Protegiendo el Hughes H4 Hercules con... ¿pelotas de playa?

Mientras visitaba el Evergreen Aviation & Space Museum en McMinnville, OR, EE. UU. durante el fin de semana, me encontré con un truco.

Además de las excelentes pantallas en el sitio y un área donde puedes ver un video en repetición, el museo ofrece visitas guiadas por un precio muy razonable. Y fue durante esta gira que mi vida como fanático de la aviación cambió para siempre. ¿Por qué? Pude visitar la cabina de vuelo del H4 e incluso sentarse en el asiento del piloto donde se sentó Howard Hughes cuando voló el avión hace casi 75 años.

Fue más tarde en el recorrido, después de que tuve un momento para asimilar la enormidad de estar sentado el asientoque encontré un truco increíble para compartir con todos ustedes: y se trata de pelotas de playa.

La historia

El Hughes H4 Hercules es probablemente más conocido como el "Spruce Goose", aunque en su mayoría está hecho de abedul. El Hughes H4 Hercules fue una creación de Howard Hughes, un excéntrico pero talentoso ingeniero, piloto y magnate de los negocios. El H4 constituyó una empresa casi increíble: era más grande y más poderoso que cualquier avión que se haya volado en ese momento. Y en lugar de estar hecho de aluminio, que escaseaba durante la guerra, estaba hecho de un nuevo compuesto llamado Duramold.

Duramold se había inventado unos años antes y Hughes obtuvo la licencia para el proyecto Hércules. Duramold se fabricaba con múltiples capas de madera de abedul o álamo impregnadas de resina. Duramold se consideró una hazaña tecnológica en ese momento, y dado que la madera todavía está en perfecto estado 75 años después, claramente lo era. Y aunque se usaron varios miles de libras de clavos para construir el Hércules, una vez que la resina se había curado, se podían quitar.

Hughes fabricó el avión más grande hasta la fecha. Una falla del Hércules, de cualquier naturaleza, habría sido catastrófica. No solo por el avión, sino que habría sido un golpe mortal para la reputación del propio Howard Hughes, quien ya había tomado mucho trabajo para producir un avión de madera. Los opositores a su proyecto le pusieron un sinfín de dificultades, e incluso fue transportado ante el Senado, audiencia ante la cual juró lo siguiente:

“El Hércules fue una empresa monumental. Es el avión más grande jamás construido. Tiene más de cinco pisos de altura con una envergadura más larga que un campo de fútbol. Eso es más que un ayuntamiento. Ahora, puse el sudor de mi vida en esto. Tengo mi reputación completamente envuelta en eso y he dicho varias veces que si es un fracaso, probablemente me iré de este país y nunca regresaré. Y hablo en serio." - Howard Hughes

El truco de las pelotas de playa

Con todo este peso sobre los hombros de los ingenieros y constructores de los aviones, no hace falta mucha imaginación para ponerse en la mente de un ingeniero en la década de 1940: Alguien no estaba seguro de que los pontones permanecerían estancos, y mientras reunión tensa, tal vez un joven ingeniero recordó su salida familiar durante el fin de semana y gritó "¡Pelotas de playa!" Presumiblemente, esta reunión fue seguida por viajes a las tiendas locales donde se limpiaron los estantes de todas las pelotas de playa, decepcionando a niños y adultos en la playa por igual hasta que llegó el próximo envío.

¿Cómo resultó? Hughes cargó el H4 con reporteros, tomó el bote volador en dos recorridos de taxi y luego regresó al muelle. Algunos reporteros se fueron, ansiosos por conocer la primicia de la Gran Historia, solo para regresar y encontrar al Hércules rodando de regreso para tomar su vuelo histórico.

¡Éxito!

Pelotas de playa en exhibición en el área de carga

La historia registra el salto corto que voló Hughes como un gran avance para un avión tan grande. ¿Las pelotas de playa salvaron el día? Es difícil de saber.

Hoy en día, las pelotas de playa todavía contienen aire, aparentemente el mismo con el que se inflaron hace unos 75 años. Sirven como un recordatorio de que el H4 era un un prototipo y no un producto final. Y también nos ayuda a recordar que los ingenieros de todo tipo y de todos los tiempos tienen una cosa en común: ¡a todos les encanta un buen truco!

Hay muchos otros detalles que se recopilaron durante el recorrido, incluido el hecho de que la sección de la cola casi se separa del fuselaje durante el salto corto; si Hughes hubiera volado mucho más tiempo, ¡habría sido inevitable un accidente! Busque la sección de cola reforzada en las fotos a continuación.

Y si alguna vez tienes la oportunidad de ir al Museo del Espacio y la Aviación Evergreen en McMinnville OR, EE. UU., hazlo. Obtenga el recorrido, siéntese en el asiento y viva la historia. Siente el rugido de los motores rugiendo a través de la brisa marina. Huela el aire salado y sepa que su gigantesco avión tiene algo que ningún otro avión en la historia ha soportado: pelotas de playa.

Sí, tengo que adelantar los aceleradores. El Pontón de se puede ver en la sección exterior del lado izquierdo. Pelotas de playa y supresión de incendios Donde se fijó la cola La vista desde la cabina de vuelo a lo largo del ala de estribor La puerta en el otro extremo del avión tiene 5 pies de altura. Al parecer, a Howard Hughes también le encantaba el café. Las APU duales para arrancar el primer motor. La estación de ingenieros de vuelo Duramold impregnado con resina de nueve capas, uno de los primeros composites

Gloria Vega
Gloria Vega

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