El propulsor de iones multietapa es una promesa emocionante

Cualquiera que haya investigado experimentos de alto voltaje probablemente esté familiarizado con los elevadores de iones: dispositivos delgados hechos de alambre y papel de aluminio que pueden flotar sobre el banco de trabajo en una columna de aire ionizado. Es un truco impresionante que existe desde la década de 1950, pero el concepto aún no ha visto ninguna aplicación práctica porque el empuje generado no es suficiente para levantar un vehículo más grande.

Es un un poquito pronto para sugerir que [Jay Bowles] de Canal de plasma finalmente encontró la solución a esta falta fundamental de propulsión electrostática, pero su propulsor de iones multietapa recientemente completado ciertamente representa algo así como un salto generacional para la tecnología. Al combinar varios pares de electrodos y determinar experimentalmente los valores óptimos para su espaciado y voltaje de funcionamiento, pudo lograr una velocidad de escape sostenida de 2,3 metros por segundo.

Se utilizó hielo seco para visualizar el flujo de aire a través del propulsor.

Si bien la mayoría de los propulsores de iones tienen la suerte de obtener un pedazo de papel revoloteando por su problema, [Jay] muestra su creación soplando velas a una distancia de un metro o más. Pero quizás la cualidad más impresionante de esta construcción es el sonido: a diferencia de la mayoría de los propulsores de iones experimentales que hemos visto, el aire que fluye a través de este dispositivo en realidad produce un rugido audible. Cuando se activa el voltaje de suministro de 45 kilovoltios, suena como un secador de pelo, excepto que aquí no hay partes móviles involucradas.

Además de proporcionar gráficos que muestran cómo la velocidad aerodinámica se vio afectada por el voltaje de entrada y el número y espaciado de los pares de electrodos, [Jay] también hace estallar el propulsor en una escala para mostrar que realmente se está produciendo un empuje medible. Es cierto que los 22 gramos de empuje generado no son mucho en comparación con la masa del propio dispositivo de 490 gramos, pero en el mundo de la propulsión electrostática, esos son números bastante impresionantes.

[Jay] dice que tiene una serie de mejoras en mente que cree que mejorarán significativamente el rendimiento del dispositivo a medida que trabaja hacia su objetivo final de volar un avión propulsado por iones. Vimos al MIT hacerlo en 2018, y sería genial ver a un experimentador individual lograr una hazaña similar. Obviamente, todavía queda un largo camino por recorrer antes de que esto despegue, pero si alguien puede lograrlo, son ellos. [Jay Bowles].

Eva Jiménez
Eva Jiménez

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