El secuestro de carbono como servicio no es suficiente

La combustión de combustibles fósiles libera dióxido de carbono a la atmósfera. Si bien la mayoría de los intentos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero se centran en reducir la cantidad de emisión de CO2, existen otras alternativas. La captura y captura de carbono ha sido un área de investigación activa durante bastante tiempo. Poder extraer dióxido de carbono directamente del aire y almacenarlo de forma estable nos permitiría reducir los niveles en la atmósfera y podría marcar una gran diferencia en lo que respecta al cambio climático.

Un proyecto reciente de una empresa llamada Climeworks afirma que hace precisamente eso y lo opera como un servicio de suscripción. La compañía acaba de abrir su planta más nueva en Islandia y espera literalmente succionar los gases de efecto invernadero del aire. Hoy examinaremos si esta tecnología es una herramienta viable en la lucha contra el cambio climático.

Cómo funciona

Diagrama del método de funcionamiento. Crédito de la imagen: Climeworks

La teoría básica es capturar el dióxido de carbono del aire y luego bombearlo bajo tierra, donde se puede almacenar de manera segura y estable. Esto comienza con la captura directa de aire: los ventiladores aspiran aire y el dióxido de carbono queda atrapado químicamente en un filtro. Climeworks parece utilizar un filtro de tipo adsorbente para capturar el CO2, pero los detalles en el sitio web de la empresa son escasos.

Una vez que sea capaz, el filtro se puede calentar para liberar el CO2 atrapado y poder almacenarlo. El gas se mezcla con agua y se bombea a gran profundidad en una formación de roca basáltica. Con el tiempo, el CO2 reacciona con los minerales para formar carbonatos estables.

Los artículos científicos han abordado el concepto antes, con un intento en Islandia de explorar la idea. Prácticamente el 95% del CO2 inyectado se ha mineralizado y almacenado con éxito en menos de 2 años.

¿Prácticamente?

La instalación de Climeworks en Suiza. Fuente de la imagen: Climeworks

Al igual que con cualquier tecnología de almacenamiento de carbono, es importante analizar los datos difíciles para determinar si se trata de una solución viable al cambio climático. Esto implica observar no solo la cantidad de gas de efecto invernadero que se puede almacenar, sino también la energía necesaria para lograrlo.

En 2017, Climeworks operó una fábrica en Suecia (traducción automática). Esta instalación pudo eliminar 900 toneladas de CO2 de la atmósfera por año, utilizando la producción para alimentar un invernadero. El proceso requirió entre 1.800 kwh y 2.500 kwh de energía térmica por tonelada de CO2 capturado del aire. Si bien los requisitos de energía pueden parecer altos, el grupo señaló que el desperdicio de calor de otros procesos industriales suele ser suficiente para la energía requerida.

La parte de almacenamiento de la ecuación no sería necesariamente tan difícil; Los datos actuales sugieren que se podrían almacenar 7 000 millones de toneladas de dióxido de carbono frente a las costas de Islandia, con muchas otras opciones geológicamente adecuadas también en todo el mundo.

En ese momento, el equipo estableció el objetivo de eliminar el 1% de las emisiones globales de CO2 anualmente para 2025. La producción mundial de CO2 se estimó en 36.810 millones de toneladas en 2019. Eliminar el 1% de esto tomaría el orden de 409.000 plantas que operan a 900 toneladas por año. año. Se citó al grupo diciendo que se necesitarían alrededor de 250.000 plantas según su propio modelo, que se espera considere emisiones potencialmente más altas en 2025 y plantas de secuestro más grandes en el futuro.

Estas cifras son elevadas y se necesitarían enormes sumas de dinero y terrenos para llevar a cabo tales instalaciones. Como guía, McDonalds opera poco menos de 40.000 restaurantes en todo el mundo. Parece poco probable que en el corto espacio de unos pocos años veamos la aparición de cerca de 250.000 plantas de secuestro en todo el mundo. Los gobiernos todavía están avanzando lentamente en medios aún más simples para reducir la producción. De manera similar, muchas naciones han retrasado o simplemente ignorado los objetivos de los acuerdos internacionales realizados en los últimos años.

Incautación como servicio

De todos modos, presionó Climeworks. En colaboración con la empresa islandesa Carbfix, la empresa ha abierto recientemente su instalación más grande hasta la fecha en Islandia. La planta conocida como "Orca" tiene como objetivo eliminar hasta 4.000 toneladas de CO2 de la atmósfera anualmente. Esto es aproximadamente equivalente a las emisiones de 870 automóviles de pasajeros según las cifras de la EPA.

La construcción de la planta costó entre 10 y 15 millones de dólares estadounidenses. La compañía afirma que el proyecto es un paso en el camino hacia la eliminación de los "megatones" en la segunda mitad de la década. Con instalaciones de esta capacidad, la compañía podría alcanzar su objetivo de emisiones del 1% con 92.000 plantas. Sigue siendo un número ridículo; uno que parece poco probable que sea grande, dado el impacto limitado que tendría en las emisiones globales.

