Cockpit P-51 recreado con la ayuda de Makerspace local

Es sorprendentemente fácil juzgar mal los consejos que llegan a la línea de consejos de La-Tecnologia. Después de filtrar el omnipresente spam, un rápido análisis de los títulos de los consejos a menudo formará una rápida impresión que resulta ser completamente errónea. Tal fue el caso de un consejo reciente que parecía desde la línea de asunto ser una cabina de simulador de vuelo. La imagen mental que tenía era la de un modelo de cabina de mando enganchado a Flight Simulator o a algún otro juego de vuelo disponible, muchos de los cuales hemos visto a lo largo de los años.

No podría estar más equivocado sobre el proyecto que Grant Hobbs emprendió. Su simulador de cabina resultó ser mucho más de lo que yo pensaba, y después de intercambiar algunos correos electrónicos con él para obtener todos los detalles, sentí que tenía que compartir la serie de hacks que llevaron al corto video que aparece a continuación y la historia sobre cómo se las arregló de alguna manera para construir el set a pesar de no tener experiencia previa con las herramientas habituales del oficio.

Una novela y una película

Grant ha estado haciendo cortometrajes durante un tiempo, principalmente en colaboración con John Dwyer , un autor de novelas históricas. Los cortometrajes de Grant se utilizan como promoción de los libros de John, y captan muy bien el período y los escenarios de las novelas de John. La mayoría de estas películas requieren poco en cuanto a sets especiales, y dependen en cambio de material de archivo y trajes antiguos para lograr su apariencia y sensación. La última novela de John cambiaría todo eso.

Llamada Mustang , la novela se centra en un piloto de caza de primera clase en la Segunda Guerra Mundial. La visión de Grant para el corto para promover el libro se inspiró en la reciente película de Christopher Nolan Dunquerque , que presentaba intrincadas secuencias filmadas en la cabina de un Spitfire. Grant quería un aspecto similar, y comenzó a hacer arreglos para usar un Mustang P-51 real para la filmación. Eso presentó problemas inmediatos. En primer lugar, no quedan muchos de los aviones antiguos, y los que siguen volando suelen tener instrumentos anacrónicos en la cabina, como el GPS. Además, Grant quería que los instrumentos respondieran como si el avión estuviera en el aire, y que las sombras proyectadas por el dosel en la cabina sugirieran maniobras aéreas. Tal efecto sería difícil de lograr con un avión atascado en una pista.

Placas de interruptores bellamente detalladas… y luces piloto.

Fue entonces cuando Grant se dio cuenta de que se necesitaba un simulador de cabina de mando. Podía tener un tablero de mandos preciso, estar posicionado al aire libre para aprovechar la luz natural del día y los fondos reales en lugar de CGI, y podía ser lanzado, rodado y guiñado para simular el vuelo. Sería perfecto y salvaría el proyecto. Sólo había un problema: no tenía ni idea de cómo construirlo.

Manos de ayuda

Sabiamente, Grant recurrió a su espacio de hackers local, Dallas Maker Space, para pedir ayuda. Allí encontró no sólo las herramientas que le faltaban, sino espíritus afines con las habilidades necesarias y la voluntad de compartirlas. Empezaron a trabajar en el panel de instrumentos de la cabina, que terminó incluyendo una combinación de hardware de vuelo real y de instrumentos simulados. Los instrumentos falsos usaban steppers y un Arduino para manejar las agujas, que eran controlados por una aplicación personalizada para el iPad que se usaba para animarlos en vivo durante la filmación. Los instrumentos reales, como el horizonte artificial y el indicador de giro y deslizamiento, se alimentaban de una bomba de vacío y respondían a los movimientos del simulador en sus cardanes.

El juego de cabina de mando para tomas exteriores. El amplio horizonte y la iluminación natural, combinados con el cardán 3-DOF, crean un efecto muy realista.

El montaje de este convincente panel en algo fue una empresa totalmente diferente. Grant se basó en gran medida en la experiencia de los miembros de DMS para diseñar una estructura lo suficientemente fuerte como para apoyar al actor y permitir el movimiento necesario para crear un efecto convincente. La maqueta de la cabina, hecha de chapa cortada con plasma y madera contrachapada, se monta en un resistente cardán de tres ejes, incluyendo un enorme cojinete de un gato de paletas para el eje de guiñada.

Set y talento, listos para la acción.

Grant había planeado originalmente colocar la maqueta en la cima de una montaña para disparar, de la misma manera que la maqueta del Spitfire de Dunkerque se colocó en el borde de un acantilado para dar un horizonte sin obstáculos para simular el vuelo sobre el Canal de la Mancha. Cuando esto resultó ser un desafío logístico, se instaló en la pista de un aeropuerto y utilizó un inteligente bloqueo de la cámara para evitar la toma del horizonte. Grips movió manualmente el simulador mientras Grant manipulaba los instrumentos falsos y filmaba los resultados, que creo que hablan por sí mismos. Si tan sólo el presupuesto -y la seguridad en el plató- hubiera permitido simular la enorme hélice de cuatro palas del Mustang, la ilusión habría sido completa.

Disfruté mucho investigando este proyecto y todos los problemas que implicaba. La magia de las películas se trata tanto de hackear como de cualquier otra cosa, al menos detrás de las cámaras, y es bueno ver lo que es posible con un presupuesto limitado. Recientemente hemos presentado un set de cine de ciencia-ficción de bajo presupuesto pero de alto estilo, y hemos profundizado con un diseñador de reproducciones para la serie de Netflix Lost in Space , tanto en estas páginas como en como un Hack Chat .

 

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