Gopher, el estándar de competencia para WWW en los años 90, vale la pena comprobarlo

El 30 aniversario de todo el retiro pasó a principios de este año. Naturalmente, este hito se cumplió con camiones de fanfarria nerd y esfuerzo para esos tiempos más simples. En tres décadas, la Web ha pasado de ser un experimento de nicho prometedor a un elemento insustituible del discurso global. A pesar de todas las fallas, la Web se ha vuelto casi vital para miles de millones de personas en todo el mundo y pronto no llegará a ninguna parte.

Mientras los principales medios de comunicación elogiaban el enorme éxito del sitio web, otro sistema de información en línea también celebró treinta años: Gopher. Olvidada del gran peso de los inicios de Internet, la popularidad de Gopher cayó a finales de los 90 y desapareció casi por completo. Afortunadamente, al igual que su afortunado homónimo, Gopher continuó haciendo un túnel en línea hasta el siglo XXI, respaldado por una comunidad apasionada y con un número creciente de servidores en línea.

¿Qué es Gopher?

En el verano del norte de 1991, mientras se lanzaba el antiguo sitio en el CERN, los primeros servidores Gopher se conectaron en la Universidad de Minnesota (PDF). Surgiendo de la necesidad de un sistema de información en el campus, el software de cliente y servidor Gopher finalmente se ha escapado a la Internet en general y ha caído en manos de ávidos primeros usuarios.

El nombre "Gopher" es una obra de teatro en "Go-fer", generalmente un empleado o voluntario que trae y entrega solicitudes de artículos. De manera similar, el cliente Gopher fue diseñado para poder recuperar información de un servidor Gopher y presentar esa información en un formato legible por humanos. El geomid también es la mascota de la Universidad de Minnesota.

Por un tiempo, Gopher fue los nuevo calor. Los usuarios pudieron buscar y encontrar archivos de texto utilizando una estructura de menú jerárquica simple, que recuerda a los hipervínculos de red, pero más estricta en su implementación, y no muy diferente de la estructura de archivos y directorios de los sistemas operativos contemporáneos. Configurar un servidor Gopher fue relativamente fácil y solo requirió un hardware modesto; según se informa, los primeros servidores Gopher usaban computadoras portátiles Apple, incluidas las Macintosh IIci y SE / 30 con A / UX (Apple UNIX).

Mientras buscaba recursos por sí solo, Gopher actuó como un punto de partida hacia otras partes de Internet. Si algo no estuviera disponible en Gopher, probablemente podría hacer un túnel desde Gopherspace a la Web, o a un servidor FTP, o a un grupo de noticias, para encontrar el contenido que está buscando. Veronica (o "Índice de red orientado a la raíz muy fácil para archivos informáticos") era un motor de búsqueda robusto del servidor Gopher y estaba expandiendo constantemente su base de datos de sitios web Gopher. También estaban disponibles otros servicios como el servidor de información de área amplia (WAIS).

Los primeros servidores Gopher consumían ordenadores Macintosh, incluido Mac IIci.

Si bien Gopher tuvo un comienzo prometedor, la Web estaba destinada a convertirse en el método preferido para acceder a la información en Internet. El hipertexto ha crecido constantemente en popularidad entre las masas, impulsado por un navegador web similar al NCSA Mosaic, uno de los primeros mega exitosos. La rigidez de Gopherspace ha comenzado a parecer un poco cansada en comparación con el colorido e ilustrativo sitio web, que se ha vuelto cada vez más "apto para navegar", gracias a módems más rápidos y su capacidad para mantener una experiencia multimedia más rica. A pesar de algunos experimentos realmente fascinantes como GopherVR, las preocupaciones de la comunidad sobre los costos de licencia impuestos por la Universidad de Minnesota fueron la gota que colmó el vaso que casi vio el final de Gopher para siempre. A finales de la década de 1990, los servidores Gopher se convirtieron en una especie en peligro de extinción, mientras que la Web dominaba como la principal experiencia de Internet.

¿Por qué Gopher hoy?

