Josephine Peary, Primera Dama del Ártico

A finales del siglo XIX, solo quedaba por descubrir un límite terrestre: el Polo Norte. Muchos hombres han muerto o se han vuelto locos tratando de alcanzar los 90 ° N, que, a diferencia del polo sur firmemente continental, se esconde en un mar polar cambiante.

Uno de los cazadores de polo más ocupados de la historia, Robert Peary, conmocionó al mundo cuando anunció que su esposa Josephine lo acompañaría en su expedición a Groenlandia. El mundo respondió diciendo que ella, una socialité de Washington sin formación especializada, no comercia allí en absoluto. Pero si no fuera por las contribuciones de Jo, Robert probablemente nunca hubiera llegado a Polonia, ni siquiera a Groenlandia. Las habilidades para coser y cocinar pueden parecer poco, pero son vitales para sobrevivir en el clima ártico. También cazaba y administraba a los empleados inuit del grupo.

Josephine Peary era más que la mujer detrás del hombre. Una exploradora del Ártico por derecho propio, pasó tres inviernos y ocho veranos en la frontera de popa e implacable. De regreso a casa, sus relatos árticos pintaron una imagen de un mundo helado y distante que la mayoría podría simplemente preguntarse. La carrera de escritora de Jo trajo dinero de la expedición para su esposo, que a veces se transformó en dinero de rescate.

Josephine Peary, debutante de DC. Imagen de Bowdoin College

Mujer sobre Washington

Josephine Cecilia Diebitsch nació el 22 de mayo de 1863 de padres inmigrantes alemanes que la animaron a explorar el mundo. Su padre, Hermann, era lingüista en la Institución Smithsonian. Debido a su posición, la familia Diebitsch se codeó con gran parte de la alta sociedad. Aunque Jo fue criada para ser una dama victoriana y defendía esos valores, tenía ideas progresistas sobre lo que las mujeres podían hacer con ellas mismas además de sus esposas y madres.

Después de graduarse de Spencerian Business School en 1880 como oradora de graduación, con fluidez en francés y alemán, Josephine fue entrenada para seguir los pasos de su padre. Más tarde conoció a Robert Peary durante un baile.

Robert Peary y su majestuoso bigote. Imagen a través de Wikimedia Commons

Hombre, Plan, Canal, Nicaragua

Robert Peary era ingeniero de la Marina. Poco después de conocer a Josephine, fue asignado a Nicaragua para revisar la tierra en busca de un canal fatal que luego fue cortado a través de Panamá. Antes de este viaje, compró un sombrero para el sol en una tienda de ropa para hombres. Comenzó a hablar con el empleado, Matthew Henson, quien le dijo a Peary que tenía varios años de experiencia como marinero como grumete. Peary lo contrató como su ayuda de cámara personal en el lugar.

Henson se volvió indispensable para Peary como su asistente de campo y "primer hombre". Peary lo llevó con él a Nicaragua, el primero de muchos viajes que harán los dos juntos. En Nicaragua, Peary soñaba con descubrir el Polo Norte.

Mientras tanto, Robert continuó su noviazgo con Josephine durante seis años de extensos deberes navales, y se casaron en 1888.

Un retrato de estudio de Jo después de su primera expedición. Imagen a través de Wikimedia Commons

Del círculo social al círculo polar ártico

Robert estaba decidido a llegar al Polo Norte, y Jo utilizó su red para obtener fondos para una expedición a Groenlandia en 1891. En ese momento, nadie fuera de Groenlandia sabía aún si era una isla o una masa terrestre sólida que se extendía por el Ártico. .

Robert reveló a los reporteros que Josephine se uniría a él en esta expedición, que entonces fue una idea completamente escandalosa. Al principio había muchos hombres, hombres efectivos, que no pudo hackearlo en el Ártico. En segundo lugar, era una mujer y ninguna mujer nativa había estado tan al norte.