Suponiendo que se pueda encontrar suficiente tierra en todo el mundo, establecer las plantas con esas tarifas costaría $ 920 mil millones. Hay que pagar un alto precio para eliminar el 1% de las emisiones globales.

Entonces, ¿quién pagará por esto? El modelo de negocio de Climeworks llama la atención, esencialmente ofreciendo Seizure as a Service. Permite a los miembros del público compensar su propia producción de carbono, solicitando a los usuarios que se registren y paguen una tarifa de suscripción mensual. Dependiendo del nivel elegido, el usuario paga una cierta cantidad para compensar una cierta masa de CO2 por año.

Por 49 euros al mes (~ $ 57 USD), se puede pagar la captura de 600 kg de dióxido de carbono al año. O, alternativamente, el mismo servicio se puede comprar a un revendedor de Tomorrow’s Air, hasta $ 75 USD. Como guía, un viaje de ida y vuelta de Londres a Nueva York emite alrededor de 968 kg de CO2 por pasajero. Si lo acorta de Londres a Roma y viceversa, obtendrá unos 234 kg por pasajero. Climeworks cuenta con 8662 suscriptores repartidos en 56 países de todo el mundo, y afirma operar actualmente 15 instalaciones de captura de aire.

USGS exploró el país para encontrar áreas potenciales que pudieran almacenar CO2. Sin embargo, la parte difícil lo atrapa primero.

En términos de su apariencia, el método de suscripción parece ser un intento de generar ingresos para la operación de secuestro por parte de individuos amigables con el medio ambiente. Señala que en las propias Preguntas de la empresa, dice que la remoción de CO2 pagada por los suscriptores se llevará a cabo "dentro de los 5 años o antes de la fecha de suscripción". La empresa entrega certificados anuales a los suscriptores, sin embargo, estos solo indican "la cantidad de dióxido de carbono que se ha ordenado eliminarlo". [the subscriber’s] nombre. “Sin embargo, la empresa tiene la intención de buscar un certificado de terceros para darle credibilidad a sus operaciones.

En general, no hay grandes interrogantes en torno a la tecnología en sí. El dióxido de carbono se puede capturar del aire mediante filtros adsorbentes y, de manera similar, se puede almacenar mediante el proceso de mineralización. La verdadera pregunta es si es una solución viable al cambio climático a corto o mediano plazo. Según las cifras actuales, parece más probable que se puedan obtener mayores ganancias invirtiendo en otras áreas. Por ejemplo, gastar grandes sumas en energía renovable y redes de almacenamiento eliminaría primero una gran cantidad de emisiones de carbono, evitando por completo la necesidad de extraer ese CO2 del aire más tarde.

Si bien la captura y captura de carbono es una gran idea en teoría, en la práctica todavía no existe. La captura de CO2 directamente de la atmósfera (a diferencia de la fuente, como los depuradores en las plantas de energía) simplemente no es lo suficientemente eficiente o puede llevarse a cabo a una escala lo suficientemente grande como para comprimir en gran medida el problema. La investigación sobre la tecnología debe continuar, pero no espere que sea la solución milagrosa que salvará al mundo en los años venideros.

  • Greg A. dice:

    Parece que siempre la energía no contaminante de forma gratuita en cantidades de gigavatios, el secuestro de carbono o cualquier otro proyecto de vertedero masivo sería muy creíble ... y hasta ahora nada ha sido posible. ya sea energía gratuita o algo barato que sea 10 veces más eficiente que las plantas, exactamente lo que harán las plantas.

  • SteveS dice:

    Siempre he fallado en ver cómo podría funcionar esto como una ecuación.

    Tome un kilogramo de carbón, un material sólido hecho principalmente de carbono.

    O un kilogramo de aceite, un líquido compuesto principalmente de hidrógeno y oxígeno.

    Ambos materiales están llenos de enlaces covalentes. Romperlos y producir moléculas más pequeñas de CO2 libera energía y, asumiendo que el 50% del material original es carbono que se transforma, esto te deja con alrededor de 1.8 kilogramos de CO2.

    Que luego esparces por el cielo. Luego tienes que recapturarlo y concentrarlo, un proceso que parece que tienes que usar una cantidad de energía ampliamente comparable a la que contenía el kilogramo original de combustible fósil.

    Entonces lo guardas, ¿dónde exactamente? ¿Lo bombeas de nuevo al suelo como un líquido supercrítico que ocupa incluso más espacio que el material original?

    ¿Lo concentra de nuevo en carbono, absorbiendo aún más energía y devolviéndole carbón de manera efectiva?

    Esto simplemente no parece crearme, es como producir etanol a partir de maíz, se necesita tanta energía para producirlo como para reemplazarlo.

  • Christian Knopp dice:

    CRISPR Algunos árboles crecen como hierba.

    Vea qué tan rápido ocurre la captura.

Óscar Soto
Óscar Soto

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