Han pasado décadas desde el último golpe de Gopher. Hoy en día existe el deseo, no, la suposición de que acceder a Internet debe ser una experiencia multimedia grandilocuente, una característica que ha fortalecido el sitio web inicial hasta ahora. Con sus raíces como un método relativamente peatonal (si no efectivo) para transmitir datos de investigación, la web ahora es fundamental para la forma en que consumimos los medios. No hace falta decir que la Web ha superado a Gopher en casi todos los aspectos, y es comprensible que algunos vean a Gopher como un rastro independiente de la antigua Internet.

Asegúrese de consultar Gopherpedia

Entré por primera vez a Gopher a principios de este año, hace mucho tiempo, e inmediatamente conocí a alguien es no se que. La nostalgia y el deseo vinieron en oleadas. Este es un servicio completamente diferente al sitio web, pero no por las razones que esperaba.

La primera sesión se reanudó a las gopher://gopher.floodgap.com:70, pero no pasó mucho tiempo para empezar a atravesar el Gopherspace a una velocidad vertiginosa. La interfaz de solo texto ciertamente hizo las cosas más rápidas en comparación con el sitio web relativamente inflado, pero la velocidad real provino de la simplicidad del diseño: los menús de regimiento, todos igualmente etiquetados pero claramente, significaban que navegar a través de Gopherspace era gratis. El formato de solo texto garantizaba que cada contenido fuera tan legible como el siguiente. El tiempo y las noticias eran de fácil acceso, al igual que los programas (especialmente para computadoras antiguas), blogs (blogs de Gopher) y más. Veronica-2, una revisión del motor de búsqueda original Veronica, es la respuesta de Gopher a Google (aunque "I Veronikis it" no es tan memorable). Investigaciones posteriores revelaron proxies modernos para reddit y Wikipedia, ambos hallazgos bienvenidos que retrasaron aún más mi inevitable regreso al sitio.

Usar Gopher no fue solo intuitivo, fue divertido. Enmarcar a Gopher como un vestigio de la antigua Internet no lo hace justo: el uso del servicio se sintió realmente informativo y, en muchos sentidos, superó la Web.

Como gopher

Los clientes de Gopher todavía están disponibles para los principales sistemas operativos.

Los clientes modernos han facilitado el acceso a Gopher, o al menos tan fácil como antes, porque los navegadores actuales han dejado de admitir Gopher. El proyecto Overbite tiene soluciones para usar Gopher en versiones anteriores de Firefox, pero hay varios clientes GUI independientes disponibles para todos los principales sistemas operativos. Lynx es compatible con Gopher de forma natural y es una excelente opción para las computadoras de cualquier época. Los clientes también están disponibles para teléfonos inteligentes modernos.

Si encontrar un cliente es un obstáculo demasiado grande, existen servicios de proxy disponibles que permiten el acceso al contenido de Gopher a través de HTTP, como el proxy Floodgap Public Gopher. Esto permite que los sitios web de Gopher se visualicen en casi cualquier navegador HTTP moderno y es una excelente opción para los principiantes.

Hablando de Floodgap, los usuarios antiguos y nuevos a menudo encontrarán sus sesiones de Gopher comenzando en el servidor Floodgap en gopher://gopher.floodgap.com:70/. Este servidor ha sido accesible desde 1999 y enumera todos los principales servicios y sitios web que Gopher puede ofrecer. Floodgap también tiene muchos consejos y trucos útiles para los nuevos usuarios de Gopher y explica muy bien la filosofía de Gopher.

Después de saltar al Gopherspace, no hay mucho más que decir sobre "cómo" utilizar Gopher. La experiencia puede parecer muy lineal, y esto puede ser bueno o malo, según su punto de vista. A veces, navegar por Gopher puede parecer como navegar por un catálogo de archivos en una unidad local, saltar de una carpeta a la siguiente, examinar archivos, luego viajar hacia atrás en la ruta recién recorrida, saltar a otro punto. Un navegador de texto como Lynx se siente particularmente rápido para una navegación tan jerárquica.

