El laboratorio fotográfico volando a la luna

Fernando Román
Fernando Román

Cuando está planeando un viaje en automóvil hoy en día, es una práctica casi normal difundir una imagen de su destino en Google Maps y tener una idea de lo que está buscando cuando llegue allí. ¿Qué tipo de estacionamiento tienen? ¿Son las calles estrechas o retorcidas? ¿Podré conducir directamente hacia arriba o caminaré un poco cuando llegue? Es bueno saber lo que le espera, especialmente si se dirige a otro lugar donde nunca ha estado antes.

La NASA pensó mucho en eso en la década de 1960, excepto que el viaje que planearon era de 378,000 millas en cada sentido e implicaría estacionar a dos personas en la superficie de otro mundo que solo vimos con telescopios. Por muy buena que sea la astronomía de la Tierra, nada supera la apariencia personal, razón por la cual la NASA decidió enviar una serie de satélites a nuestro vecino más cercano para buscar los mejores lugares para aterrizar las misiones Apolo. Y aunque la mayoría de las hazañas que logró la NASA en el apogeo de la carrera espacial fueron sorprendentes, las misiones del Lunar Orbiter se debieron principalmente a cómo eligieron obtener las imágenes: usando una cámara y un laboratorio fotográfico volador.

Una mirada alrededor

Probablemente sea un poco incorrecto decir que la NASA actuó en la década de 1960. Múltiples proyectos, desde los programas piloto Mercury, Gemini y Apollo hasta el envío de robots para explorar los planetas exteriores, estaban todos entrelazados entre sí, con vínculos y dependencias que convertirían en el jefe de cualquier gerente de proyecto. Pero con poco tiempo y mucho por hacer, no quedaba más remedio que encontrar un camino a seguir.

Según las observaciones terrestres, la NASA ya tenía una idea bastante clara de lo que aún no sabían. Necesitaban imágenes que pudieran resolver las características de la superficie, así como un metro de ancho, y medir el paisaje lunar para detectar pendientes de más de 7 ° para que el módulo de aterrizaje no volcara después del aterrizaje. Con ese fin, se envió una convocatoria de propuestas a varios proveedores sobre lo que sería esencialmente una cámara voladora de alta definición.

Orbitador lunar 1. Fuente: NASA, dominio público

La propuesta ganadora para lo que se llamará el programa Lunar Orbiter provino de Boeing. La propuesta requirió cinco misiones para mapear el 99% de la superficie de la Luna y recopilar otros datos científicos. Las primeras tres misiones estarían en órbitas ecuatoriales bajas y se les asignó la tarea de examinar de cerca veinte sitios de aterrizaje candidatos que fueron identificados por observación desde tierra. Las misiones cuarta y quinta harían observaciones más científicas de las órbitas polares altas. Las cinco encuestas se realizaron en un viaje de ida, el regreso de las encuestas a la Tierra fue prohibitivamente caro.

Su diseño requería una nave espacial ligera que utilizara tantas piezas probadas como fuera posible. Los motores, los sistemas de potencia, el control de actitud y el equipo de navegación fueron extraídos de misiones anteriores. Y aunque había algunos otros experimentos a bordo, como detectores de micrometeoroides y un sensor de radio, el equipo principal era el sistema de cámara. Otras ofertas, como la de RCA, tenían sistemas de imágenes basados ​​en cámaras de televisión. Pero la resolución de los tubos vidicón y el tamaño y el peso de poner en órbita lunar lo que constituía un estudio de televisión de la década de 1960 llevó a Boeing a contratar a Kodak para proporcionar un sistema basado en películas.

Película a video

El sistema de imágenes de la órbita lunar. Fuente: Honeysuckle Creek Track Station

La película fotográfica tenía la clara ventaja de ser una tecnología madura con una resolución extremadamente alta, pero parecía una elección extraña para los estudios destinados a estrellarse contra la Luna con la preciosa carga útil. Para resolver esto, Kodak utilizó su sistema de procesamiento de transferencia Bimat, que utilizó un método de procesamiento continuo semicontinuo, para revelar la película en órbita. El sistema Bimat procesó la película de 70 mm de grano fino presionándola contra una segunda malla de procesamiento, que se cubrió con una solución coloidal de un revelador y fijador. Un tambor calentado secó la película revelada, que luego se insertó en un escáner de punto de vuelo. Allí, un punto de luz de alta intensidad escaneó la imagen y la convirtió en una señal transmitida a la Tierra junto con los datos de telemetría de la encuesta.