La banda, Robert, Josephine, Matthew Henson y una pequeña tripulación, partió de Brooklyn el 6 de junio de 1891 en un barco de focas con destino a Groenlandia. Un mes después del viaje, se encontraron con aguas heladas que se acercaban a Groenlandia. El motor de la nave se puso en marcha de repente, golpeando a Peary en la parte inferior de la pierna y fracturando ambos huesos. Durante los siguientes seis meses, Robert se recuperó en la pequeña cabaña comunal con Josephine a su lado.

Mientras tanto, Josephine y la tripulación cazaron, conocieron el terreno y se presentaron a los inuit. Robert contrató a familias nativas para ayudar con la expedición, asignando a los hombres como cazadores y guías, y a las mujeres para coser trajes de piel. Los dos grupos se hicieron amigos y compartieron comidas en las noches frías.

El mismo Jo instaló trampas para zorros, disparó a los ciervos con un Colt.38 y atravesó un narval ocasional. Una vez, cuando el bote estaba rodeado por morsas enojadas que intentaban saltar a bordo, se escondió en el bote y recargó los rifles tan rápido como los hombres pudieron vaciarlos.

Cuando regresaron de Groenlandia, se requirió a ambos Peary. Robert descubrió el Independent Fjord, que ofrecía una prueba decisiva de la insularidad de Groenlandia. Reporteros de todas las bandas presionaron a Josefina para que les aconsejara sobre gestión del arte. En 1894, publicó Mi revista ártica, un vívido relato de sus experiencias en el Ártico y su vida con los inuit. Esta animada historia mostraba un lado humano extravagante de la expedición que la prosa seca de Robert no mostraba.

Primera edición del segundo libro de Jo. Imagen de UPenn

El bebé de la nieve

Los periódicos tuvieron un día de campo cuando Josephine regresó al Ártico en 1893, embarazada de ocho meses de su primer hijo. Tanto ella como Robert fueron examinados públicamente por lo que los reporteros y los médicos consideraron una completa falta de habilidades parentales. Marie Ahnighito Peary nació a pocos grados del Polo Norte. Su segundo nombre hace honor a la mujer inuit que cosió su primer traje de piel.

Para silenciar a los que odian, Josephine escribió un segundo libro, El bebé de la nieve, sobre la maternidad dentro del círculo polar ártico. El esbelto libro ilustrado muestra a un niño feliz y saludable con ojos brillantes y curiosos. Marie fue un espectáculo delicioso para los nativos que nunca antes habían visto a un bebé blanco.

El bebé de la nieve fue un éxito de ventas y generó grandes ganancias. Jo utilizó una gran cantidad de ingresos para financiar las investigaciones de su esposo, que incluían un bote salvavidas ocasional.

Peary con el fragmento Ahnighito del meteorito de Cape York. Imagen a través de Wikimedia Commons

Vuelo de hierro

La segunda expedición tuvo algunos problemas después del nacimiento del Snow Baby. Con la disminución de los suministros de alimentos y el único médico que examinaba la capa de hielo, Jo, la bebé Marie y varios otros miembros de la expedición regresaron a los estados.

Pronto se enteró de que no se enviaría ningún bote salvavidas tras Robert. Los patrocinadores esperaron a que lo chupara y condujera con su cuchillo varios cientos de millas a lo largo de la costa hasta los asentamientos daneses. Jo tomó el asunto en sus propias manos, usando su tracción social en DC para recaudar los $ 10,000 necesarios para alquilar un bote salvavidas adecuado. En comparación, eso es más de $ 250,000 en dinero de 2019.

Robert llevó dos meteoritos con él en el bote salvavidas. Estos eran fragmentos de lo que se llamó el meteorito del Cabo York que golpeó Groenlandia hace unos 10.000 años. Su llegada colocó a los inuit firmemente en la Edad del Hierro, y forjaron con frialdad muchas herramientas de este feroz regalo cósmico.

Peary dejó un tercer fragmento, que fue el más grande de todos con 100 toneladas. Los tres Pearys y su tripulación regresaron a Groenlandia en 1897 para tomarlo. No está claro si a Robert se le permitió tomar estos fragmentos. Algunos dicen que cuando lo hizo, los inuit ya estaban cambiando por armas y es posible que no les importara. The Peary los vendió al Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, donde se pueden ver hoy.