La descarga de archivos es igual de fácil, lo cual es bueno, ya que la mayoría de los navegadores Gopher no admiten imágenes en línea (aunque más adoptan esta función con el tiempo).

Aprender "como Gopher" es un ejercicio de cinco minutos como máximo.

¿Intimidad? ¿Qué privacidad?

Geomide es un producto de su tiempo. Aunque esto es un poco encantador, existen algunas preocupaciones sobre la privacidad individual.

Cifrado? Olvídalo. Esto hace que el uso de Gopher sea una experiencia sin complicaciones incluso para las computadoras más antiguas, sin embargo, vale la pena señalar los posibles problemas de privacidad. Al igual que en los primeros años de la WWW, su historial de navegación, formularios y otra información se transmiten en texto sin formato, lo que significa que es una tarea trivial capturar estos datos. Hoy en día no es una buena idea usar Gopher para algo vagamente privado o personal. Hay sugerencias y conceptos de retoque sobre cómo lidiar con el cifrado en Gopher, pero hasta ahora se ha avanzado poco en ese sentido. Proyectos como Gophernicus podrían ser de interés para aquellos que buscan configurar un servidor Gopher con seguridad adicional.

A diferencia del sitio web moderno, los protocolos de servicio de acceso público son sin duda un problema en Gopher, incluso en servidores relativamente populares como Floodgap. Es posible rastrear (o rastrear) a través de Gopherspace a través de estos registros, y es algo para recordar si es consciente de la seguridad y la privacidad.

Tome sus próximas vacaciones en Gopher Country

Vamos a deshacernos de esto. Es un poco irónico abogar por Gopher en la World Wide Web. Pero aquí estoy haciendo precisamente eso.

GopherVR fue uno de los primeros experimentos. Los derivados modernos todavía están disponibles en la actualidad.

Sería demasiado fácil comparar la expulsión de Gopher como un protocolo de Internet viable con muchas de las otras "guerras de formatos" de décadas anteriores: VHS sobre Betamax, Blu-Ray sobre HD-DVD. Si se enmarca de esta manera, tendría sentido atribuir cualquier conversación sobre la reaparición de Gopher a los neandertales tecnológicos, tal vez a aquellos que todavía tienen un chip en el hombro después de que la "guerra" se perdió en la década de 1990.

Para bien o para mal, ahora siempre pasaremos la mayor parte de nuestra existencia en línea en la web. El éxito resonante de la Web para capturar la imaginación de la gente no significa que Gopher sea una cancelación, un remanente. Hoy en día es todo lo contrario. Donde una vez compitió por el dominio, Gopher ahora existe en armonía con la Web. Los proxies HTTP permiten el acceso al contenido de Gopher, difuminando las líneas entre los dos protocolos. Para aquellos que decidan profundizar más, se darán cuenta de que Gopher nunca ha sido realmente derrotado; existe ahora como (casi) siempre, un refugio para personas y contenido que no es del todo apropiado en Internet.

Cameron Kaiser, administrador del servidor Floodgap, lo dice muy bien:

Sería un poco arrogante decir que Gopher fue asesinado por la Red, cuando en realidad la Red y Gopher pueden vivir en sus reinos separados y cada uno contribuye al otro. Con el énfasis de las computadoras modernas en la interoperabilidad, la diversidad y la economía, Gopher continúa ofreciendo mucho al usuario moderno, así como en términos de contenido, accesibilidad y asequibilidad. Incluso ahora claramente como un segundo frasco de la World Wide Web, Gopher sigue siendo actual.

Mi corta estadía en Gopherspace comenzó como un viaje nostálgico, pero realmente afectó. Si bien la Web ha superado durante mucho tiempo a Gopher como nuestro principal medio de comunicación en línea, los webmasters inspirarían a Gopher.

Vea dónde se fueron todas las geomidas para obtener información más fascinante sobre el surgimiento y casi extinción de las geomidas, así como artículos de Minnpost y TidBITS.

  • Rog77 dice:

    Buen articulo. ¿Lo sigue FidoNet? 🙂

Alana Herrero
Alana Herrero

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