Pregúntale a Hackaday: ¿Necesitan los niños impresoras 3D?

Mattel ocupa un lugar muy querido en el corazón de la mayoría de la gente, ya que fabricó muchos de los juguetes con los que jugábamos de niños. Puede que recuerdes el Thingmaker, que era básicamente un Easy Bake Oven con un poco de pegamento y moldes que te permitían hacer criaturas de goma. Pero en 2016, Mattel tuvo un intento abortado de llevar la impresión 3D a los niños bajo la etiqueta Thingmaker. Puedes ver un vídeo promocional del dispositivo a continuación. Sin embargo, es posible que no hayas visto uno en la vida real. El producto se retrasó y finalmente se canceló. Aun así, vemos con frecuencia comunicados de prensa sobre "impresoras para niños" y nos preguntamos: ¿debería existir?

Definiciones

Definamos a los niños. Por supuesto, a cierta edad, un niño interesado en la impresión 3D debería tener una impresora 3D del mismo modo que podría tener una guitarra si le interesa tocar la guitarra. Pero lo más probable es que no le regales una guitarra a tu hijo de 9 años y esperes que le guste. Así que por niño, en este contexto, queremos decir preadolescente o antes. Tampoco estamos considerando las impresoras de resina, que hoy en día son sucias y tóxicas. Estamos hablando de impresión FDM con materiales relativamente seguros como el PLA.

Puede que pienses que nadie cree que deberías tener a tu hijo de 9 años manejando una impresora 3D. ¿Realmente? Toybox, recomienda su impresora 3D para niños de 5 años en adelante, con la supervisión de un adulto. De acuerdo, con la supervisión de un adulto es posible, pero no estamos seguros de que sea muy prudente.

Los profesionales

Por supuesto, siempre estamos a favor de las cosas que dan a los niños algo técnico para despertar su imaginación. Una impresora 3D puede enseñar muchas cosas: paciencia para las impresiones lentas y los atascos, electrónica, mecánica, química de polímeros y modelado 3D. Todo ello podría conducir a habilidades laborales comercializables en el futuro.

Hay aficiones peores para un niño. Sin embargo, también hay algunos aspectos negativos. Como en muchas otras cosas, tu enfoque lo es todo. Puedes ayudar a un niño a desarrollar un interés para toda la vida o arruinar por completo cualquier posibilidad de que quiera dedicarse a algún tipo de tecnología.

Los contras

Las impresoras no son tan seguras como te gustaría. Hay una punta muy caliente, tal vez una cama caliente, y posiblemente humos y productos químicos. Por supuesto, con la supervisión de un adulto, nada de eso es un deal breaker. Posiblemente el mayor problema sea el mantenimiento. Las impresoras baratas de consumo tienden a necesitar mantenimiento. Las cosas se desgastan o necesitan lubricación. Las correas se desgastan o hay que apretarlas. Ahora bien, si mamá es lectora de la-tecnologia.com, probablemente pueda hacer todas estas cosas, pero el entusiasmo de los niños por el proceso se desvanecerá rápidamente.

Otra cuestión son las expectativas. Pensemos en los telescopios. Un niño ve un telescopio en un gran almacén y se imagina que lo utilizará para ver los asombrosos anillos de Saturno y la mancha de Júpiter. Pero con una lente barata de 2,5 pulgadas, tiene suerte de ver borrones de planetas, estrellas que titilan mal y -quizá- vistas algo mejores de la Luna. ¿Cuántos aficionados a la astronomía se han desencantado con un primer telescopio barato?

Las impresoras para niños no suelen ser máquinas caras de calidad industrial. No van a imprimir en múltiples materiales y colores. Son lentas y no imprimen modelos muy grandes. Hay un número limitado de pequeños widgets de plástico que se pueden producir antes de que se vuelva aburrido.

¿Cuál es la respuesta?

Hemos dicho a menudo que tener una impresora 3D es como tener un taladro. No todo el mundo tiene un taladro, pero si tienes uno, nadie se lo piensa dos veces. Al igual que los niños reciben clases de taller, creemos que las clases de impresoras 3D tienen su lugar en escuelas, bibliotecas o campamentos hackerspace.

Piensa en la analogía con la programación. Hoy en día todo el mundo utiliza un ordenador, y los niños que saben algo sobre cómo funcionan los ordenadores probablemente tengan una ventaja competitiva, pero eso no significa que enseñes a todos los niños ingeniería de software en C++ utilizando sistemas operativos en tiempo real. En el futuro, entender cómo funciona la impresión en 3D puede ser valioso, suponiendo que la impresión en 3D dentro de 20 años se parezca en algo a la impresión en 3D actual. Pero saber cómo nivelar una cama en un Ender 3 probablemente no sea tan útil.

Una forma de abordar esto es hacer que los niños diseñen cosas y las hagan a través de un servicio de terceros o incluso de uno de sus padres. Herramientas como Tinkercad son muy fáciles de usar para los niños y dan rienda suelta a su creatividad. Con un poco de entrenamiento, aprender qué esperar de la impresión 3D y qué tipo de cosas evitar al fabricar piezas impresas en 3D es probablemente una habilidad para el futuro. Los niños más mayores que asistan a clases de taller podrían asistir a clases de impresión 3D supervisadas. Pero sólo unos pocos niños realmente necesitan su propia impresora 3D y los que lo hacen probablemente podría hacer con una impresora normal, no uno dirigido específicamente a los niños.

Si estás pensando en impartir una clase para niños, quizá te sirva el vídeo de un experimentado profesor de "Innovative Arts" que encontrarás a continuación.

A tu disposición

¿Qué te parece? Cuál es el niño más joven que has tenido manejando una impresora 3D? ¿Cómo le ha ido? Probarías con más pequeños o no? Dinos lo que piensas en los comentarios. Si crees que tu escuela o biblioteca no puede permitirse una impresora 3D, hay opciones, aunque las impresoras comerciales no son mucho más caras hoy en día. De hecho, puedes trabajar con niños sin necesidad de mucho hardware.

Miguel Vidal
Miguel Vidal

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