Retrotechtacular: Nuvistor, el último aliento de vacío

Alberto Gimenez
Alberto Gimenez

En 2021 toda nuestra electrónica es de estado sólido, ya que utilizan exclusivamente semiconductores como sus componentes activos. Algunos de nosotros podemos experimentar con tubos vacíos, pero solo por curiosidad o con fines estéticos. Los semiconductores han superado a los dispositivos de vacío en todas las aplicaciones de nicho excepto en las más raras debido a sus requisitos de diseño más fáciles, mayor confiabilidad, menor costo y mayor rendimiento.

Sin embargo, esto no siempre sucedió, y hubo un período al comienzo de la era de los semiconductores, cuando los transistores y los tubos de electrones existían uno al lado del otro y competían directamente. Los fabricantes de tubos de vacío continuaron creando nuevos dispositivos en la década de 1970, ampliando así los límites de su arte en direcciones sin precedentes. [David W Knight] tiene una página dedicada al Nuvistor, que él llama el “desarrollo final de la válvula termoiónica”. Su foto de comparación que se ve arriba muestra a Nuvistor a la izquierda, un tubo de electrones en miniatura que probablemente nunca antes haya visto.

La cubierta de la hoja de datos RCA para tubos Nuvistor.

Hacia finales de la década de 1950 hubo un cambio inagotable en las aplicaciones de radiofrecuencia hacia frecuencias cada vez más altas que dejaron algunos tubos de vacío tradicionales. El radar militar, la radio móvil y la radiodifusión comenzaron a aprovechar los rangos de frecuencia UHF y UHF, y aunque los transistores de frecuencia más alta disponibles eran ruidosos y tenían poca ganancia, sus equivalentes de vacío sufrían de inductancia y capacitancia parásitas en su construcción. Los tubos en miniatura y otros diseños como los tubos “bellota” con cables saliendo de sus lados parecían abordar estos problemas, pero para RCA no eran suficientes. Su serie de tubos Novist nombrados para evocar el transistor y lanzados en 1959 eran como ningún otro dispositivo de vacío, ya que estaban miniaturizados a un tamaño similar a los transistores de la época y tenían carcasas de metal con bases de cerámica en lugar de los sobres de vidrio más comunes.

En el interior tenían un diseño coaxial de electrodos tubulares apilados uno encima del otro, y con un nuevo enchufe cuyas conexiones salían directamente a través de la base en lugar de estar dobladas en ángulo para encontrarse con los pines a lo largo de los tubos frontales. Su fabricación también fue inusual, en lugar de ensamblarse antes de la evacuación y el sellado, se ensamblaron y sellaron mecánicamente en una cámara vacía. Es bastante obvio leer los diversos documentos del período de datos que su mercado objetivo era militar en lugar de civil (¡El excelente rendimiento cuando se expone a radiación nuclear y descargas no es un requisito para un receptor de transmisión de FM!), Lo que puede explicar su relativa rareza en el uso civil.

Dentro del tubo Nuvistor.

Conocí directamente a Nuvistor cuando, como estudiante, alrededor de 1991, persiguiendo el Santo Grial de un Hi-Fi de estado completamente vacío, compré un sintonizador de FM Sansui TU-70 de 1965 por la suma principesca de £ 15 (cerca de $ 50 en 2021) . Utiliza válvulas en todo el decodificador estéreo, pero es el sintonizador de FM lo que me interesó con su par de triodos Nuvistor 6CW4 como amplificadores de RF. Sus diminutas latas de metal son un tono más grandes que el OC170 o transistores UHF alemanes similares que esperaría ver en un sintonizador de esa época, pero montados en un chasis en sus enchufes especiales en lugar de en un PCB como lo harían los transistores. Tengo la edad suficiente para haber experimentado con transistores RF de germanio y es justo decir que son sordos y ruidosos, así que puedo ver que los Nuvistors tienen sentido en lo que sería una unidad de alta gama cuando se creó. Pero el considerable gasto adicional de todo su hardware sobre una PCB relativamente barata para el transistor ciertamente los ha convertido en una opción cada vez más inusual durante la década. Todavía aparecen en los manuales del consumidor de RCA de la década de 1970, pero en la década de 1980 ya no existen.

Entonces el Nuvistor. Un dispositivo fascinante del final de la era de los electrotubos, fueron algunos de los dispositivos de vacío de alta frecuencia más pequeños jamás creados, pero desafortunadamente su llegada llegó demasiado tarde para ser más que una nota a pie de página en la historia electrónica. Si encuentra uno, no lo suelte, es posible que no vea otro.

[Main image source: Nuvistor compared to EC900, ECC83, and 6SN7, via g3ynh.info]

  • Steven-X dice:

    El único lugar que recuerdo haber visto Nuvistors fue en sintonizadores de TV de último modelo. Ahora desearía hacer más “buceo basura” en ese entonces.

    • microgadgethacker dice:

      Cuando era niño, solía abandonar los televisores que tiraban por tubos, transformadores y otros artículos valiosos. Tengo un puñado de estos apareciendo de configuradores de esos días, y una pequeña búsqueda reveló algunos proyectos de bricolaje que podrían usarlos. 6,3 V para filamentos y 40 V para “alto voltaje”. Parece razonable y podría ser una forma divertida de recuperarlos. ¿Alguien más ha visto un buen uso de estos?

  • Paul dice:

    Los vi por primera vez con mi 1965 Tek 564. Sorprendentemente, estaba pensando en ese momento.

    Acabo de comprobar mi Tek 7613 de 1973. No hay más tubos que el CRT muy largo, y es una bestia completamente diferente a la 564. ¡Circuitos integrados propios! Qué gran diferencia en solo 8 años.

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