Jo y Marie muestran la bandera de Robert. Imagen de Bowdoin College

Misión de rescate imposible

Robert tomó una licencia de cinco años de la Armada y navegó hacia Groenlandia nuevamente en 1898, muerto después de llegar al Polo. Jo se quedó para cuidar a Marie y porque estaba embarazada de nuevo. Lamentablemente, este bebé no vivió más de unos pocos meses.

Jo cosió una bandera estadounidense de tafetán para que Robert partiera. Lo usó bien, envolviéndose en él contra el viento helado y plantando pedazos cada vez que llegaba más al norte que antes.

Cuando Jo anunció que Robert había perdido ocho dedos debido a la congelación, pero que no tenía la intención de detenerse, empacó a Marie y se fue a Groenlandia. Pero Robert no estaba allí. Finalmente, descubrió que él vivía en Canadá con una joven amante inuit y dio a luz a dos hijos con ella. Pero antes de que pudiera despegar en el barco hacia el Gran Norte Blanco, el hielo lo congeló hasta la orilla. Jo, Marie y la tripulación fueron capturados para pasar el invierno.

En la cima del mundo

Robert finalmente bajó al barco y estuvieron de acuerdo. Le dieron la bienvenida a Robert Jr. dos años más tarde, en 1903. Robert continuó buscando en el poste mientras Jo permanecía en los Estados Unidos para dar conferencias y educar a los niños.

Josephine en 1913. Imagen a través de Wikimedia Commons

El 6 de abril de 1909, Peary informó al mundo que él y Matthew Hensen habían llegado al Polo Norte. Más tarde le reveló a Jo que había plantado una tajada diagonal de su bandera allí, en la grieta de una roca. Peary procedió de la investigación y fue ascendido a contralmirante. Murió en 1920 de anemia perniciosa.

Aunque el nombre de Robert parece más probable en los libros de historia, Jo tuvo mucho que ver con los éxitos de su esposo. Ella era una exploradora del Ártico por su cuenta, y sus coloridas impresiones de la vida en los extremos del norte la educaron e inspiraron tanto como ellos se regocijaron.

Gracias por la sugerencia, [Nitpicker Smartyarse].

  • reinicia dice:

    "También persiguió y dirigió a los empleados inuit del grupo".

    ¿Quizás a esta frase impactante le falta una coma?

    @Kristina Panos, ¡gracias por el artículo!

    • Elliot Williams dice:

      Come, dispara y vete.

      Gracias.

  • TinheadNed dice:

    No Jo, no perdones su adulterio ...

    • Steven dice:

      ¿Quizás ella misma se hizo cargo de algunos?

  • Paul LeBlanc dice:

    "Se presentó a los inuit"

    Inuit es plural, Inuk es singular

    • Mike Szczys dice:

      Gracias por mencionar esto, ¡arreglado!

  • Michael Black dice:

    Pensé que Mathew Henson tuvo mucho que ver con el éxito de Peary. En un momento en que los negros fueron relegados a roles más pequeños, se fue a las expediciones al Ártico.

    Espero que cuando La-Tecnologia haga una serie sobre "El hombre negro olvidado que marcó la diferencia", se incluya a Henson.

    Miguel

    • Naxos dice:

      ¿Mathey Henson era negro? puede haber valido la pena mencionarlo en la historia. Tal como están las cosas, me preguntaba "¿Qué GAF sobre este tipo Henson? ¿No es una historia sobre Josephine?"

      • Michael Black dice:

        No lo supe hasta un artículo de National Geographic a principios de los noventa. Era el reclamo de Peary sobre el Polo Norte. Pero tenía fotos y aquí estaba. Estoy seguro de que vi la cosa con la hija de un amigo que es negra. Yo también. No discuta en contra de esta entrada (aunque creo que otras mujeres son más notables), pero casi parecía irónico hacer esta entrada cuando Mathew Henson hizo más, pero puede ser en gran parte invisible.

        Miguel

  • Ren dice:

    "Más tarde le reveló a Jo que había plantado una tajada diagonal de su bandera allí, en la grieta de una roca".

    Entonces el Polo Norte es una isla ... con rocas.

