Jonas Salk, virólogo y vanguardia en vacunación

A principios de la década de 1950, lo único más aterrador que la amenaza de una guerra nuclear era el regreso anual de la poliomielitis, una enfermedad incurable y fácilmente propagable que causa daño a los nervios, parálisis y, a veces, la muerte. A la primera señal de una explosión, los puntos calientes públicos como los teatros y las piscinas se cerrarían de inmediato.

Una de las peores epidemias de poliomielitis en los Estados Unidos se produjo en 1952, unos años en el baby boom de posguerra. La poliomielitis infecta a los niños con más frecuencia que a los adultos, por lo que la carrera para crear una vacuna ha llegado a su punto álgido.

La mayoría de los investigadores han investigado las vacunas de virus vivos que han funcionado bien para la viruela y la rabia y se han convertido en el enfoque estándar. Pero Jonas Salk, un investigador médico y virólogo en ciernes, estaba interesado en la idea de vacunas virales muertas más seguras. Creía que el mismo principio funcionaría para la poliomielitis, y tenía razón. Unos años después de desarrollar su vacuna, el número de casos de poliomielitis en los Estados Unidos se redujo de 2929.000 en 1955 a menos de 6.000 en 1957. Para 1979, la poliomielitis se había erradicado en los Estados Unidos.

Jonas Salk es uno de los héroes populares de la ciencia. La vacuna contra la polio fue en realidad su segunda vez: él y Thomas Francis desarrollaron la primera vacuna contra la gripe en la década de 1940. Y tampoco se detuvo con la poliomielitis. Hacia el final de su vida, Salk trabajó en una vacuna contra el SIDA.

La familia Salk LR: Jonas, Dora, Lee, Daniel y Herman. Imagen de San Diego Union-Tribune

Doctor en la casa

Jonas Salk nació en 1914 y creció en la ciudad de Nueva York. Era el hijo mayor de inmigrantes ruso-judíos que no tenían mucho dinero ni educación, pero querían lo mejor para sus hijos.

Salk dijo en entrevistas que no estaba interesado en la ciencia cuando era niño, que "solo estaba interesado en las cosas humanas". La epidemia de polio de 1916 en Nueva York probablemente le daría a Jonas un ojo de humanidad en la forma de compañeros de clase que sufren con muletas y piernas.

Jonas era un niño curioso que leía todo lo que podía hacer. Soñaba con convertirse en abogado, pero su madre quería un médico en la casa. Cuando Jonas tenía 13 años, ingresó a Townsend Harris High School, una escuela pública para estudiantes talentosos. Dos años más tarde, a la edad de 15, Jonas ingresó al City College of New York (CCNY), donde obtendría una licenciatura en química. Un estudiante universitario de quince años en este colegio competitivo no fue particularmente notable, ya que muchos de los estudiantes aprobaron más de un título.

Después de CCNY, Salk fue a estudiar medicina en NYU. Allí mismo decidió que aunque le gusta la medicina, no quiere practicarla. Salk estaba más interesado en la investigación. Creía que su objetivo era ayudar a la humanidad en lugar de tratar al individuo.

Thomas Francis, izquierda, y Jonas Salk en 1955. Fotografía de la Universidad de Michigan

Los combatientes de la gripe

Durante miles de años, la gente creyó que la gripe o la gripe eran causadas por bacterias. El virus de la gripe se descubrió por primera vez a principios de la década de 1930, cuando Salk ingresó a la escuela de medicina. En su último año, tuvo la oportunidad de pasar un tiempo en un laboratorio investigando la gripe y saltó sobre ella. Salk creía que las cepas del virus podrían destruirse eficazmente y seguir inmunizando, y quería probar esta teoría. Resulta que tenía razón.

Salk hizo un trabajo de posgrado en virología y pasó algún tiempo de selección en el laboratorio de su mentor, Thomas Francis. Allí mismo, él y Francis desarrollaron la primera vacuna contra la gripe incubando una cepa del virus en un embrión de pollo y luego desactivándolo.

Libre de microbios de polio. Imagen vía JPMS

Polio paralizante

Salk comenzó su residencia en el laboratorio de Francisco en Mount Sinai Hospital. Después de unos años, quiso estudiar enfermedades infecciosas en su propio laboratorio. No tendría que esperar mucho. Un hombre llamado Harry Weaver lo contactó para investigar la polio. Weaver fue director de investigación en la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil y pudo ofrecer a Salk su propio laboratorio e investigadores. Pronto, Salk comenzó a recibir subvenciones, que utilizó para construir su laboratorio de virología.

