hola Elon, dame un 51% de posibilidades de regresar y sobrevivir con una lesión mínima y montaré la maldita cosa ahora.

  • David dice:

    Historias de Mojos. Viví en Jacksonville FL durante Saturno durante 5 días. Podríamos ver lanzamientos si hacía buen tiempo. Mis padres vivían en Merritt Island y pasé por 4 pruebas del primer ferry. Finalmente lo vi desde una parada de camiones en Santa Rosa NM. Me mudé a Merritt Island unos años después y todavía vivo en el área. He visto muchos lanzamientos y fallas, incluido el Challenger. Me paré en el montículo de 39b para ver el primer aterrizaje de Shuttle en KSC, una experiencia que nunca olvidaré. Lo que hace SpaceX es asombroso y no importa a qué hora del día estoy en mi patio para experimentar la historia.

    • Doug Leppard dice:

      ¿Podrías verlo desde Jacksonville? Mirinde. Yo estaba en CA en esos días con muchas ganas de ver subir a Saturno 5.

      • David dice:

        Si, podrías. Pero como dije, si hacía buen tiempo. Podías ver con tus propios ojos ese cohete blanco y negro brillando al sol saliendo de las llamas. Aunque pequeña, la vista desde allí es mejor que la que vemos aquí. Rara vez vemos el cohete correctamente. Sin embargo, vemos las llamas muy bien. Los lanzamientos nocturnos iluminan el cielo.

      • ID Rocketeer dice:

        Vi el lanzamiento final de Columbia desde el estacionamiento de mi empleador en Boca Raton a través de un agujero en las nubes. Vi varios otros lanzamientos de transbordadores desde el área de Lake Worth / Boynton Beach. Solo tienes que saber la dirección correcta para mirar en el momento adecuado.

  • Alan B dice:

    Buen artículo. Es bueno saber que hay otros como yo. La traducción de las palabras en mi pantalla a las emociones percibidas … ¡Gracias por ser mi sustituto!

Manuel Gómez
Manuel Gómez

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *