Un hacker entra en una feria: Electronica 2022

La semana pasada se celebró en Múnich la mayor feria de electrónica del mundo, así que tuve que asistir. Electronica es tan grande que solo se celebra una vez cada dos años y llena 14 hangares de aviones. Como su nombre bastante genérico indica, abarca todo lo que tiene que ver con la electrónica. Desde los productores de sus condensadores MLCC favoritos hasta las empresas que se los entregan en la puerta de su casa, desde los proveedores de equipos de prueba de ASIC hasta la pequeña tienda que se encarga de enrollar toroides a medida para usted, es un ámbito bastante amplio. Al pasear por la feria, vi la tecnología del mañana de las grandes empresas, pero también recogí algunas ideas que podrían ser útiles para los jugadores domésticos.

Cuando entré por primera vez, por ejemplo, me encontré con el stand de Elantas. Es una empresa que fabrica aislantes flexibles y revestimientos industriales especiales. Pero lo que me llamó la atención fue una lámina de plástico termoformada con trazos de circuitos. Para fabricarlas, recortan una lámina de cobre, la pegan a una lámina de plástico plana con un pegamento que cede un poco, y luego lo meten todo junto en un molde de vacío. El resultado es un circuito en 3D y un sustrato formado orgánicamente en una sola toma. Muy chulo, y nada de la tecnología para hacerlo está fuera del alcance del hacker decidido.

Lo mejor de todo

Todos los stands, grandes o pequeños, intentan atraerte con algún truco. Los peces gordos, las empresas con bolsillos profundos, colocan enormes carteles y barras abiertas, y cuentan con no pocos vendedores trajeados. Los peces pequeños, en cambio, tienen que recurrir a mostrarte las cosas interesantes que hacen, y son más a menudo los ingenieros de aplicaciones los que se sientan allí, dispuestos a hablar de tecnología. Puedes adivinar qué me pareció más interesante.

Por ejemplo, cuando me acerqué a una máquina de hacer palomitas de maíz, obviamente de tipo DIY, que también mostraba imágenes de 5000 FPS de granos en medio de la explosión, tuve que preguntar. La empresa en cuestión era un pequeño equipo del Reino Unido que fabricaba fuentes de alimentación programables personalizadas y equipos de adquisición digital que se conectaban a ellas. Podías conectar su caja a algunas sondas de temperatura, disparar la cámara de vídeo de alta velocidad y controlar el perfil de calentamiento y enfriamiento sin escribir ningún código. Muy bonito.

El ingeniero que diseñó la demostración también estaba ejecutando, y nos metimos en una larga discusión de cómo se mide la temperatura de todos modos. Tenía un termopar en la pistola de calor convertida, uno en los granos de palomitas, y otro en el otro lado. Él estaba disparando la cámara de los granos, pero había esta extraña anomalía de la temperatura en los registros de la temperatura después de los granos, porque las palomitas de maíz pop liberan vapor, y al mismo tiempo es un buen aislante. Me encanta este tipo de atención a los detalles locos, y yo tuesto mi propio café en una configuración muy similar, así que simpatizo.

Su CI va aquí Palomitas de maíz a 5000 FPS

Me metí en discusiones muy interesantes con un ingeniero que diseñó equipos de prueba de chips personalizados. Aunque la mayoría de las veces diseñaban para voltajes y corrientes más bajas, contaba historias de pines de prueba inverosímilmente pequeños que, sin embargo, soportaban decenas de amperios.

Una empresa que fabrica electrónica de potencia y equipos de prueba patrocinó al equipo de vehículos eléctricos solares de la RWTH de Aquisgrán, y allí tenían su vehículo para verlo junto con un estudiante universitario que trabajaba en el proyecto. Me pasé media hora hablando con él sobre todos los pequeños detalles del diseño del coche que compite en el World Solar Challenge. Casi todo está hecho a mano en el vehículo, desde el chasis ultraligero de fibra de carbono hasta el ordenador de placa única que registra todos los datos y los transmite a la furgoneta de seguimiento, además de servir de canal de comunicación para el conductor. El nombre del juego en los coches solares es la aerodinámica, y el coche tiene guardabarros que se ajustan a las ruedas con una holgura de unos 5 mm, un panel solar en forma de ala y tres ruedas para minimizar absolutamente la cantidad de aire desplazado. Tenía cinta de piel de tiburón en los laterales, y cuando le pregunté por el coeficiente de resistencia, me dijo que era un secreto, pero que empezaba con un cero después del punto decimal, incluso después de redondear. Yowza.

Los paneles reales son demasiado frágiles Todo a medida El ordenador está en la caja negra del 3DP

Una empresa fabricaba módulos de actuadores hápticos para su uso en aplicaciones de automoción, por ejemplo. Básicamente, se acopla una tira de sensores capacitivos en la parte posterior de una moldura de plástico con su producto -un pequeño dispositivo similar a un altavoz magnético- y éste vibra al presionarlo. El efecto es muy parecido a la vibración háptica al pulsar la pantalla del móvil. Pero la idea de utilizar una pequeña bobina de altavoz para hacer lo que normalmente se haría con una pesa giratoria era interesante.

