Captura de carbono a gran escala sin la tecnología

Los humanos estamos en una especie de lío porque hemos puesto demasiado dióxido de carbono en la atmósfera y causado un cambio climático que incluso podría exterminarnos. Todavía puede haber personas para quienes esta declaración sea controvertida, pero saber algo necesario para hacer al respecto debería ser un puesto para el que no necesariamente tiene que ser un activista del cambio climático pegado a las puertas de una refinería.

Es obvio que podemos reducir nuestras emisiones de CO2 para hacer frente al problema, pero esta no es la única forma en que se puede reducir el CO2 atmosférico. ¿Qué tal si lo quitamos del aire? Es un enfoque que se está tomando muy en serio para proponer una serie de soluciones industriales de captura de carbón, e incluso para construir una planta piloto en Islandia. La idea más prometedora es que el CO2 de las centrales eléctricas se puede inyectar en una roca basáltica porosa donde puede reaccionar para formar carbonato de calcio. Todo esto es muy impresionante, pero ¿no hay una manera de lograrlo sin recurrir a demasiada tecnología? Es hora de que La-Tecnologia saque la calculadora de la contraportada y eche un vistazo.

Con tanto CO2 en el aire, ¿se puede eliminar?

Este gráfico ayuda a ilustrar la escala del problema. Efbrasil, CC BY-SA 4.0.

En primer lugar, ya sea para evaluar la magnitud del problema o para demostrar la inutilidad de tratar de solucionarlo, vale la pena cuantificar cuánto CO2 emitimos. Hay varias cifras ligeramente diferentes dependiendo de dónde esté dispuesto a mirar, pero la mayoría coincide en que las personas son responsables de más de 40 mil millones de toneladas de CO2 al año. Visto per cápita, los estadounidenses representan cada uno 15,52 toneladas, los canadienses 18,58 toneladas cada uno, y en el lado del Atlántico, donde está escrito esto, los británicos representan cada uno 5,5 toneladas. Vale la pena repetir estas cifras para demostrar la inutilidad de imaginar que algunas plantas de captura de carbono pueden frotar el aire con CO2 y hacer una diferencia significativa, ya que la escala del problema es tal que incluso la expansión industrial más productiva lo encontraría. difícil de sostener

La primera y más obvia forma de capturar y almacenar grandes cantidades de carbono por medios no industriales es, por supuesto, en forma de biomasa. Cultivar árboles que se conviertan en bosques de hoja perenne suena atractivo y obviamente es bastante fácil de hacer, pero ¿qué tan práctico es hacer mella en esas emisiones? Según un informe de National Georgaphic sobre un estudio de ETH Zurich publicado en 2019, un área del tamaño de los Estados Unidos cubierta por nuevos bosques podría reducir el CO2 atmosférico en un 25 % en cien años, lo que suena muy bien, pero es casi como si existe. un conveniente terreno a gran escala listo para plantar árboles. Si existiera la voluntad mundial de plantar, este podría ser un objetivo alcanzable, pero aparte del entusiasmo de los políticos, es difícil imaginar mucho movimiento en un proyecto tan ambicioso hasta que las aguas de la bahía de Chesapeake se inunden frente a los escalones de la Casa Blanca. Está claro que, si bien los bosques desempeñarán un papel en la solución de nuestro problema de CO2, no pueden resolverlo solos.

¿Podría el basalto ser la clave para reducir el CO2 atmosférico? Amcyrus2012, CC POR 4.0

Otra idea intrigante nos llega de un estudio de la Universidad de Sheffield, que propone que el Reino Unido podría alcanzar el 45 % de su objetivo de cero emisiones netas a través de la llamada meteorización acelerada. El CO2 es absorbido naturalmente por las rocas porque están erosionadas por el débil efecto ácido del CO2 disuelto en el agua de lluvia, y esta idea propone reforzar ese efecto por parte de los agricultores aplicando roca en polvo como tratamiento del suelo.

Es una captura en la superficie de la idea de la inyección de basalto, donde la enorme superficie de roca involucrada haría que se extraiga mucho más CO2 del aire mientras se erosiona. El CO2 queda así bloqueado, con la consiguiente compensación de emisiones. El cambio de basalto es lo suficientemente común como para que sea factible en el papel, pero reconocen que la escala de la operación requeriría un manejo cuidadoso. ¿Estamos preparados para perder montañas enteras de roca al servicio de la compensación por el cambio climático? Tal vez todavía no, pero nuevamente las aguas del estuario del Támesis que salpican alrededor del número 10 de Downing Street podrían llamar la atención.

Está claro que no existe una solución mágica al cambio climático que nos permita seguir emitiendo CO2 como si nada hubiera ido mal. No hay superbosque que podamos plantar, ni fábrica inteligente que podamos construir, ni cobertura mágica del suelo que limpie el aire. Sin embargo, lo que surge de la lectura de estas tecnologías es que cada una podría desempeñar su papel en la compensación de parte de las emisiones y, junto con un esfuerzo significativo para reducir las emisiones en primer lugar, podría ayudarnos a lograr la codiciada red cero. La pregunta es, ¿tenemos la voluntad pública y política para hacerlo?

  • Daño severo a los neumáticos dice:

    Las plantas son la tecnología original de captura de carbono.

Alejandro Vargas
Alejandro Vargas

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