Aspiraciones del tren MagLev chino reforzadas por un nuevo diseño de 600 km / h

Los trenes Maglev se han promocionado durante mucho tiempo como el nuevo amanecer de la tecnología ferroviaria. A pesar de un gran y ferviente interés a mediados del siglo XX, el desarrollo fue lento y solo se realizaron operaciones comerciales limitadas. Uno de los ejemplos más conocidos es el tren Maglev de Shanghai, que conecta el aeropuerto con la ciudad más grande. El sistema fue comprado como una instalación cerrada de Alemania, opera a una distancia de solo 30,5 km, y de acuerdo con Ingeniería civil costo de la revista para construir $ 1.2 mil millones en 2001. Desde entonces ha servido como un brillante ejemplo de tecnología magleva y un recordatorio de lo difícil y costoso que puede ser magleva.

Sin embargo, China se ha enamorado del transporte ferroviario de alta velocidad en las últimas décadas y ha invertido mucho. Con un régimen agresivo para buscar transferencias de tecnología de empresas extranjeras mientras se construye la red ferroviaria más grande del mundo, el país ha logrado grandes avances. Ahora, el fabricante chino de ferrocarriles CRRC Corporation ha presentado su tren Maglev más nuevo, que se espera que sea el más rápido del mundo.

Se hará rápidamente

Se mejoró la serie L0 de trenes Maglev en su sitio de prueba en Japón. [Image by Saruno Hirobano CC-BY-SA 4.0]El objetivo es construir un tren Maglev que sea capaz de acelerar hasta 600 km / h, lo que reduciría los tiempos de viaje de larga distancia entre las principales ciudades chinas. Dicho tren se dividiría perfectamente entre los servicios de alta velocidad existentes, que viajan a unos 350 km / h, y los aviones, que viajan a unos 800-900 km / h. En la ruta principal Beijing-Shanghai, el tiempo de viaje podría reducirse de 5,5 horas en tren a solo de 2,5 a 3,5 horas en levitación magnética, según con quién esté hablando. Esto es solo un poco más lento que los viajes en avión, que demoran aproximadamente 2,5 horas, y esto ignora los procedimientos de embarque y seguridad más engorrosos que son típicos durante un vuelo.

600 km / h es extremadamente rápido, y es aproximadamente igual al récord de velocidad actual del prototipo japonés de levitación magnética de la Serie L0, que alcanzó los 603 km / h en una pista de pruebas en 2015. La Serie L0 tiene el récord actual y apunta a funcionar con una velocidad de 500 km / h operando en la línea Tokio-Ciudad de Nagoya, que se inaugurará en 2027.

Tren Maglev en la estación de Longyang, Shanghai.

El nuevo proyecto Maglev de China, conocido como CRRC 600, se presentó por primera vez en 2019. Se espera que despegue en 5 a 10 años, es un desarrollo adicional de la tecnología utilizada en el enlace existente del aeropuerto de Shanghai. Ese tren fue una operación cerrada comprada por la empresa alemana Transrapid, que ha estado desarrollando tecnología de trenes maglev durante décadas. Nuestro propio Mike Szczys viajó con ese mismo sistema en 2019, que alcanza velocidades de hasta 430km / h en hora pico. CRRC continuó desarrollando la tecnología bajo licencia de los propietarios de Transrapid, Thyssen-Krupp. También se habló de la operación china que reabrió la carretera de prueba de alta velocidad original en Emsland, Alemania, que fue cerrada cinco años después de un accidente fatal en 2006.

La tecnología

Un prototipo de alta velocidad en la pista de pruebas de su casa en Alemania. [Source]La tecnología Transrapid es lo más diferente posible de la tecnología ferroviaria convencional. No hay ruedas ni pantógrafos para transmitir electricidad. El tren depende del principio de suspensión electromagnética, donde se utilizan potentes electroimanes para hacer estacionar el vehículo. En el caso del Transrapid, el tren tiene brazos que rodean la guía con imanes montados debajo que se tiran hacia la parte inferior de la vía. La idea con la levitación magnética es hacer flotar el vehículo en relación con la vía sin contacto directo, por lo que se utiliza un potente sistema de control para mantener cuidadosamente el espacio entre el tren y los rieles guía variando la corriente eléctrica a través de las bobinas elevadas del tren. La propulsión se realiza mediante el concepto de motor lineal de guía activa. Esto utiliza bobinas en la vía principal, que a su vez se energizan para crear un campo magnético móvil para propulsar el tren.

El caso empresarial

El Shanghai Maglev fue el primer paso de China en la tecnología de maglev. [Source]Las ventajas de Maglev son un ruido reducido, velocidades más altas y una mejor eficiencia al eliminar la fricción de las ruedas que se mueven sobre rieles de acero. Además del estado naciente de la tecnología, la principal desventaja es el costo. No es fácil poner un número, aunque un informe estadounidense muy crítico citó que un maglev puede ser 1,5 veces más caro que un tren de alta velocidad normal. El presupuesto total para el proyecto Shanghai Maglev fue de aproximadamente $ 1,2 mil millones por 30,5 km de recorrido, o alrededor de $ 39,3 millones por kilómetro (incluido el costo de las dos estaciones). El costo habitual de un tren de alta velocidad en China es de entre 17 y 21 millones de dólares por kilómetro.

El problema es que solo mirar el costo de construcción es una mala técnica analítica cuando se trata de sistemas de transporte. Algo que a menudo se olvida es que un tren que viaja dos veces más rápido teóricamente puede transportar el doble de pasajeros al mismo tiempo. Las inversiones y las eficiencias nunca se escalan perfectamente, pero ese valor debe tenerse en cuenta. Además, lidiar con problemas como pendientes pronunciadas y adquisición de propiedades puede distanciar enormemente los costos de un proyecto, o incluso de una sección de la carretera, a otra. Otras ventajas potenciales de la tecnología Maglev implican menores costos de mantenimiento, debido a que el funcionamiento continuo del riel reduce el desgaste. De hecho, en el caso del ferrocarril magleva Incheon de baja velocidad de Corea del Sur, las autoridades interesadas afirmaron que el sistema es, en general, mucho más barato que un ferrocarril tradicional.

Transporte terrestre de próxima generación tratando de abrirse paso

Las preocupaciones sobre el costo y la rentabilidad han impedido que el tren de alta velocidad, y mucho menos el maglev, se apodere de lugares como Estados Unidos y Australia, a pesar de los beneficios potenciales de conectar ciudades distantes con algo menos difícil y más eficiente que los viajes aéreos. Maglev también desapareció de Europa, aunque Gran Bretaña y Alemania fueron los primeros pioneros de la tecnología.

Sin embargo, China, que está menos preocupada por preocupaciones tan miopes, puede seguir adelante con su proyecto de construcción nacional. Las líneas de Shanghai a Hangzhou y Guangzhou-Shenzhen probablemente serán las próximas candidatas a recibir líneas de levitación magnética. Estas podrían estar entre las primeras líneas interurbanas Maglev en el mundo junto con los esfuerzos japoneses, y servirán como una de las principales líneas domésticas en cuanto a la viabilidad de la tecnología en el futuro. Si los primeros pasos tienen éxito, espere que los ferrocarriles Maglev se extiendan por China en un tiempo récord, similar a un ferrocarril de alta velocidad en las últimas dos décadas.

  • yetihehe dice:

    Hay menos fricción, pero ¿qué hay de mantener las fuerzas necesarias para hacer estacionar el tren?

Ricardo Vicente
Ricardo Vicente

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