    • Saabman dice:

      Sí, pensé lo mismo: necesito más investigación

    • Saabman dice:

      "En The Noose of Laurels (1989), Herbert concluyó que Peary había falsificado algunos registros y nunca llegó al Polo Norte, a pesar de que estaba cerca".
      https://eo.wikipedia.org/wiki/Wally_Herbert

  • Michael Black dice:

    ¿No fue Lady Franklin la primera dama del Ártico?

    Prometió varias expediciones para encontrar el destino de su esposo, lo que probablemente ayudó más a la investigación.

  • macsimski dice:

    Buen articulo. Agrega "después de la pausa" después de la introducción, para que el paso al siguiente artículo sea más rápido.

  • Echazón dice:

    ¿Peary primero en el Polo Norte? Dos palabras: Wally Herbert.

    • Ren dice:

      Dos palabras: Papá Noel.

  • Biomed dice:

    La persona adecuada en la profesión adecuada en el lugar adecuado que muestra dedicación total y profesionalismo honesto para lograr un éxito sensacional. Otro ejemplo de "Las cosas correctas".

    ¡Realmente disfruto estos artículos! Gracias. ¡Por favor, tráelos!

  • Tony Pedley dice:

    Este es un artículo muy saludable y pasa por alto muchas de las controversias de la vida de Peary. Por ejemplo, es casi seguro que nunca llegó al Polo Norte y falsificó datos para demostrar que había llegado. Tuvo varios hijos con mujeres inuit. Ahora bien, si Josephine sabía, perdonó o fue cómplice en cualquiera de estos asuntos es discutible, pero es importante que se conozca la vasta historia, de lo contrario se lee como un melodrama victoriano.

    • Ren dice:

      IIRC, posteriormente se analizó una fotografía tomada en el Polo Norte. (¿En la década de 1980?) Y la dirección y ubicación de las sombras indicaron que la foto fue tomada en (o muy cerca) del Polo Norte.

      • Tony Pedley dice:

        Sin duda alguna, Robert Peary fue un gran explorador del Ártico. Sin embargo, las inconsistencias en su diario, la falta de pruebas verificables y las deficiencias de carácter del hombre mismo arrojan dudas sobre su afirmación. Las reclamaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias.

        Las afirmaciones sobre las cámaras no son suficientes. Su cámara original no existe, por lo que su distancia focal no se puede controlar ni siquiera en los momentos en que se tomaron las imágenes. Ambos son suficientes para poner una gran ventaja en la posición. Incluso no se puede decir que el análisis sea independiente.

        Puede que haya llegado al polo, pero hay suficientes dudas de que tales afirmaciones deberían moderarse en artículos como estos.

  • Biomed dice:

    El artículo trata sobre la notable contribución de apoyo de Josephine a una expedición que su esposo intentó y puede haber estropeado un poco, pero se trata de él, no de ella. Claramente, ella hizo una contribución notable al esfuerzo y lo hizo con distinción, independientemente de si él la echó a perder o no.

  • Claus Oreskov dice:

    Se nos dice que Peary trajo un meteoro a la ciudad de Nueva York, pero no que en 1897 trajo a seis groenlandeses a la ciudad de Nueva York, como objetos de investigación y vistas curiosas. Cinco de ellos murieron y fueron exhibidos en un museo, donde el niño Minik vio más tarde el esqueleto de su padre.

  • Winston dice:

    Un GRAN libro sobre pasar cinco meses de invierno solo operando una estación meteorológica, Advance Base, y casi morir solo en la oscuridad en el otro polo: "Alone" por el almirante Richard E. Byrd.

  • Patricia Erikson dice:

    Gracias por tu articulo Si la gente quisiera más información, publiqué sobre Josephine Peary en:
    Tareas domésticas, bebés de nieve y la búsqueda del polo norte (en "Norte por grado: nuevas perspectivas sobre la exploración del Ártico", Lightning Rod Press, American Philosophical Society).
    Josephine Diebitsch Peary, Arctic Journal, marzo de 2009
    -Patricia Erikson

Isabella Ortiz
Isabella Ortiz

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