Catalizador de pila de combustible: Menos es más

Una pila de combustible es casi como una batería que tiene combustible recargable. En lugar de cargar una batería con una corriente eléctrica, se recarga una pila de combustible con algo como el hidrógeno o simplemente se consume de un depósito de forma parecida a como consume la gasolina un motor de combustión interna. Sin embargo, las pilas de combustible suelen utilizar un catalizador: no se consume en la reacción, pero es necesario y muchas pilas de combustible utilizan platino como catalizador, que es caro. Pero, ¿y si se pudiera utilizar menos catalizador y obtener un mejor resultado? Eso es lo que afirman investigadores de Canadá y Estados Unidos en un reciente trabajo. La clave no es la cantidad de catalizador que utilizan, sino la forma del mismo.

Por supuesto, todo el mundo quiere utilizar menos catalizador, que es muy caro, pero las pilas de combustible de electrolito polimérico han tenido un problema particular: reducir la cantidad de catalizador utilizado provoca una caída desproporcionada del rendimiento de la pila. Este nuevo enfoque utiliza un soporte de catalizador esférico que mejora la distribución y la utilización del catalizador.

Uno de los mayores problemas de las pilas de combustible de hidrógeno, por supuesto, sigue siendo el almacenamiento del hidrógeno. Toyota ha propuesto una solución para ello. También hemos visto propuestas para almacenarlo en forma de pasta.

Siempre nos sorprende no ver más actividad casera en el ámbito de las pilas de combustible prácticas. Claro, está el dron RACHEL. El último gran impulso que vimos fue en 2015, pero esos proyectos han desaparecido o han suspendido el trabajo.

Manuel Gómez
Manuel Gómez

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