Electrolitos, ¡son lo que anhelan los escritores deshidratados de Hackaday!

La película de comedia extrañamente profética de 2006 idiocracia presenta una bebida isotónica llamada Brawndo, cuyo marketing continuamente se refiere a sus electrolitos como una propiedad milagrosa. Brawndo se revela en la película como inútil para el riego agrícola, pero ayer tal vez un par de escritores de la-tecnologia.com podrían haber usado una botella o dos. En el campamento de hackers de MCH, el calor sin precedentes de un verano holandés bajo la influencia del calentamiento global hizo que nos deshidratáramos, lo que requirió un viaje a la sala de emergencias para recibir algún tratamiento. Hicimos todo lo correcto, permaneciendo en la sombra, manteniéndonos lo más frescos posible, comiendo alimentos salados como papas fritas y bebiendo muchos líquidos, entonces, ¿qué salió mal?

Tal vez Club-Mate debería tener una versión isotónica

La respuesta probablemente será obvia para los observadores entrenados, nos faltarían esos electrolitos. Nuestras reservas corporales de sales de sodio y potasio se agotaron por el sudor y toda esa agua adicional que requería viajes al baño, por lo que, si bien no estábamos deshidratados en términos de líquidos, se agotaron algunos de los elementos esenciales para nuestra función celular.

Los síntomas serían fáciles de detectar con el entrenamiento adecuado, pero en un campamento maderero era demasiado fácil atribuir el dolor de cabeza y la fatiga a la noche. Para mí, el punto en el que quedó claro que algo andaba significativamente mal fue cuando mis procesos de pensamiento comenzaron a ralentizarse y mi movimiento se volvió mucho más difícil. Soy caminante de largas distancias y ciclista, pero aquí estaba caminando como un octogenario. Si hubiera sabido qué buscar, también podría haber notado que había dejado de sudar a pesar del calor. Encontré a un amigo (¡Gracias, Gasman!) y juntos fuimos a la primera sala de emergencias. Los paramédicos de MCH2022 fueron muy efectivos y me dieron una taza de sales de rehidratación oral que me devolvieron la salud en cuestión de minutos.

¡Ningún médico de aceite de serpiente ha tenido una cura de acción tan rápida! (CC BY-SA 3.0)

Esta historia de aflicción personal es una advertencia, pero quizás el verdadero interés radica en lo que realmente sucedió. Si tenemos algunos bioquímicos en casa, sin duda podrán ampliar en los comentarios, pero las sales de sodio y potasio son esenciales para nuestro sistema nervioso, y para nuestro funcionamiento a nivel celular.

Normalmente tenemos mucho a mano de nuestra ingesta dietética en la medida en que excretamos el exceso en nuestra orina, pero en nuestro campo de hackers el problema era que perdíamos sales por sudar con el calor más rápido de lo que podíamos reponer. Los síntomas que experimentamos fueron que el cuerpo apagaba frenéticamente subsistemas no esenciales para seguir adelante.

Si tan solo todas las curas fueran tan rápidas

Entonces, ¿cuál fue la cura milagrosa? Las sales de rehidratación oral son una mezcla de sales de sodio y potasio más glucosa, que sorprendentemente no tiene un sabor particularmente salado. Es una lección sobre la rapidez con que llevamos el agua a través de nuestros intestinos que su efecto fue tan rápido. Tenía suficiente sodio y potasio en mis reservas para caminar y pensar normalmente, y aprendí una lección importante. Comer unos paquetes para obtener sal no es suficiente, en días como este tengo que tomarme en serio la ingesta de electrolitos y estar atento a los síntomas antes de que empeoren tanto. Mientras tanto, empaquetaré algunas bolsitas de sales de rehidratación oral como parte de mi campamento de hackers, y te sugiero que hagas lo mismo.

Responsable: Simon Berry, (CC BY-SA 2.0).

  • Frankel dice:

    Demasiado sodio, debería haber usado la mitad y agregar algo de citrato de calcio y magnesio para la función muscular.

    • Mate dice:

      Si ese envase es para un litro, se acerca bastante a la formulación recomendada por la OMS.

  • miguel negro dice:

    Haces que parezca que el potasio y el sodio son algo bueno. Para algunos no lo es. De alguna manera me colé hace tres años y me pusieron una inyección y un vaso de líquido calcáreo. Pero yo estaba en diálisis en ese momento.

    Y cuando me deshidraté, me conectaron a una vía intravenosa durante unos días.

    Gatorade existe, aunque no tengo los conocimientos médicos para saber si es necesario.

Alana Herrero
Alana Herrero

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