Las cinco misiones de Lunar Orbiter explotaron sin problemas, dando a la NASA una victoria poco común y muy necesaria. Todos los objetos para el programa se realizaron y las imágenes enviadas fueron clave para ayudar a planificar el aterrizaje de Apolo. Orbitador lunar 1 también logró devolver la primera imagen de la Tierra de la Luna; la imagen, borrosa y llena de artefactos rayados del escáner, le dio a la humanidad la primera mirada a su hogar desde otro mundo. Curiosamente, solo recientemente se reveló que la NASA redujo deliberadamente la resolución de los programas de imágenes de Orbiter, para no revelar el verdadero alcance de las capacidades de imágenes estadounidenses, de modo que los soviéticos no descubrieran qué cámaras silbaban sobre sus cabezas.

Recalada. Arriba está lo que vio el público en 1966, abajo está lo que vio la NASA. Fuente: Proyecto de recuperación de imágenes de Lunar Orbiter

Que el programa Lunar Orbiter fue un éxito rotundo y que allanó el camino para que 12 hombres caminaran alrededor de la superficie de la Luna y regresaran a casa sanos y salvos es un tributo a quienes lo diseñaron. Hacerlo volando un trabajo fotográfico húmedo a la Luna es solo un barniz en el pastel.

Gracias a [PeterQuinn] por la idea de este artículo.

  • drwho8 (@ drwho8) dice:

    Interesante. Aparte de ser la primera publicación, no necesito señalarles a todos ustedes que la descripción del proceso apunta a una descripción (probablemente recientemente) desclasificada de la CIA. Kodak proyectó su participación en los primeros proyectos de satélites espías. Probablemente el Proyecto Crown, que la mayoría de nosotros conocíamos como el portador del programa de Biosatélites. O tal vez las misiones Discovery. De cualquier manera, el enlace nos diría …

    • Ostraco dice:

      Parece haber una diferencia importante entre fotografiar y devolver el rollo a la Tierra, en lugar de fotografiar, procesar y luego escanear y mirar hacia atrás.

    • Sr. Geoffrey dice:

      https://eo.wikipedia.org/wiki/Samos_(satelito)

  • Miguel dice:

    Los rusos obtuvieron por primera vez imágenes del lado extremo de la luna con un sistema algo similar en la nave espacial Luna 3 en 1959. Un giro interesante fue que Luna 3 usó una película estadounidense especial, rescatada por globos de investigación estadounidenses Genetrix derribados por aviones rusos. .

    • anónimo dice:

      http://mentallandscape.com/C_CatalogMoon.htm

      Don Mitchell se hizo famoso por procesar grabaciones analógicas de datos originales de viajes espaciales utilizando la informática moderna. Desafortunadamente, aún no tiene copias limpias de los datos de Luna 3.

  • anónimo dice:

    Un artículo importante sobre la “Foto del siglo” – http://www.moonviews.com/2009/03/newly-restored-picture-of-the-century-lunar-orbiter-2s-view-of-copernicus. html

  • BrilaBluJim dice:

    Espera un minuto. “… una solución fijadora y reveladora coloidal. Un tambor emocionado secó la película revelada, … ”No se puede simplemente dejar de lado tal afirmación. ¿No fue eso en una nave espacial sellada? ¿A dónde se fue el agua?

    • Greenaum dice:

      ¿Un espacio?

  • Gregg Eshelman dice:

    Sería interesante enviar vehículos de investigación a los lugares del accidente para ver qué bits han sobrevivido. Estaría bien si algunas partes de la película revelada sobrevivieran al impacto y décadas de exposición al vacío, la luz solar y la radiación.

  • Este chico dice:

    Si es solo una pequeña cantidad de agua, probablemente solo en la atmósfera del recipiente cerrado. Si es un poco más, una simple regadera fría o una bolsa de secadora se encargará de ello. Probablemente no fue suficiente para abrumar esas posibilidades. Si lo hizo, probablemente se incluyó un sistema de humidificación.

    • BrilaBluJim dice:

      Bien, puedo ver eso.

  • Gary Nicholls dice:

    Todas las fotos del lado lejano lunar se tomaron en infrarrojo, utilizando un filtro Wratten 25a, un infrarrojo de tres bandas. Las imágenes del Apolo 8 utilizaron una película sensible al infrarrojo.

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