Patentes y el museo perdido

Un hermoso capítulo en la historia de la invención en los Estados Unidos terminó con un incendio en 1880. Bueno, el incendio ocurrió en 1877, pero las ruedas del gobierno giran lentamente. Durante los primeros 90 años, cuando se concedieron las patentes en los Estados Unidos, las solicitudes debían ir acompañadas de un modelo funcional, para demostrar que la idea funciona y excluir "las manivelas de movimiento perpetuo".

Durante este tiempo, la Oficina de Patentes de los Estados Unidos exhibió todos estos modelos, o al menos la mayor cantidad posible. La idea era que, junto con los documentos impresos, la gente aprendiera viendo los inventos en carne y hueso. Este enorme recurso le ha valido a la Oficina de Patentes el apodo de "Templo de la Invención", y con razón. Muchos de los inventos cruciales de la revolución industrial estaban allí, en miniatura. Desde el modelo de telégrafo de Samuel Morse, pasando por la desmotadora de algodón de Eli Whitney, hasta más de mil inventos de Thomas Edison, los modelos en funcionamiento eran visibles en carne y hueso, aunque en pequeño. Solo podemos imaginar lo aterrador que sería caminar por esos pasillos.

Dos incendios causaron mellas significativas en esta enorme colección. Primero en 1836, en un incendio que consumió la mayor parte de las aproximadamente 10.000 patentes que se habían emitido hasta esa fecha, tanto modelos como copias impresas. Irónicamente, estos incluyeron la patente de la primera boca de incendios de hierro fundido. Ese incendio fue tan devastador que condujo a una drástica reforma de patentes ese mismo año y a la construcción de una nueva Oficina de Patentes a prueba de incendios.

Y el "nuevo" edificio de la Oficina de Patentes sigue en pie hoy, y mostró con orgullo modelos de patentes hasta el incendio que estalló dentro del edificio en 1877. (El contenido del edificio no era a prueba de fuego). En este segundo incendio, valientes empleados salvaron a muchos. de las obras quedándose y combatiendo el fuego desde adentro, pero la segunda paliza desmoralizadora y el número acelerado de solicitudes de patentes, quedó claro que simplemente no había suficiente espacio para almacenar un modelo de cada invención patentable, y la demanda se redujo. en 1880.

Una pequeña parte de los modelos de patentes restantes se exhibieron en un ala de la Galería Nacional de Retratos, ubicada en el edificio de la Oficina de Patentes, y tuve la maravillosa oportunidad de verlo en vivo a principios de la década de 2000. No tengo idea de si la exhibición todavía está allí, supongo que no. El Smithsonian posee la mayoría de los modelos existentes, e imaginamos que están en un almacén en algún lugar, como al final de En busca del arca perdida.

Lástima, porque ver un modelo 3D real de una cosa es diferente a ver dibujos lineales. ¿Quizás en el futuro, los dibujos CAD en 3D tomarán su lugar? Serían mucho más fáciles de salvar en caso de incendio.

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  • Ene dice:

    “¿Tal vez en el futuro, los dibujos CAD en 3D tomarán su lugar? Serían mucho más fáciles de salvar en caso de incendio”.

    por otro lado... si no se realizan copias de seguridad adecuadas de estos archivos digitales, podrían eliminarse instantáneamente con solo presionar un botón.

Pedro Molina
Pedro Molina

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