Detección de partículas alfa usando alambre de cobre y alto voltaje

Si desea medir la radiactividad, no hay nada mejor que una calculadora Geiger: compacta, resistente y bastante fácil de usar, es, con diferencia, la herramienta más utilizada para detectar la radiación ionizante. Sin embargo, en el pasado se han utilizado varios otros métodos y, aunque pueden no ser muy prácticos hoy en día, recrearlos puede ser un experimento interesante.

[Mirko Pavleski] usó componentes fácilmente obtenibles para construir un dispositivo conocido como detector de chispas de radiación alfa. Inventado en 1945, un detector de chispas contiene un fuerte campo eléctrico en el que las descargas son provocadas por la radiación ionizante. A diferencia del tubo Geiger-Müller, utiliza aire normal, lo que lo hace sensible solo a la radiación alfa; Los rayos beta y gamma no causan suficiente ionización a presión ambiental. Afortunadamente, la radiación alfa es el tipo principal emitido por las tabletas de americio que se encuentran en los detectores de humo antiguos, por lo que no debería ser demasiado difícil encontrar una fuente utilizable.

La construcción de este dispositivo es muy simple: unos pocos cables de cobre delgados están suspendidos sobre una lata de metal redonda, mientras que una fuente barata de alto voltaje proporciona un fuerte campo eléctrico entre ellos. Saltan chispas de los cables a la lata cuando se acerca una fuente alfa; La resistencia en serie limita el flujo para garantizar que los cables no se sobrecalienten ni se derritan.

Aunque no es realmente práctico como dispositivo de medición, el detector de chispas aún puede usarse para realizar experimentos simples con radiactividad. Como ejemplo, [Mirko] demuestra en el video incrustado a continuación que las partículas alfa son detenidas por una hoja de papel y, por lo tanto, no representan un peligro inmediato para los humanos. Sin embargo, el alto voltaje presente en el dispositivo sí lo hace, por lo que se debe tener más cuidado con el detector que con la fuente de radiación.

Vimos varios contadores Geiger caseros, algunos construidos con mucha cinta o con el viejo y buen temporizador 555. Pero también puedes usar fotodiodos o incluso algún tipo de plástico para ver la radiación ionizante.

América Aguilar
América Aguilar

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