En 1947, Salk comenzó a trabajar en una vacuna contra la polio. Primero tuvo que clasificar las 125 cepas conocidas del virus. Mientras lo hacía, se dio cuenta de que todos se clasificaban en uno de los tres tipos básicos. Una vacuna exitosa debe cubrir los tres grupos para brindar una protección completa contra la poliomielitis. Al descubrir esto, su siguiente problema fue hacer suficiente vacuna para experimentar. Afortunadamente, en 1948, un grupo de científicos descubrió que el virus de la polio se multiplicaría bien en parches de tejido no nervioso de embriones humanos, lo que significa que no se necesitaba un organismo completo como un embrión de pollo. Gracias a este descubrimiento, Salk pudo repetir mucho más rápido.

Al mismo tiempo, otro investigador llamado Albert Sabin estaba trabajando en una vacuna de virus vivo para tomar por vía oral. Sabin creía que solo un virus vivo debilitado puede hacer que el cuerpo humano produzca anticuerpos, y cree que Salk pierde el tiempo tratando de producir una vacuna eficaz con cepas mortales.

El Dr. Salk inyecta a un niño su vacuna contra la polio. Imagen de The New Atlantis

Los pioneros de la polio

En julio de 1952, Salk estaba listo para probar su vacuna contra el virus de la muerte. Sus primeros pacientes fueron niños que ya habían contraído polio y se estaban recuperando. Después de la vacunación, todos mostraron un aumento de anticuerpos.

Luego probó la vacuna contra él, su esposa y sus propios hijos. Cuando todos en su familia mostraron un aumento de anticuerpos y ningún signo de enfermedad, Salk supo que era hora de compartirlo con el mundo.

En 1953, Salk informó sus hallazgos a la Asociación Médica Estadounidense y al año siguiente se realizó una prueba masiva. A un millón de niños, conocidos como los pioneros de la polio, se les inyectó la vacuna Salk y los resultados fueron increíbles, con una tasa de prevención del 60-70%. Estados Unidos ha perdido tiempo desarrollando vacunas masivas para niños.

Desafortunadamente, ocurrió un incidente en uno de los laboratorios que producían la vacuna. Algunos de los lotes contenían virus vivos y este error generó 40.000 nuevos casos de polio de las 120.000 vacunas mal controladas. Los laboratorios adoptaron estándares más altos y reanudaron la producción, pero el evento tendría un impacto duradero en el mundo farmacéutico. La noticia debe haber sido agridulce para Albert Sabin, que todavía estaba trabajando en su versión de virus en vivo. Sabin completó las pruebas en humanos de su vacuna oral en 1957 y fue aprobada en 1962.

Jonas sostiene frascos del cultivo que usó para hacer crecer el virus de la polio. Imagen de Forbes

¿Podrías patentar el sol?

Después de que su vacuna resultó efectiva, Salk inmediatamente disparó a una estrella de rock, para su consternación. Toda la atención le quitó tiempo y energía a su investigación, y lamentó perder su privacidad y anonimato, especialmente acerca de su investigación. Salk ha recibido muchos honores por su vacuna, incluidos cuatro doctorados honorarios y una Medalla Presidencial de la Libertad.

En una entrevista con Edward R. Murrow, se le preguntó quién es el propietario de la patente de la vacuna. Salk respondió: "Bueno, gente, yo diría. No hay patente. ¿Podrías patentar el sol?"

Aunque es fácil creer que Salk tenía intenciones completamente altruistas y nunca pensó en patentarlo él mismo, más tarde se descubrió que los abogados de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil una vez preguntaron al respecto y les dijeron que la vacuna no era lo suficientemente nueva. para garantizar una patente. Algunos dirían que el público ya lo ha pagado a través de programas como March of Dimes.

El Instituto Salk en La Jolla, California. Imagen del Instituto Salk

Regresando: The Salk Institute

Salk nunca estuvo en esto por el dinero, y nunca olvidó de dónde venía. En 1963, estableció el Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California, para proporcionar un espacio de investigación para los científicos que trabajan para erradicar enfermedades como la esclerosis múltiple y el cáncer. El Instituto Salk era un lugar con el que solo podía soñar como estudiante.

Salk murió de insuficiencia cardíaca en 1995. Hacia el final de su vida, trabajó en vacunas contra el cáncer, la esclerosis múltiple y el SIDA.