Por último, admito que he pasado demasiado tiempo en las secciones de pruebas y automatización, sin que haya habido suficientes conclusiones para los hackers que lo justifiquen. Pero es genial ver cómo las máquinas de inspección de rayos X de BGA en tiempo real, el pick-and-place de alta velocidad o los robots de pruebas hacen lo suyo.

Lo siguiente

Las pantallas MicroLED son la nueva moda. De las pantallas, la más impresionante fue, con diferencia, una de 114 DPI en el stand de Tianma. No sé nada sobre el precio o la disponibilidad, y si tienes que preguntar probablemente no te lo puedas permitir. Tampoco sé exactamente cuál es el objetivo. Los tenían configurados como HUDs para aplicaciones de automoción, pero pierde la virtud de un HUD dedicado a que el enfoque sea cerca del infinito. Pero en cuanto a la tecnología, parecían muy muy chulos. Me topé con [Mike Harrison] de Mike's Electric Stuff y se preguntaba si podría meterlos en un proyecto artístico.

114 DPI LEDs LEDs más grandes

Las células solares orgánicas eran totalmente nuevas para mí, pero me topé con ellas dos veces en Electronica. En primer lugar, me encontré con Dracula Technologies. (¡Bonito nombre!) Fabrican células solares orgánicas imprimibles por inyección de tinta, con lo que pueden personalizar la forma de la célula. Desgraciadamente, por ahora se dedican a la producción por encargo. De nuevo, si hay que preguntar.

Más tarde, me pasé por el stand de Epishine, que mostraba células solares orgánicas similares, pero con un proceso de bobinado que las convierte en cuadrados tradicionales. Los cuadrados estándar no son tan atractivos como las formas personalizadas, pero la ventaja es que se pueden comprar ahora mismo. Podríamos esperar hasta que el precio baje un poco a medida que aumenten la producción, pero me entregaron un kit de evaluación y es bastante bueno, cargando una supercápsula de 0,4 F en unas cuatro horas en mi oficina iluminada al mediodía.

Un LED alimentado por energía solar. Para poder ver en la oscuridad.

Ambas tecnologías solares orgánicas se encuentran en sustratos de plástico muy finos y flexibles, y ambas están ajustadas para cosechar de forma óptima las cantidades de luz que comúnmente se encuentran en el interior. Este vídeo explicativo es bastante bueno. Dado que el objetivo es la iluminación ambiental en interiores, estas células producen microvatios en lugar de megavatios, pero si se quiere desplegar un pequeño dispositivo sensor en el interior con un ciclo de trabajo bajo, algo como esto podría ser justo el billete.

O podría manejar una pantalla de ultra bajo consumo. De camino a la salida, me encontré con ynvisible, una empresa que fabrica pantallas con tintas electrocrómicas de polímero, casualmente en la misma fábrica que Epishine. El resultado es algo parecido a la tinta electrónica de bajo contraste y lenta actualización, pero en un sustrato mucho más fino y con nanopartículas. Como las pantallas son serigrafiadas, los costes de preparación de las pantallas personalizadas también son supuestamente asequibles. Hablando con uno de los ingenieros, éste mencionó que la tecnología debería poder hacerse por sí misma. ¿Alguien sabe más sobre los polímeros electrocrómicos? Me encanta la forma en que se desvanecen.

Las cosas raras: Condensadores en la playa

Póngase en otro lugar por un minuto. Diriges una fábrica que fabrica resistencias, teje mazos de cables o enrolla transformadores toroidales. ¿Qué va a hacer para atraer la atención en la gran feria? ¿Cómo va a colocar esos conectores para atraer a los visitantes? Siempre me divierten las ingeniosas y absurdas exhibiciones que hacen los fabricantes de los productos menos sexy electrónica. Así que aquí va un homenaje a lo que yo llamo "Condensadores en la playa", tanto de 2022 como de 2018.

Aquí es donde cultivamos los trimpots Bueno, ¡hola! ¿Y si deletreamos nuestro nombre? Conectores en el desierto Intemporalidad y bases de tiempo Wagos en el desierto ¿Cortes de cobre? Eso no es un bar de autobuses, ESTO es un bar de autobuses Resistencias de 3,5 MJ refrigeradas por agua. Para los submarinos nucleares. Bueno, es BECK. La compañía hace ASICS, pero todo el mundo ama los brazos robóticos LEDs en un pedestal Conectores de pala de 1 m de altura literalmente Flores de virola Edgar hace arneses No hace falta explicación? Transformers Navega por los mares de las resistencias Bobinas en acrílico Transformadores de buen gusto Ven por el vino, quédate por las placas de circuito impreso Taiyo Yuden regalaba sushi de plástico y tapones MLCC SMT sin marcar. Me quedé con el sushi. Y David Hasselhoff. Foto Markus Broenner, Messe Muenchen

Electrónica 2024

Hice mi mejor esfuerzo, y aun así hubo rincones de la feria que no visité y gente que no vi porque sólo estuve dos días. Es un gran espectáculo, y me convirtió el cerebro en papilla y me puso ampollas en los pies. Pero valió la pena. Si puedes ir, deberías hacerlo.

Imagen destacada del público y miniatura de David Hasselhoff por Markus Brönner, copyright Messe München

Miguel Vidal
Miguel Vidal

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