Jonas Salk ha tenido un gran impacto en la virología, en los Estados Unidos y en la longevidad de miles de baby boomers. Ciertamente, el mundo podría utilizar más científicos que sigan su filosofía para ayudar a la humanidad en su conjunto.

  • Alex cola de milano dice:

    "Durante miles de años, la gente creyó que la gripe o la gripe eran causadas por bacterias".

    Parece un poco sospechoso, ya que las bacterias se descubrieron solo en el siglo XVII.

  • LH dice:

    A veces olvido que cambiaron el sitio a un día de biografías que no son contribuyentes de ciencias de la ingeniería

    • echodelta dice:

      Seguro que es un truco poderoso. Recuerdo la emoción por esto y esas marcas que todos teníamos en nuestro hombro.

      • Clint Cleastwood dice:

        Tenía la boca y la forma inyectable y no tenía marcas en el hombro. Quizás estés pensando en la viruela.

      • Comedias dice:

        Eso fue viruela. La cicatriz infecciosa donde vive la viruela (¿o?) Ha sido raspada en su piel con un montón de agujas afiladas. Mi papá tenía una broma de la década de 1920. "Me vacunaron con una aguja de fonógrafo, pero no me afectó, me afectó, me afectó ..."

        • Andrés dice:

          Mi abuelo dijo que me vacunaron con una aguja de fonógrafo porque nunca me callaba cuando era niño.

    • sjm4306 dice:

      Lo mejor es que publiquen estas biografías solo una vez cada 2-3 semanas, ¿cómo eso "cambia" el sitio web del flujo regular de hacks y proyectos que siempre aloja? Sin embargo, de cualquier manera, si no le gusta este contenido en particular, simplemente no haga clic para leerlo.

    • Maave dice:

      A-bloo-bloo-bloo. Seguir desplazándose

    • mímica dice:

      Afortunadamente, no quería ser el primero en señalar eso.
      Entonces obtendrás respuestas absurdas, por supuesto, "simplemente no hagas clic en él". Mata al mensajero, ¿por qué no?
      Y el obligatorio, "es un hack, porque este científico mostró el espíritu hacker".

      • sjm4306 dice:

        Prefiero obtener las respuestas "simplemente no haga clic en él" y luego la queja aún más inútil de que usted no es el centro del universo y que cada publicación debe inclinarse hacia sus intereses. En serio, si no le gusta algo en este sitio, apáguelo y contrólese.

        • mímica dice:

          Usando el mismo razonamiento ... ¿por qué la autora piensa que ella es el centro del universo y flexiona el propósito de este sitio para tragarse sus publicaciones fuera de tema?

          • sjm4306 dice:

            ... ¿de verdad ?, porque ellos son los autores y los dueños del sitio les han dado luz verde para publicar este tema. Usted, como usuario, no dicta lo que está dentro o fuera del tema (solo los propietarios del sitio web pueden hacerlo), seguro que puede quejarse, pero caerá en oídos sordos.

  • Jake dice:

    "Durante miles de años, la gente creyó que la gripe o la gripe eran causadas por bacterias".

    Eso es ciertamente una afirmación, no segura, ya que funciona con cosas como "las bacterias se descubrieron solo en 1676" y "la La teoría de los gérmenes de la enfermedad no comenzó realmente hasta Pasteur ”.

    • Doc Wells dice:

      Bueno ... no dijo "todas" las personas, solo personas. Son los viajeros de la época victoriana. Siempre resolvieron e hicieron todo tipo de afirmaciones extrañas como esta teóricamente ciertas.

  • Alan dice:

    Juntando dos artículos ... Solía ​​patinar ese cuadrado de vez en cuando.

    • Elliot Williams dice:

      Me lavé la arena de los pies en el "fluir de la vida" o como se llame.

      Sin embargo, una arquitectura maravillosa.

  • Paul dice:

    Buen artículo, pero debería decir "Vacuna contra el VIH", no SIDA

  • MikeZ dice:

    Siempre quise una calcomanía en el parachoques que dijera "Jonas Salk es mi copiloto"

  • Hirudinea dice:

    Probé por primera vez en el 52 y todavía no hemos eliminado la poliomielitis, vamos gente.

    • Leo periódicos dice:

      ¡Sí! Podemos tratar la peste después del almuerzo.

      • Hirudinea dice:

        Bueno, en realidad exterminamos la viruela, así que no parece que tenga el problema, la polio no ayuda.

Fernando Román
Fernando Román

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